Robert Kerman

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Robert Kerman
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Robert Kerman dans Rick Hunter

Nom de naissance Robert Charles Kerman
Surnom R. Bolla
Naissance (69 ans)
Brooklyn, New York (États-Unis)
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Profession Acteur
Producteur
Réalisateur
Films notables Cannibal Holocaust
Cannibal Ferox
La Secte des cannibales
Spider-Man

Robert Charles Kerman, né le à Brooklyn, est un acteur de cinéma américain.

Acteur diplômé, Robert Kerman est principalement connu comme acteur de films X, mais aussi pour ses participations à des films et séries télévisées grand publiques. Parmi ses films marquants, Concorde Affaire '79, Cannibal Holocaust, La Secte des cannibales, Cannibal Ferox, Sens Unique, Spider-Man et Debbie Does Dallas.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Robert Kerman est né le à Brooklyn (New York). Il grandi dans un quartier italo-juif de classe moyenne de Bensonhurst. Son père est un fabricant de saumure et sa mère tient la comptabilité de l’entreprise familiale. Dès son plus jeune âge, Kerman nourrit l’espoir de devenir acteur; au sein de la Lafayette High School il participe à ses premières pièces de théâtres avec sa classe. Il désigne rapidement les films westerns de son genre préféré, en particulier La Prisonnière du désert et Rio Grande. Lors de son adolescence, il voue une véritable passion pour la scène, en s'inscrivant notamment à ses premiers cours de théâtre; il poursuit dans cette voie lors de sa scolarité à l’université, au Brooklyn College, ainsi qu'à l'American Academy of Dramatic Arts, où il apparaît dans de nombreuses pièces de théâtre, dont des pièces mineures adaptées de grands classiques, à Broadway et à Manhattan. Il termine sa scolarité au Brooklyn College en 1970, ayant échappé à l'enfer du Vietnam il se lance seul dans la vie active afin d'obtenir des fonds pour lancer sa carrière auprès d'un agent artistique; il devient notamment chauffeur de taxi.

Carrière cinématographique[modifier | modifier le code]

Par besoin d'argent, Kerman se laisse tenter par l'industrie du cinéma X au milieu des années 70, alors en plein essor. Il apparaît pour la première fois dans un rôle sexuel dans le film Anyone But my Husband en 1974, sous le nom de Robert Kerr; puis apparaît dans une dizaine d'autres films pornographiques au cours de l'année 1976, dont Sharon in the Rought,  Blowdry et GUMS, la parodie pornographique des dents de la Mer où il reprend le rôle de Richard Dreyfuss; durant cette même année, son seul film grand public est un film d'animation mêlant slow motion et prise de vues réelles, Pinocchio and His Magic Show, son seul rôle de doublage jusqu'à présent.

Des producteurs suggèrent à Kerman de se trouver un pseudonyme d'acteur X; il s'inspire d'un logo sur une boîte de vin Bolla pour son surnom de Richard Bolla, souvent nommé plus brièvement R. Bolla; surnom qu'il utilise pour la première fois dans Blowdry à partir de 1976. S'ensuit une carrière fructueuse où il enchaîne des titres tel que Blonde Velvet, Punk Rock, et Lustful Feelings.

Après une interprétation remarquée dans JOY en 1977 aux côté de Sharon Mitchell, Robert Kerman apparaît cette même année pour la première fois au cinéma dans un film grand public avec Adieu, je reste, lors d'une scène de théâtre aux côtés de l'acteur Richard Dreyfuss; qui l'aurait reconnu selon les dires de Kerman, sa carrière dans l'industrie du X commençant à lui faire un nom, et aurait été sympathique avec lui sur le tournage.

