Bristol Motor Speedway

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Bristol Motor Speedway
Thunder Valley, World's Fastest Half Mile
Bristol Motor Speedway
Anciens noms Bristol International Raceway
Bristol Raceway
Caractéristiques générales
Lieu 151 Speedway Blvd.
Bristol, TN 37620
Drapeau des États-Unis États-Unis
Coordonnées 36° 30′ 52″ N 82° 15′ 16″ O / 36.51451, -82.2544636° 30′ 52″ Nord 82° 15′ 16″ Ouest / 36.51451, -82.25446  

Géolocalisation sur la carte : Tennessee

(Voir situation sur carte : Tennessee)
Bristol Motor Speedway

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Bristol Motor Speedway
Construction 1960 - 1961
Ouverture 30 juillet 1961
Propriétaire Speedway Motorsports, Inc.
Exploitant Speedway Motorsports, Inc.
Coût de construction $ 600 000
Architecte Larry Carrier, Carl Moore, R.G. Pope
Forme Ovale
Capacité 165 000 places assises
Événements
NASCAR Sprint Cup
NASCAR Nationwide Series
NASCAR Camping World Truck Series
Dimensions
Longueur 858 mètres (0,533 miles)
Inclinaison Virages 26 à 30°
Lignes droites 4 à 9°
Meilleur tour (17/03/2013)
Moyenne 129.535 miles/h – 208.466 km/h - 14.813 s
Pilote Kyle Busch

Bristol Motor Speedway, connu à l'origine sous les noms Bristol International Raceway et Bristol Raceway, est un ovale NASCAR de type short track ("piste courte") situé à Bristol dans le Tennessee. Construit en 1960, il accueillit sa première course automobile le 30 juillet 1961[1].

Bristol est le circuit préféré de nombreux fans de NASCAR. Ses deux événements annuels de Sprint Cup attirent le plus grand nombre de spectateurs de tous les événements sportifs dans l'État du Tennessee. Le World's Fastest Half Mile (ou "Demi mile le plus rapide du monde", en réalité exactement 0,5333 mile ou 858 mètres) est légendaire pour ses courses serrées et très disputées et pour les hurlements assourdissants des moteurs réverbérés par les tribunes qui entourent complètement le circuit.

Bristol est connu comme un circuit qui combine les vitesses élevées des speedways avec la conduite rugueuse des short-tracks. Le record de vitesse en qualification s'élève maintenant à 129,535 mph (208,466 km/h), record établi par Kyle Busch en 2013. Darrell Waltrip, originaire du Tennessee détient le record des victoires en Sprint Cup sur ce circuit : douze victoires, dont sept courses consécutives entre 1981 et 1985.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les architectes de Bristol, Larry Carrier, Carl Moore, et R.G. Pope ont construit ce qui s'est alors appelé Bristol International Speedway en 1960-1961. Un ovale parfait d'un demi-mile (804 mètres) avec des banking de 22° dans les virages. Les tribunes originales avaient une capacité de plus de 18 000 places, en faisant un des plus grands à une époque où la plupart des circuits de Grand National NASCAR (maintenant Sprint cup) accueillaient moins de 10 000 fans. Larry Carrier a également installé un terrain de football au centre du circuit dans l'espoir d'attirer des rencontres de pré-saison de NFL (football américain).

C'est Johnny Allen qui gagna la première course de Grand National lors de la course inaugurale du 30 juillet 1961.

En 1969 la piste a été modifiée à sa longueur actuelle de 0,533 mile et l'inclinaison des virages a été portée à 36° et celle des lignes droites à 16°; ces banking sont les plus raides de la Sprint Cup. La capacité d'accueil des tribunes a été également augmentée à plus de 30 000 places. Ces modifications de la piste ont nettement augmenté les vitesses de qualification passant de 88,669 mph lors de la course du printemps 1969 à 103,432 mph lors de la course d'été sur la piste modifiée. Au début, les vitesses plus élevées ont causé de nombreux accidents et casses mécaniques, et seulement dix voitures sur les trente deux engagées ont terminé la première course. Les pilotes et la mécanique se sont bientôt ajustés aux vitesses plus élevées et le taux d'accident a diminué.

Le circuit a été racheté par Speedway Motorsports Inc. en 1996. Le nouveau propriétaire à investi des millions de dollars, faisant de Bristol le plus grand et le plus moderne des lieux de rendez-vous sportifs de l'État du Tennessee. Le nombre de places assises a été augmenté en 1998 pour passer de 71 000 à 131 000 places, puis à 147 000 en 2000 et 160 000 en 2002. Le complexe offre 165 000 places aujourd'hui.

La piste a célébré son cinquantième anniversaire en 2011.

Courses actuelles[modifier | modifier le code]

Records[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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