Taille (anthropométrie)

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En anthropométrie, la taille ou stature est la hauteur d'un être humain. Elle se mesure généralement au centimètre près avec le Système international d'unités et au demi pouce près avec le Système impérial. Bien souvent, si on la compare aux autres données anthropométriques, la taille varie peu entre les individus ; une taille exceptionnelle (écart par rapport à la moyenne autour de 20 %) est due à du gigantisme ou du nanisme. La taille est déterminée par l'interaction des gènes et de l'environnement. La taille définitive de l'adulte peut être atteinte à un moment quelconque entre le début de la dizaine d'années et le début de la vingtaine, mais le plus souvent vers quinze ans pour les filles, vers le début de la vingtaine pour les garçons.

Évolution historique de la taille humaine[modifier | modifier le code]

Une idée courante veut la taille des hommes soit en augmentation constante depuis leur apparition sur terre, et ce grâce à l'hygiène, la médecine, l'alimentation en qualité et en quantité, et, plus généralement, l'amélioration des conditions de vie.

En réalité, cette évolution est loin d'être continue. Les hommes du Néolithique voient en effet une diminution croissante de leur taille de plus de 10 cm[1], phénomène lié en partie à cause de changements génétiques lorsqu'ils se sont adaptés au réchauffement climatique, mais aussi à leur alimentation : graines des céréales cultivées riches en acide phytique déminéralisant, baisse de l'apport protidique animal (liée à la diminution de la chasse au gros gibier et la consommation d'animaux d'élevage plus gras), agressions nutritionnelles (disettes et famines, conséquences des aléas climatiques sur les monocultures et des divers conflits), plus grande exposition aux épidémies (favorisées par la sédentarisation et les carences protéiques)[2]. Ainsi, les fossiles européens du Paléolithique supérieur montrent des hommes grands et fins (taille moyenne de 179 cm, poids corporel moyen de 67 kg), tandis que les femelles sont comparativement petites et robustes (taille moyenne de 158 cm, poids corporel moyen de 54 kg). Les hommes du Néolithique passent à une taille moyenne de 166 cm et un poids corporel moyen de 62 kg, les femmes à respectivement 150 cm et 49 kg[3].

La taille du corps des hommes européens est restée comprise, en moyenne, entre 165 à 170 cm jusque dans les années 1850, connaissant pendant des siècles des hausses et baisses légères en fonction du climat impactant les récoltes (par exemple, diminution de plusieurs cm lors du Petit Âge glaciaire)[3]. Conséquence des faits économiques et sociaux de la Révolution industrielle, cette taille connaît depuis une augmentation inexorable dans les pays développés. Mais ce n'est pas avant le milieu du XXe siècle que les Européens recouvrent la stature des hommes du Paléolithique[4]. De 1870 à 1970, la taille moyenne des Européens de l'Ouest a augmenté de 11 cm, ce qui représente près d'1 cm par décennie[5].

Évolution de la différence de taille entre femmes et hommes[modifier | modifier le code]

Les chercheurs ont émis de nombreuses théories pour expliquer la différence de taille entre femmes et hommes : dimorphisme sexuel en raison de la sélection sexuelle (via le choix des femelles ou la compétition entre mâles), division du travail de la quête alimentaire (les hommes chassent, les femmes cueillent), accès prioritaire des mâles aux ressources alimentaires, principe de Bateman, préférence des femelles pour les grands mâles protecteurs ou qui sont capables de couvrir de plus grandes distances à la recherche de nourriture[6]. L'anthropologue féministe Priscille Touraille émet une hypothèse jugée absurde par de nombreux biologistes[7]. Selon elle, cette différence a plus une origine culturelle que naturelle. Elle serait due à une construction sociale, remontant au paléolithique, les hommes imposant des restrictions alimentaires aux femmes tributaires de ces rapports de domination[8].

Facteurs qui déterminent la croissance et la taille[modifier | modifier le code]

Un exemple de courbe de croissance humaine sous des conditions optimales (d'après Richard Steckel).

L'étude du développement humain est appelé auxologie. La croissance et la taille ont longtemps été reconnues comme un baromètre de la santé et du bien-être des individus, désormais utilisé pour l'établissement du diagramme de croissance.

Le processus de la croissance[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Développement staturo-pondéral.

Rôle de la stature individuelle[modifier | modifier le code]

La taille, de même que la corpulence, joue un rôle important dans le développement de la personnalité des individus.

On peut observer l'influence de la taille des personnes dans les relations sociales et dans les comportements individuels. Les personnes de taille inférieure ou supérieure à la moyenne peuvent souffrir d'un complexe psychologique.

La taille peut aussi avoir une influence importante dans les activités sportives. Dans des sports comme le basket-ball ou le volley-ball, une très grande taille peut présenter des avantages non négligeables alors que dans des sports comme l'équitation ou la gymnastique, une plus petite taille est préférable.

Variations de la taille humaine[modifier | modifier le code]

Comparaison entre la stature d'un européen et un pygmée.

La taille d'un Homme varie selon son âge, son origine ethnique, son alimentation, son milieu social, etc.

