Syndrome d'Ekbom

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Syndrome d'Ekbom
Classification et ressources externes
CIM-9 300.29
DiseasesDB 9622
eMedicine derm/939 
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Description du syndrome par le neurologue Karl-Axel Ekbom

Le syndrome d'Ekbom, également appelé « délire dermatozoïque » ou encore « délire d'infestation cutanée », « délire de parasitose », désigne, au sein du groupe des psychoses, une forme particulière de délire chronique, apparaissant à l'âge adulte (typiquement chez la femme âgée), et centré sur la conviction délirante d'être infesté de parasites corporels.

Description[modifier | modifier le code]

Il s'agit d'un syndrome rare, touchant préférentiellement le sujet adulte ou âgé, les femmes plus souvent que les hommes.

Le diagnostic nécessite la collaboration du psychiatre et du dermatologue. Le patient est convaincu de l'infestation parasitaire, mais il n'y a aucun signe objectif constatable. Il décrit des picotements cutanés, des sensations de grouillement, etc. Il existe parfois des lésions de grattage. Il pense amener des "preuves" au médecin, mais ce sont en général de petits bouts de laine, ou bien des squames qu'il montre victorieusement comme une preuve de la réalité de ses allégations. Le patient n'est pas accessible au raisonnement, et s'il a le sentiment de ne pas être cru, il va avoir tendance à consulter un autre médecin. Typiquement, il n'y a pas d'autre élément délirant, le patient est cohérent en dehors de cette conviction délirante très précise.

Pour la nosologie psychiatrique, il s'agit donc d'un trouble délirant non schizophrénique. Rarement, on peut l'observer au cours de la schizophrénie ou d'un épisode dépressif, mais il est le plus souvent isolé.

Historique[modifier | modifier le code]

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Karl Axel Ekbom (1907-1977) neurologue suédois qui a décrit ce tableau clinique en 1938, n'est pas, en fait le premier à avoir isolé ce type de délire qu'Henri Ey intitulait « obsessions hallucinatoires zoopathiques ». C'est Thieberge qui a donné la description princeps la plus précise en 1894, en différenciant les parasitophobies secondaires à une réelle parasitose cutanée, mais guérie et les parasitophobies primitives. Les critères cliniques constamment retrouvés depuis lors sont : apparition chez une femme, après 60 ans (rôle de la xérose cutanée ménopausique ?) de sensations de démangeaisons, de fourmillements superficiels ; la conviction inébranlable d'un parasitisme exogène ; la recherche constante de ces petites bêtes indésirables et des tentatives répétées pour les détruire. L'entourage peut participer à ces tentatives en adhérant ou pas au délire mais pour satisfaire affectueusement leur proche. De multiples prestataires de service peuvent être sollicités pour désinfecter la maison et l'environnement domestique, avec parfois des abus de prestations et de facturations auprès de personnes âgées vulnérables.

Traitement[modifier | modifier le code]

Le traitement fait appel à une prise en charge conjointe dermatologue et psychiatre. Un traitement neuroleptique peut être entrepris (le pimozide est le plus souvent recommandé actuellement[1]), associé à un antidépresseur si besoin. Le traitement apporte généralement des rémissions suivies de rechutes. Il est également nécessaire de fournir à ces patients un appoint psychothérapique[1], et de favoriser les mesures sociales visant à réduire la solitude.

Dans les arts[modifier | modifier le code]

Film[modifier | modifier le code]

Autres[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Bourée P, Benattar B, Périvier S. « Syndrome d'Ekbom ou délire à ectoparasites [Ekbom syndrome or delusional parasitosis] » Rev Prat. 2007;57(6):585-9. PMID 17593780

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Aït-Ameur A, Bern P, Firoloni MP, Menecier P. "Le délire de parasitose ou syndrome d'Ekbom" Rev. Med. Interne 2000;21(2):182-186.
  • Ekbom K. Der Praesenile Dermatozoenwhan. Acta Psych. et Neur. 1938;13:227-259.
  • Thibierge G. Les acarophobes. Revue Générale de clinique et de thérapeutique. 1894;32:373-376.

Liens externes :

Article connexe[modifier | modifier le code]