Arc de triomphe (Montpellier)

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L'arc de triomphe de Montpellier

L'arc de triomphe de Montpellier est un monument érigé en 1691 par Augustin-Charles d'Aviler, architecte de la province du Languedoc, sur des dessins effectués par François II d'Orbay.

Cette porte est l'entrée obligée du Peyrou, place royale dédiée à la gloire du roi Louis XIV, bienfaiteur de la ville. Elle s'inspire fortement de celle de Saint-Martin à Paris.

Généralités, dimensions[modifier | modifier le code]

La construction de cet édifice coûta 11 850 livres à la ville.

Construit sur un des points les plus hauts de la ville à l'altitude de 52 mètres, il donnait accès au Puy d'Arquinel, le lieu « pierreux » appelé Peyrou. Avant sa construction, un pont-levis permettait de franchir un fossé qui délimitait les remparts de la « commune clôture ». Il y aujourd'hui un pont de pierre de 28 mètres de large remplaçant cet ouvrage.

Bien que plus petit que la porte Saint-Martin à Paris, il mesure tout de même 15 mètres de haut et 18 mètres de large. Son portique a une ouverture de 4,70 mètres et une hauteur de 7 mètres. Il a fallu pour sa construction l'extraction de plus de 120 m3 de pierres, pour la plupart venant des garrigues, notamment les carrières, des environs de Montpellier et notamment celles de Pignan, Saint-Jean-de-Védas, Pondres ou encore Saint-Géniès des Mourgues.

Dédicace[modifier | modifier le code]

Détail des inscriptions de l'arc de triomphe

Cet arc de triomphe porte l'inscription suivante : « Ludovico magno LXXII annos regnante dissociatis repressis conciliatis gentibus quatuor decennali bello conjuratis pax terra marique parta 1715 », ce qui se traduit par : « Louis le Grand, dont le règne dura soixante-douze ans, a apporté la paix sur terre et sur mer après avoir séparé, contenu et s'être attaché à des peuples alliés dans une guerre de quarante années ».

À noter la présence de 4 médaillons allégoriques à la gloire du « Grand » Roi dont celui représentant la révocation de l'Édit de Nantes (qui avait assuré une certaine liberté religieuse aux protestants entre 1598 et 1685, puis a été supprimé), épisode tragique et très douloureux tant sur le plan local que national.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

43° 36′ 40″ N 3° 52′ 20.5″ E / 43.6111, 3.872361