Robert Wadlow

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Robert Wadlow
Description de cette image, également commentée ci-après
Robert Wadlow en 1937.
Nom de naissance Robert Pershing Wadlow
Naissance
Alton, Illinois
Décès (à 22 ans)
Manistee, Michigan
Nationalité Drapeau : États-Unis Américain
Ascendants
Harold Franklin Wadlow
Addie Johnson
Famille
Harold Wadlow

Robert Pershing Wadlow ( à Alton, Illinois - à Manistee, Michigan) est l'homme le plus grand ayant existé dans l'Histoire moderne et dont la taille a pu être vérifiée et attestée.

Robert Wadlow a atteint la taille de 2,72 m (8 11) pour un poids de 199 kg à sa mort, à l'âge de 22 ans. Sa grande taille et sa croissance continue à l'âge adulte étaient probablement dues à l'hypertrophie de son hypophyse, ce qui s'est traduit par une production et un niveau anormalement élevé d'hormones de croissance.

Biographie[modifier | modifier le code]

Robert Pershing Wadlow, parfois connu comme le « géant d'Alton »[réf. nécessaire], est né, a vécu et est enterré dans la petite ville d'Alton, dans l'Illinois, aux États-Unis. Sa taille de 2,72 m fait de lui l'homme le plus grand de l'Histoire dont la taille a pu être attestée[1].

Son deuxième prénom, Pershing, lui a été donné en l'honneur du général Pershing, officier de la Première Guerre mondiale. Il est également l'aîné des enfants de Addie et Harold Wadlow. Tous les frères et sœurs de Robert sont de taille normale[1].

À sa naissance, Robert est de taille normale et pèse environ 3,85 kg. Sa croissance commence à interpeller ses parents lorsque, à l'âge de six mois, il mesure 88cm et pèse déjà 13 kg. À dix-huit mois, il mesure 1,30m et pèse 28 kg. Sa croissance ne cesse de se poursuivre à un rythme impressionnant[1].

À l'âge de cinq ans, alors qu'il n'est encore qu'à l'école maternelle, Robert mesure déjà 1,64 m. Il porte des vêtements qui correspondent normalement à la taille d'un jeune homme de dix-sept ans[1]. À l'âge de 13 ans, il devient le plus grand scout du monde, avec une taille de 2,18 m[1].

À l'âge de 18 ans, il mesure 2,53 m et pèse 143 kg. La confection de ses vêtements nécessite trois fois la quantité normale de tissu, et ses chaussures – pointure 71, ses pieds mesurant 47 cm – coûtent 100 $ par paire (ce qui est une somme plus que considérable dans les années 1930). À partir de 1938, ses chaussures sont néanmoins fournies gratuitement par la société International Shoe Company. En échange, Robert doit effectuer de la publicité pour l'entreprise, ce qui l'amène à visiter plus de 800 villes et 41 États. Pour l'occasion, son père, Harold Wadlow, doit modifier la voiture familiale en retirant le siège passager avant, afin que Robert puisse s'asseoir sur le siège arrière et allonger ses jambes[1].

Robert Wadlow devient l'homme le plus grand du monde en 1937, à l'âge de 19 ans, en atteignant 2,58 m et en dépassant le record précédemment détenu par un Irlandais mort en 1877[1].

Le , il est admis à l'hôpital en raison d'une infection provoquée par un appareil orthopédique mal mis en place. Malgré les soins, son état s'aggrave et le 15 juillet 1940 il meurt dans son sommeil, à l'âge de 22 ans. Il mesurait alors 2,72 m et pesait 199 kg. Environ 40 000 personnes assistent à ses funérailles, le 19 juillet[1].

Croissance[modifier | modifier le code]

Il pesait 3,85 kg à sa naissance. À la fin de sa vie, ses pieds mesuraient 47 cm et ses mains 32,4 cm. Il consommait 8 000 kilocalories par jour, soit entre trois à quatre fois plus qu'une personne de taille normale. Il était toujours en phase de croissance lorsqu'il mourut des suites d'une infection provoquée par un appareil orthopédique mal mis en place.[réf. nécessaire]

Le tableau ci-dessous résume sa croissance. (On prendra garde à ce que l'interprétation habituelle de l'indice de masse corporelle (IMC) n'est pas adaptée à un cas pathologique comme celui-ci).

Âge Taille Poids IMC
5 ans 1,64 m 48 kg 17,85
8 ans 1,83 m 77 kg 22,99
9 ans 1,95 m 82 kg 21,56
10 ans 1,98 m 95 kg 24,73
11 ans 2 m 95 kg 23,75
12 ans 2,10 m 95 kg 21,54
13 ans 2,18 m 116 kg 24,41
14 ans 2,26 m 137 kg 26,82
15 ans 2,34 m 161 kg 29,40
16 ans 2,40 m 170 kg 29,51
17 ans 2,45 m 143 kg 23,82
18 ans 2,53 m 143 kg 22,34
19 ans 2,58 m 218 kg 32,75
20 ans 2,61 m 218 kg 32,00
21 ans 2,65 m 222,4 kg 31,67
22 ans 2,72 m 199 kg 26,90

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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