Son talent d'acteur lui permet d'obtenir des rôles dans des productions pornographiques prestigieuses; les producteurs font appellent à lui dans des films avec de véritables histoires et parfois produits avec des moyens conséquents, les cinéastes de films pornographiques cherchent alors à faire des longs métrages qui pourraient rivaliser avec les films traditionnels. Cependant il faut attendre 1978 pour que Robert Kerman obtienne la consécration. Son rôle de Monsieur Greenfield dans le film Debbies Does Dallas aux côtés de Bambi Woods marque un tournant dans sa carrière, le film est un immense succès et lui permet d'obtenir une grande notoriété, aussi bien dans le milieu qu'auprès des amateurs du genre. Sa carrière pornographique lui permet aussi en 1978 d'apparaître dans un film de la Troma Entertainment, célèbre société ayant distribué des films tels que Toxic Avenger et Poultrygeist, un faux documentaire sur les mœurs sexuelles des américains.

En parallèle de sa carrière pornographique, le cinéma grand public reste l'une de ses principales vocations. Il obtient un premier rôle majeur en 1979,après une rencontre avec le directeur de production Nino Masini, lorsqu'il est au générique de SOS Concorde réalisé par Ruggero Deodato aux côtés de James Franciscus, dans le rôle du contrôleur aérien Kelman apparaissant au dernier quart du film. Il obtient un rôle similaire cette même année dans Airport 80 Concorde avec Alain Delon, quatrième volet de la saga catastrophe Airport.

Quelques mois plus tard, Ruggero Deodato cherche les acteurs principaux de son prochain film, un film d'aventure se déroulant dans la forêt Amazonienne, Cannibal Holocaust. Kerman se rend aux auditions, et se souvenant de sa performance dans SOS Concorde, Deodato lui donne le rôle principal, ne connaissant alors rien de la carrière pornographique de Kerman.

Pensant que ce film va être un tremplin pour une future carrière grand public, Kerman déchante très vite. En effet, le tournage en Amazonie s'avère éprouvant et difficile, de plus le réalisateur fait le choix de mettre en scènes des morts réelles d'animaux, ce qui entraîne les foudres de Kerman qui s'oppose à de nombreuses reprises au réalisateur et quittera même le tournage un certain temps, avant de revenir terminer le film car selon ses dires on ne peut pas aller bien loin en pleine Amazonie.

Dans ce film traitant de cannibalisme, Robert Kerman interprète le rôle du professeur Harold Monroe, un brillant anthropologue envoyer par une université en pleine Amazonie afin de retrouver un groupe de journalistes disparus quelques mois auparavant alors qu'ils tournaient un documentaire sur l'enfer vert. A sa sortie en 1980 le film est un véritable phénomène; en raison de son extrême violence le film est interdit dans de nombreux pays, permettant à Kerman de devenir célèbre auprès des amateurs de cinéma d'horreur de l'époque.

Kerman apparaît par la suite dans deux autres films de cannibales italien d'Umberto Lenzi, avec tout d'abord La secte des Cannibales tourné au Sri Lanka en 1980, où il y interprète le rôle de Mark Butler auprès des actrices Janet Agren et Paola Senatore. Bien que Kerman veuille continuer de travailler en Europe pour des productions cinématographiques européennes, il ne peut plus en raison des lois du travail italiennes l'empêchant de participer au tournage de Cannibal Ferox du même réalisateur sorti en 1981; toutes ses scènes sont donc tournées à New York; il y interprète le rôle du lieutenant Rizzo enquêtant sur la disparition d'un jeune drogué suspecté dans une affaire de meurtre.

Malgré ses tentatives de percer dans le cinéma mainstream, Robert Kerman poursuit sa carrière dans l’industrie du porno chic en apparaissant dans de nombreux films cultes de l'âge d'or du X américain avec notamment des films à succès tel que la suite de Debbie Does Dallas en 1981, Amanda By Night cette même année avec Véronica Hart, The Devil in Miss Jones II qui lui vaut le prix du meilleur second rôle aux Critics' Adult Film Award en 1984.

Sa carrière d'acteur pornographique lui colle à la peau, malgré ses apparitions dans des films de série B ou à gros budgets. Il devient notamment la doublure de Robert deNiro dans une scène à caractère sexuelle du film Raging Bull en 1980, scène non retenue dans le film final, puis des rôles dans des polars tournés à New York avec un rôle de médecin légiste auprès de Jon Polito et Joe Morton dans Un tueur dans la ville en 1982, et retrouve Véronica Hart dans Masque de Mort aux côtés de Farley Granger en 1984.

