Ankylosaurus

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L'Ankylosaure, ou Ankylosaurus (nom scientifique signifiant « lézard rigide »), est un genre de dinosaure de la famille des Ankylosauridae, contenant une espèce : Ankylosaurus magniventris. Des fossiles d'Ankylosaurus ont été trouvés en Amérique du Nord dans des formations de la fin du Crétacé, datant de 68 à 65 millions d'années (Maastrichtien).

Bien qu'aucun squelette complet n'ait été trouvé et que plusieurs autres espèces disposent de plus de fossiles, Ankylosaurus est souvent considéré comme l'archétype du dinosaure à armure (les Thyréophores). D'autres ankylosauridés partageaient ses caractéristiques, dont une queue en forme de massue, mais Ankylosaurus était le plus grand membre de sa famille, atteignant peut-être dix mètres de long.

  • Époque : Crétacé (- 144 M.A. à - 65 M.A.)
  • Taille : 7 à 10 m de long, 2,5 à 3 m de haut, 5 à 7 tonnes
  • Habitat : Amérique
  • Régime alimentaire : herbivore

Paléobiologie[modifier | modifier le code]

Un Ankylosaurus adulte mesurait de 6 à 9 m de long et 1,70 m de haut[2]. Il était quadrupède et herbivore, muni de peu de dents ce qui indique une faible mastication. Les os du crâne et d'autres parties du corps avaient fusionné afin d'augmenter leur résistance[3].

Armure[modifier | modifier le code]

Elle consistait en plaques osseuses appelées ostéodermes, comme sur les crocodiles. L'os était certainement recouvert d'une couche de kératine. Des écailles épaisses et rondes et quatre grandes cornes pyramidales protégeaient le sommet du crâne[3]. En revanche le ventre n'était pas couvert de plaques osseuses ; en cas d'attaque, il devait sans doute se tapir au sol afin de protéger cette partie vulnérable de son corps.

Queue massue[modifier | modifier le code]

La célèbre queue massue était elle aussi composée de plaques osseuses. Elle était très lourde et permettait de transmettre une grande force ce qui en faisait une arme de défense très efficace capable de briser les os d'un assaillant[3]. Les mouvements de la massue étaient commandés par les muscles situés à la base de la queue. Cette caractéristique de l'ankylosaure le distingue de l'edmontonia qui ne possède pas de queue en massue.

Environnement[modifier | modifier le code]

Ankylosaurus magniventris était un des derniers dinosaures qui existait lors de l'extinction du Crétacé. Il vivait dans un climat équatorial, à la végétation foisonnante de petits arbres[4]. Les fossiles d'Ankylosaurus étaient rares dans les sédiments étudiés comparés aux Edmontosaurus et surtout aux Triceratops très abondants qui représentaient la plus grande partie de la faune herbivore.

Classification[modifier | modifier le code]

Ankylosaurus a été désigné comme espèce type de la famille des Ankylosauridae[1]. Les Ankylosaurides sont membres du genre Ankylosaurien, qui contient aussi les nodosauridés mais sa classification est ouverte à débat et de nouvelles découvertes clarifieront cette position.

Découverte[modifier | modifier le code]

En 1906 par Barnum Brown[réf. nécessaire].

Inventaire des fossiles retrouvés[modifier | modifier le code]

crâne d'Ankylosaurus
  • AMNH 5895 (holotype): crâne partiel, deux dents, vertèbres, scapulocoracoïde, côtes, armures (1906, Montana)
  • AMNH 5214: crâne complet, côtes, vertèbres, massue caudale, humérus, ischion, fémur, fibula, ostéodermes (1910, Alberta)
  • AMNH 5866: ostéodermes (Wyoming)
  • CCM V03: vertèbres (1960's)
  • NMC 8880: crâne complet (1947, Alberta)

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Ankylosaurus apparait dans Jurassic Park 3, la série télévisée Sur la terre des dinosaures (1999), The Truth About Killer Dinosaurs (2005) produits par la BBC et dans la série Terra Nova (2011) produite par Steven Spielberg et également dans Dinosaure de Walt Disney (2000) dans le rôle de Url.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Brown, B. 1908. The Ankylosauridae, a new family of armored dinosaurs from the Upper Cretaceous. Bulletin of the American Museum of Natural History 24: 187–201.
  2. Vickaryous, M.K., Maryanska, T., & Weishampel, D.B. 2004. Ankylosauria. In: Weishampel, D.B., Dodson, P., & Osmólska, H. (Eds.). The Dinosauria (2e édition). Berkeley: University of California Press. Pp. 363-392.
  3. a, b et c Carpenter, K. 2004. Redescription of Ankylosaurus magniventris Brown 1908 (Ankylosauridae) from the Upper Cretaceous of the Western Interior of North America. Canadian Journal of Earth Sciences 41: 961–986.
  4. Johnson, K.R. 1997. Hell Creek Flora. In: Currie, P.J. & Padian, K. (Eds.). The Encyclopedia of Dinosaurs. San Diego: Academic Press. Pp. 300-302.