Sambenito

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Penitent vêtu d'un sambenito et d'un coroza devant l'Inquisitión (Goya)

Le sambenito est un vêtement d'infamie utilisé à l'origine par les pénitents chrétiens afin de montrer publiquement leur repentance, il fut par la suite utilisé par l'Inquisition espagnole pour humilier ceux qui étaient condamnés pour des délits religieux.

Il s'agissait au départ d'un sac de laine béni par un curé, d'où son nom de saco bendito (« sac bénit » en espagnol) ensuite transformé en sambenito en raison de la proximité phonétique de ce mot avec San Benito (Saint Benoît en espagnol).

Le sambenito utilisé par l'inquisition était une sorte de grand scapulaire ressemblant à un poncho. Il était constitué d'une toile rectangulaire percée d'un trou pour la tête qui, une fois mise arrivait un peu en dessous de la ceinture du condamné laissant les épaules découvertes. Pour compléter l'humiliation, le sambenito se portait assorti d'un haut chapeau pointu appelé coroza.

Des motifs rappelant la nature de la condamnation étaient le plus souvent rajoutés au sambenito : une croix de saint André pour les délits peu importants, des démons et des flammes dans le cas de délits et crimes graves (comme le judaïsme ou le mahométisme) punis par la mort sur le bûcher. Souvent aussi, ils portaient le nom des condamnés comme c'est le cas des sambenitos exposés dans l'église Santo Domingo de Palma de Majorque, qui permirent pendant plusieurs siècles d'identifier et de marginaliser les chuetas descendants de marranes condamnés pour crypto-judaïsme[1],[2].

Auto-da-fé, E. L. Velázquez, 1853

Les condamnés étaient menés dans les rues de la ville pieds-nus, vêtus du sambenito et tenant un grand cierge allumé et en général vert, à la main.

Le sambenito était ensuite exposé publiquement dans la ville ou le village du pénitents, afin qu'il serve d'exemple et conserve la mémoire des condamnations passées.

Quelquefois, lors la sentence, l'accusé était condamné à porter constamment le sambenito dans son quotidien (sauf à son domicile) pendant plusieurs années ou durant tout le reste de son existence[3].

Différents sambenitos, 1748


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. José Amador de los rios, Historia de los judíos de España y Portugal, t. III, p. 489
  2. (en) Joseph Pérez, The Spanish Inquisition: A History, Yale University Press, (ISBN 0300119828, lire en ligne)
  3. Joseph Perez, Breve Historia de la Inquisición en España, Barcelone, 2009 et 2012, (ISBN 978-84-08-00695-4), p. 147