Kerman continue son travail dans l'industrie du porno américain jusqu'en 1984, son film Corporate Assets marque sa dernière participation dans un film X, sa carrière continuant au cours des années suivantes car de nombreux films ont été tournés mais n'ont pas encore été libérés, dont la saga Taboo American Style et Tower of Power.

Il déménage avec sa petite amie à Los Angeles, décroche un contrat auprès d'un agent et apparaît dans de nombreux films et séries télévisés. Il fait irruption à la télévision en 1985 avec un rôle d'avocat dans un épisode de la série télévisée Capitaine Furillo, et des seconds rôles dans deux épisodes de Simon et Simon cette même année. Il apparaît ensuite dans la série Rick Hunter en 1986, où il décroche un rôle de premier plan le temps d'un épisode, avant d'apparaître aussi au cinéma cette même année dans le film culte Extra Sangsues où il interprète le rôle d'un policier aux côtés de Tom Atkins.

L'année suivante, il est un agent de la C.I.A aux côtés de Kevin Costner et Gene Hackman dans le thriller No Way Out (1987), et apparaît furtivement dans un épisode de la série Cagney et Lacey.

Ses apparitions dans ces séries télévisées et films cultes lui permettent de devenir un visage régulier auprès des spectateurs, cependant alors que sa carrière décolle, celle-ci prend un tournant inattendu. En effet, son agent artistique l'abandonne, sans lui donner aucune raison, et ne trouvant pas de travail par lui même il repart à New York en 1990. Ne voulant pas revenir dans l'industrie pornographique, Kerman baisse les bras, commence alors une longue descente aux enfers. Pendant quelques années Kerman devient dépendant à de nombreuses substances telles la cocaïne et l'alcool, avant de se reprendre en main.

Il passe la prochaine décennie à reconstruire sa vie, il retourne notamment au théâtre, sa première passion. Il faut attendre la fin des années 90 avec l'apparition du DVD pour que Kerman renoue avec le succès avec les éditions de nombreux de ses films cultes comme Cannibal Holocaust et Debbie Does Dallas, il est intronisé au Hall of Fame de l'AVN en 1998 qui lui permet de faire partie des plus grandes légendes de l'industrie pornographique.

En 2001, la ressortie cinéma de Cannibal Holocaust amène Kerman à sortir de sa retraite non voulue pour promouvoir le film à Los Angeles. C'est là que le réalisateur Sam Raimi lui demande d'auditionner pour un rôle dans le premier Spider-Man.

En 2002, il revient donc une dernière fois dans le cinéma grand public dans le film Spider-Man, il y interprète le rôle du capitaine du remorqueur apparaissant à la fin du film lors du combat contre le Bouffon Vert, un petit rôle mémorable concluant sa carrière au cinéma.

Cette même année il se lie notamment d'amitié avec Bob Murawski, patron de la Grindhouse Releasing, célèbre éditeur de films qui fait appelle à lui à de nombreuses reprises pour leur édition, notamment l'édition dvd de Cannibal Holocaust en 2005.

En 2006 il apparaît en tant que Dr Monroe dans le court métrage de fiction Vic, réalisé par Sage Stallone dont c'est la première et dernière réalisation avant son décès brutal en 2011.

Aujourd'hui Robert Kerman vit toujours à New York, il a depuis 2005 participé à de nombreux documentaires sur son expérience, notamment sur deux de ses films cultes Cannibal Holocaust et Debbie Does Dallas et Amanda By Night, il est interviewé par le site The Rialto Report en 2013, un entretien sur l'ensemble de sa carrière, se déplace à de nombreuses conventions de films; il est aussi l'invité d'honneur lors de soirées où certains de ses films sont projetés au cinéma, notamment Cannibal Ferox en 2015, et donne des cours de théâtre.

Filmographie grand public intégrale[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]