Sénat de Savoie

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Le Sénat de Savoie, dit souverain Sénat de Savoie, est une institution judiciaire créée au XVIe siècle par le duc de Savoie Emmanuel-Philibert.

Actuel Palais de justice à Chambéry qui fut occupé autrefois par le Sénat de Savoie.

Création[modifier | modifier le code]

Masse et baguettes d'argent utilisées par les membres du Sénat de Savoie.

Jusqu'au XVIe siècle, la justice sur les terres de la Maison de Savoie, en deçà des Alpes, est rendue par un Conseil suprême (conseil comtal) composé d'ecclésiastiques, de barons et de jurisconsultes. Ce dernier prend le titre de Conseil souverain sous le règne du comte Aymon de Savoie. Après l'invasion de la Savoie par la France en 1536, François Ier de France institue un Parlement installé au château de Chambéry et une politique « modéré(e) et respectueu(se) des droits et usages des populations », bien qu'il y ait eu aussi des abus[1]. Les attributions de ce parlement sont de dépouiller les sacs à procès et en réalité « allaient d'ailleurs plus loin encore ; par la voie juridique, il arrivait à se mêler de tout »[1].

En 1559, à la suite des traités du Cateau-Cambrésis, Emmanuel-Philibert rentre dans ses terres. Il érige le Souverain Sénat de Savoie à Chambéry le 14 août 1559[2]. Il est confirmé par un édit du 11 février 1560 - qui subsista jusqu'à une nouvelle occupation du duché de Savoie par la France, de 1792 à 1814[3].

Le Sénat de Savoie fut installé dans le couvent des Dominicains[4]. Le bâtiment du Palais de Justice fut construit pour l'y installer ; encore en travaux lors de l'Annexion de 1860, ce bâtiment accueillit finalement la cour d'appel, dont la création destinée à remplacer le Sénat de Savoie, avait été négociée lors du traité d'Annexion.

L'historien Avezou résume ainsi son fonctionnement : « Ce corps de magistrats qui, pendant plus de deux siècles, incarna vraiment l'esprit de la vieille Savoie traditionaliste, travailleuse et raisonnable, fut un auxiliaire zélé (du duc) dans sa défense de l'État contre la propagande huguenote »[5].

Organisation et composition[modifier | modifier le code]

le président du Sénat de Savoie Antoine Favre

Les Sénateurs furent choisis parmi les meilleurs juristes du duché, et notamment le plus célèbre d'entre eux, le sénateur Antoine Favre qui entra au Sénat en 1587 et qui en devint le président en 1608[6], ou Jean-Baptiste Castagnéry[7]. La nomination au Sénat était anoblissante.

La composition du Sénat était initialement la suivante :

  • Un président
  • Huit sénateurs
  • Un avocat
  • Un procureur général
  • Deux greffiers
  • Un chevalier pour les affaires d'arme.

L'organisation interne de cette institution fut initiée par l'État français dans un premier temps, sous la conduite du juriste Celse Morin, puis reprise et améliorée par des décisions des Ducs de Savoie. La délimitation des pouvoirs du Sénat de Savoie n'étant pas tranchée de façon rigoureuse, une grande liberté fut offerte aux sénateurs pour leur organisation interne. La création de cette cour de justice (qui décidait en dernier ressort), dotée d'un rôle politique, est un outil de centralisation du pouvoir en Savoie (cf. le rôle double du Conseil d'État).

Le Sénat de Savoie ayant acquis une souveraineté de par le Duc de Savoie, le premier président (nommé par le Prince parmi les sénateurs en poste) gouvernait[8] le duché en l'absence du représentant du Prince.

Lors de chaque session un cérémonial impressionnant et très précis fut décidé pour les apparitions en public, apportant au passage un grand prestige au Sénat et à ceux qui le composent.

Premiers présidents du Sénat de Savoie[modifier | modifier le code]

Compétences[modifier | modifier le code]

Compétence judiciaire[modifier | modifier le code]

Le Sénat de Savoie est chargé de rendre la justice au nom du Duc de Savoie. Dans un premier temps, il fut essentiellement chargé du rôle de chambre d'appel des décisions du premier degré. Outre ce rôle de Juge de second degré, il fut également juge de cassation, en dernier ressort en matière criminelle, pouvant aller jusqu'à l’application de la peine capitale. Il fournissait une aide juridictionnelle gratuite aux plus miséreux dans le cadre de la réhabilitation de l’ancien Bureau des pauvres créé à l'origine par Amédée VIII.

Compétence administrative[modifier | modifier le code]

En matière administrative, Il prit part à la réglementation de la sécurité générale, du respect des bonnes mœurs et de la police urbaine.