Taille moyenne de quelques populations (vers 1960)[9] :

Population Taille moyenne en cm
Monténégrins 178
Tehuelches 178
Scandinaves 175
Cheyennes 174
Foulbé 174
Polynésiens 174
Anglais 173
Turkestanais 171
Belges 171
Français 170
Allemands 168
Russes 168
Italiens 166
Hongrois 163
Mongols 163
Espagnols 162
Aïnous 158
Esquimaux 158
Lapons 153
Andamanais 148
Aetas 146
Mbuti (pygmée) 137

Évolution de la taille moyenne[modifier | modifier le code]

Du Ier au XVIIIe siècle, la taille moyenne oscillait autour de 1,70 m. Ce n'est que durant ces deux derniers siècles qu'il y eut une forte augmentation de la stature. Cela s'explique principalement par les progrès dans le domaine de l'alimentation (nourriture plus abondante et plus variée)[10].

En France, en 2007[11], la taille moyenne des hommes était de 1,75 m et de 1,63 m pour les femmes ; contre respectivement 1,66 m et 1,54 m en 1900.

Cette évolution a connu une forte accélération entre 1960 et 1990 : 5 cm gagnés en trente ans [12].

La taille moyenne des Néerlandais a, quant à elle, gagné 15 cm en cinquante ans. La taille moyenne d'une femme en Europe en 2013 est de 163−170 cm tandis que celle d'un homme est de 175−186 cm

Le tableau ci-dessous liste la taille moyenne des habitants de différents pays[13]

18 ans (2014)

Pays Hommes Femmes Âge
Allemagne 179,9 cm 165,9 cm 18 ans (2014)
182,3 cm 173,0 cm adultes
Australie 179,2 cm 165,9 cm 18 ans (2014)
Canada 178,1 cm 163.9 cm 18 ans (2014)
177 cm 168 cm
Belgique 181,7 cm 165,5 cm 18 ans (2014)
Croatie 180,8 cm 165,6 cm 18 ans (2014)
Danemark 181,4 cm 167,2 cm 18 ans (2014)
Espagne 180,6 cm 167,0 cm 16 ans (2017)
États-Unis 176,5 cm 167,6 cm adultes
177,1 cm 163,5 cm 18 ans (2014)
France 177,8 cm 164,2 cm 18 - 29 ans (2006)
174,4 cm 161,7 cm 18 - 74 ans (2006)
Finlande 179,6 cm 165,9 cm 18 ans (2014)
Grèce 182,8 cm 169,1 cm 16 ans (2017)
Italie 180,6 cm 166,5 cm 16 ans (2017)
Japon 172,6 cm 162,0 cm adultes
Luxembourg 179,1 cm 169,6 cm 15 - 25 ans
Portugal 173,7 cm 165,0 cm
Pays-Bas 182,5 cm 168,7 cm 18 ans (2014)
183,8 cm 172,6 cm
184,0 cm 173,6 cm 21 ans
Monténégro 185,6 cm 174,3 cm
Nouvelle-Zélande 177,0 cm 166,0 cm 19 - 45 ans
Norvège 179,7 cm 165,6 cm 18 ans (2014)
République tchèque 180,1 cm 168,5 cm 18 ans (2014)
Roumanie 174,7 cm 162,7 cm 18 ans (2014)
Suède 177,2 cm 166 cm
179,7 cm 165,7 cm 18 ans (2014)
Suisse 178,4 cm 163,5 cm 18 ans (2014)
Tonga 169,4 cm 156,2 cm 15 - 16 ans
Turquie 175,0 cm 167,2 cm
Ukraine 178,5 cm 166,3 cm 18 ans (2014)

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Thierry Souccar, Le régime préhistorique, comment l'alimentation des origines peut nous sauver des maladies de civilisation, indigène édition, , p. 119.
  2. Brigitte et Gilles Delluc, Martine Roques, La nutrition préhistorique, Errance, , p. 119.
  3. a et b (en) V. Formicola, M. Giannecchini, « Evolutionary trends of stature in upper Paleolithic and Mesolithic Europe », J Hum Evol., vol. 36, no 3,‎ , p. 319-33.
  4. Daniel Lieberman, L'histoire du corps humain, JC Lattès, , p. 147.
  5. (en) Timothy J. Hatton é Bernice E. Bray, « Long run trends in the heights of European men, 19th-20th centuries », Econ Hum Biol., vol. 8, no 3,‎ , p. 405-413.
  6. Irene Barbiera, « Priscille Touraille, Hommes grands, femmes petites : une évolution coûteuse. Les régimes de genre comme force sélective de l’évolution biologique », Clio. Femmes, genre, histoire, no 37,‎ (lire en ligne).
  7. Peggy Sastre, « Si les femmes sont plus petites que les hommes, ce n'est pas à cause du steak », sur slate.fr, .
  8. Priscille Touraille, Hommes grands, femmes petites : une évolution coûteuse. Les régimes de genre comme force sélective de l'adaptation biologique, Les Editions de la MSH, , 442 p..
  9. Quid 2003, p. 172, a et b
  10. (en) « Human Height », Our World In Data,‎ (lire en ligne)
  11. Thibaut de Saint Pol, « L'obésité en France : les écarts entre catégories sociales s'accroissent », Insee, février 2007
  12. « À quoi ressemble le Français moyen »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?)
  13. eLife, "A Century of trends in adult human height", 10.7554/eLife.13410 (26.7.2016).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]