Attalea

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Attalea sp. - Muséum de Toulouse

Attalea est un genre de la famille des Arecaceae (Palmiers) comprenant des espèces natives des néotropiques (Caraïbes, de l'Amérique centrale et de l'Amérique du Sud).

Ces palmiers se retrouvent dans des zones complètement différentes telles des dunes de sables côtières aux forets sub-andéennes jusqu’à 1 600 m d’altitude, dans les plaines humides, les forêts sèches, les savanes, les marécages, etc…

Forme générale[modifier | modifier le code]

La forme est variable, acaules ou plantes élevées de grande taille. Nombreuses espèces sont des palmiers massifs formant des peuplements denses.

Classification[modifier | modifier le code]

Le genre Attalea est le seul représentant de sa sous-tribu Attaleinae.

Ce genre est peu étudié et controversé. Les problèmes taxonomiques sont liés à un manque de matériel végétal dans les herbiers (collections), surtout pour les espèces de grandes taille, et la difficulté à identifier les hybrides.

Une phénologie très marquée et une dioécie ajoutent à la difficulté de compléter les collections.

Le nombre d’espèces varie de 29 à 67 suivant les auteurs, selon les taxonomistes modernes, un consensus de 20 espèces ont été considérées comme valides.

Attalea sensu lato[modifier | modifier le code]

À l’étape de plantule, les palmiers de ce genre sont facilement reconnaissables, par leur eophylle lancéolée, avec une marge supérieure dentée. Par la suite, l’apex de la pinna (segment primaire de la feuille composée) présente une projection latérale, de couleur marron, dans le sens abaxial de la feuille. Ces caractères permettent de reconnaitre aisément les Attalea des autres genres à n’importe stage de leur développement, toute identification plus poussée requiert des fleurs et des fruits.

Il existe probablement des entités monophylétiques au sein du taxon, la distinction de quatre types correspondant à Attalea, Scheela, Orbignya et Maximiliana est sans doute la plus simple à considérer. Ces quatre entités sont pratiquement indifférenciables par leur partie végétative, elles diffèrent par la structure des étamines de l’inflorescence.

Orbignya[modifier | modifier le code]

Les espèces référencées dans le type Orbignya sont caractérisées par des étamines avec les anthères enroulées, les fleurs staminées sont souvent regroupées densément sur le rachis. Tous les autres types ont des fleurs staminées avec des anthères droites.

Maximiliana[modifier | modifier le code]

Le type Maximiliana présente des fleurs staminées avec des pétales beaucoup plus courtes que les étamines. Une seule espèce de ce type existe, Attalea maripa, elle est répandue dans la région Amazonienne.

Scheelea[modifier | modifier le code]

Les espèces du type Scheelea possèdent des fleurs staminées avec des pétales plus longues que les étamines. Les pétales présentent un aspect charnu et linéaires cylindriques qui n’entourent pas les étamines.

Attalea sensu stricto[modifier | modifier le code]

Les espèces du type Attalea sensu stricto, possèdent, comme le type Scheelea, des fleurs staminées avec des pétales plus longues que les étamines, cependant les pétales sont aplaties et entourent les étamines.

Espèces ne rentrant pas dans les quatre types précédents[modifier | modifier le code]

Cinq espèces ne rentrent pas dans ces quatre types et constituent un bon argument pour la constitution d’un simple genre Attalea :

  • Attalea luetzelburgii, retrouvé dans les zones supérieures du Rio Negro (lequel ?), qui possède des caractères mélangés entre Orbignya et Scheelea.
  • Attalea dahlgreniana, une autre espèce du Nord-Est de l’Amazonie, possède des caractères d’Orbignya et de Maximiliana.
  • Attalea attaleoides, du centre et de l’Est de l’Amazonie, présente des caractères de Scheelea et de Maximiliana.
  • Attalea colenda, une espèce endémique  de la côte pacifique Nord de l’Amérique du Sud, considérée comme un hybride entre Orbignya et Attalea sensu stricto ou Maximiliana.
  • Attalea crassispatha, la seule espèce des grandes Antilles (Haïti), possède aussi des caractéristiques inhabituelles, surtout dans la structure des fleurs staminées et la morphologie du pollen, elle ressemble à Orbignya et a été classée dans ce type par Glassman (1999) surtout pour ses anthères frisées lors de l’anthèse.

Espèces[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]