Compétence ecclésiastique[modifier | modifier le code]

Il assuma un rôle de promulgation de décrets dans le cadre de ses relations avec le Saint-Siège de l’Église catholique romaine, afin de pallier l'ignorance de la hiérarchie ecclésiastique régionale.

Compétence législative[modifier | modifier le code]

Par le biais de ses décisions prises dans le cadre de ses compétences initiales, très vite le Sénat de Savoie devint, dans les faits, une véritable chambre législative et constituante. La supériorité de ses décisions reconnue par l'ensemble des corps de métiers en rapport avec la justice, à savoir les huissiers, les avocats et les notaires, le Sénat apporta une jurisprudence civile abondante et cohérente, plus basée sur l'équité que l'application pure du droit décidée par les Ducs de Savoie surtout.

Rôle diplomatique[modifier | modifier le code]

Le Sénat de Savoie peut exercer un rôle de remontrance[13]. Cette institution bénéficie d'une importante confiance auprès du pouvoir central, dont il est un des conseillers les plus écoutés et régulièrement consulté. Vivier de hauts fonctionnaires, les sénateurs remplissent, lorsque les circonstances l'exigent, des missions diplomatiques de tout ordre. Il est appelé à faire des propositions de lois afin d’infléchir la politique menée à Turin devenue au lendemain de l'occupation française du XVIe siècle, la nouvelle capitale des États de Savoie au détriment de Chambéry.

Aujourd'hui[modifier | modifier le code]

Par les aléas de l'histoire, le Sénat de Savoie est parfois malmené, devenant au besoin défenseur des intérêts locaux lors d'occupations étrangères, puis d'autres fois contesté et même supprimé comme durant les années 1792-1793. Réapparu sous la restauration, l’antique Sénat de Savoie est transformé par l'édit de 1848 en une simple cour d’appel, qui est maintenue par l’État français en 1860, après l'annexion de la Savoie par le traité de Turin, devenant la cour d'appel de Chambéry[14].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Henri Ménabréa, Histoire de la Savoie, éd. Grasset, 1933, p. 116-118
  2. Hervé Laly, Crime et Justice en Savoie, 1559-1750. L'élaboration du pacte social, Rennes, Presses universitaires de Rennes, , p. 59
  3. Jules-Joseph Vernier, Étude historique et géographique sur la Savoie, Le Livre d'Histoire - Res Universis (réimpr. 1993) (1re éd. 1896), 137 p. (ISBN 2-7428-0039-5, ISSN 0993-7129).
  4. Aujourd'hui remplacé par les halles de Chambéry.
  5. Robert Avezou, Histoire de la Savoie, PUF, coll. « Que sais-je ? », 1944, 1948, 1963 (ISSN 0768-0066), p. 72.
  6. François Mugnier, Antoine Favre. Président de Genevois. Premier Président du Sénat de Savoie, de Mémoires et documents publié par la SSHA
  7. Information issue du site chateauneuf73.free.fr
  8. Information issue du site antica-editions.com
  9. D'après Eugène Burnier, Histoire du Sénat de Savoie et des autres compagnies judiciaires de la même province, 1329-1844, Chambéry, Puthod, 1864-1865, 2 vol.
  10. http://gillesdubois.blogspot.com/2007/01/nobiliaire-de-savoie-op.html
  11. Michèle Brocard, Les châteaux de Savoie, Cabédita, 1995 (ISBN 9782882951427), château des Marches p. 171-173.
  12. « Vie religieuse en Savoie, mentalités, associations », Actes du XXXIe Congrès des Sociétés Savantes de Savoie, 1986.
  13. Informations issues du site sabaudia.org.
  14. Paul Guichonnet, Nouvelle encyclopédie de la Haute-Savoie : Hier et aujourd'hui, La Fontaine de Siloé, , 399 p. (ISBN 978-2-8420-6374-0), p. 20.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Eugène Burnier, Histoire du Sénat de Savoie et des autres compagnies judiciaires de la même province, 1329-1844, Chambéry, Puthod, 1864-1865, 2 vol.
  • Laurent Chevailler, Essai sur le souverain Sénat de Savoie 1559-1793, thèse de doctorat, Droit, Paris, 1948
  • Henri Arminjon, De la noblesse des sénateurs au Souverain Sénat de Savoie, Annecy, Gardet, 1971
  • Anne Buttin, « Le souverain Sénat de Savoie », dans Mémoires et documents de la Société savoisienne d'histoire et d'archéologie, Société savoisienne d'histoire et d'archéologie, coll. « L'histoire en Savoie » (no 69), , 32 p. (ISSN 0046-7510).
  • Hervé Laly, Crime et Justice en Savoie, 1559-1750. L'élaboration du pacte social, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2012.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]