Afrânio Pompílio Gastos do Amaral

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Afrânio Pompílio Bastos do Amaral est un herpétologiste brésilien, né le 1er décembre 1894 à Belém et mort le 29 novembre 1982 à São Paulo.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfant, il récoltait des serpents pour Emílio Augusto Goeldi (1859-1917). Il part à Salvador (Bahia) pour faire ses études et reçoit son baccalauréat en 1911. Il est diplômé de médecine à la faculté de Bahia en 1916, sa thèse portait sur les vers parasites.

Il exerce brièvement avant de partir à São Paulo, en 1917, travailler à l’Instituto Butantan, organisme chargé de produire du sérum anti-venimeux, sous la direction de Vital Brazil (1865-1950), de João Florencio Gomes et d’Arthur Neiva (1880-1943). Après la mort prématuré de Gomes en 1919, Amaral prend en charge la section des serpents. En 1921, Amaral succède à Brazil à la direction de l’Institut.

À cette époque, Amaral est invité aux États-Unis par Thomas Barbour (1884-1946) et Raymond Lee Ditmars (1876-1942) en 1926 dans le but de fournir son expérience pour la fondation d’un institut similaire. Cet institut ouvre ses portes en 1926 et Amaral en prend la direction. Il donne également des cours à l’école de sante publique d’Harvard où il reçoit un doctorat en 1924. L’institut, issu d’une collaboration entre Mulford Biological Laboratories, l’université d’Harvard et l’United Fruit Company, possédait un centre en Honduras (pour l’extraction du venin) et un laboratoire de production à Glenolden.

En 1928, Amaral est rappelé à la direction de l’Instituto Butantan. En 1933, il reçoit, en outre, la direction du département d’hygiène de l’école de médecine de São Paulo. En 1935, la situation politique conduit à son éviction de l’institut ; il ne retrouvera son poste qu’en 1954. Il fait paraître plus de 450 publications et décrit quinze nouveaux genres et environ quarante espèces.

Taxons nommés en son honneur[modifier | modifier le code]

Quelques taxons décrits[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]

Amaral est l’abréviation habituelle de Afrânio Pompílio Gastos do Amaral en zoologie.
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