Masse corporelle humaine

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Silhouettes représentant un homme ayant un poids "normal", un autre en surpoids, et un obèse.

La masse corporelle humaine est le poids[1] d'un sujet exprimé la plupart du temps en kilogrammes (kg) ou en livre dans certains pays anglo-saxons.

Si on le compare aux autres données anthropométriques (dimensions et circonférences), le poids est la variable qui varie le plus entre les individus.

Le poids d'un individu est déterminée par l'interaction des gènes et de l'environnement.

Poids moyens[modifier | modifier le code]

Pays Poids Homme Poids Femme Notes
Drapeau des États-Unis États-Unis 87 kg (190 lb) (13st 8lb) 74 kg (163 lb) (11st 9lb) Adultes > 20 ans, étude de la NCHS, 1999-2002 [2]
Drapeau de l'Allemagne Allemagne 82,4 kg (182 lb) 67,5 kg (149 lb) [3]
Drapeau de la France France 77,1 kg (170 lb) 62,7 kg (138 lb)' Population de 15 ans et plus, Eurobaromètre EB64.3, novembre / décembre 2005[4].

Évolution de la masse corporelle avec l'âge[modifier | modifier le code]

(les masses exprimées représentent des poids moyens).

Le poids de naissance d'un être humain est de 3,5 kg. La croissance pondérale est rapide durant la première année (voir les courbes de Croissance de l'enfant) :

  • 25 g/jour durant le premier trimestre,
  • 20 g/jour durant le deuxième trimestre,
  • 15 g/jour durant le troisième trimestre,
  • 12 g/jour durant le quatrième trimestre.

L’enfant a doublé son poids de naissance à 5 mois et l’a triplé à un an.

Durant la deuxième année, le gain de poids n’est plus que de 8 à10 g/jour; ainsi le poids de naissance est quadruplé à l'âge deux ans.

  • à 1 an : 9,7 kg
  • à 2 ans : 13,2 kg
  • à 3 ans : 15,2 kg
  • à 4 ans : 16,7 kg

Répartition de la masse corporelle[modifier | modifier le code]

Elle se répartit (pour un sujet de corpulence normale[5]) en

  • masse osseuse (squelette)  : 15 % du poids total (ce pourcentage diminue progressivement après 50 ans)[6] ;
    • la masse du squelette « sec », c'est-à-dire sans la moelle rouge, est de 4 à 6 kilogrammes en moyenne chez l'homme et de 3 à 4 kilogrammes chez la femme[7] ;
  • masse musculaire : 35 % chez l'homme, 28 % chez la femme
  • masse grasse : environ 13 % chez l'homme et 20 % chez la femme[8] ;
  • masse viscérale : 28 % ;
  • masse sanguine : 7 à 8 %;
  • peau et téguments : 2 à 5 % ;
  • humeurs (liquides, sécrétions) : 2 %.

Teneur en eau[modifier | modifier le code]

Le corps humain d'un adulte sain, et de corpulence normale, contient environ 56 % d’eau, c’est-à-dire environ 40 litres d’eau pour une personne de 70 kg.

La part de l’eau dans le corps diminue avec l’âge :

  • 97 % chez le fœtus,
  • 80 % chez le nouveau-né,
  • 75 % chez le nourrisson,
  • 70 % chez l'enfant
  • 61 % chez l'homme adulte (maigre : 70 %, poids moyen : 60 %, obèse : 50 %) et 51 % chez la femme adulte (maigre : 60 %, poids moyen : 50 %, obèse : 40 %),
  • 45 % chez la personne âgée.

La répartition n'est pas homogène selon les organes :

  • 80 % dans le cerveau,
  • 75 % dans les muscles,
  • 50 % dans les os.

Indice de masse corporelle[modifier | modifier le code]

Pour les adultes, l'indice de masse corporelle est égal à la masse (exprimée en kilogrammes) divisée par le carré de la taille de la personne (en mètre) :

IMC = {masse \over taille^2}

exemple : 75 kg : (1,75 m)²(=3,0625) = 24,49

  • Un IMC entre 18,5 et 25 est considéré comme normal chez un adulte.
  • Entre 25 et 30, on parle de surpoids (surcharge pondérale).
  • Au-delà de 30, on parle d'obésité.
  • De 35 à 40, on parle d'obésité sévère et, au-delà de 40, d'obésité morbide.
  • L'IMC n'est qu'un outil parmi d'autres, il ne doit et ne peut en aucun cas être utilisé seul. Une estimation du pourcentage de masse grasse est d'ailleurs souvent plus représentatif notamment pour les sportifs.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le poids d'un corps ou force de pesanteur est la force exercée sur un corps (de masse m) immobile dans le référentiel terrestre (c’est-à-dire, lié à l'objet solide Terre en rotation), par l'attraction universelle : [1]
  2. Body Measurements, National Center for Health Statistics
  3. [2]
  4. Commission européenne, Eurobaromètre EB64.3 - calculs SPF Économie Direction générale Statistique et Information économique
  5. Université de Lille/nutrition [3]
  6. C'est le phénomène de l’ostéoporose qui est plus prononcé chez la femme, où le rôle de la ménopause vient aggraver le phénomène de la sénescence : [4]
  7. Le squelette [5], consulté le 13 septembre 2009
  8. Les réserves en cellules adipeuses ont tendance à augmenter à partir de l'âge de 50 ans, aux dépens de la masse osseuse : [6]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]