Prise de Bréda

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Siège de Bréda (1590)
Gravure de Jan Luyken montrant la capture de Bréda en 1590.
Gravure de Jan Luyken montrant la capture de Bréda en 1590.
Informations générales
Date
Lieu Bréda
(Pays-Bas actuels)
Issue Victoire anglo-hollandaise
Changements territoriaux Bréda
Belligérants
Drapeau des Provinces-Unies Provinces-Unies
Drapeau du royaume d'Angleterre Angleterre
Flag of Cross of Burgundy.svg Monarchie espagnole
Commandants
Charles de Heraugiere Paolo Lanzavecchia
Forces en présence
70 hommes 800 hommes
Pertes
aucun 40
Guerre de Quatre-Vingts Ans
Batailles
Oosterweel · Valenciennes · Rheindalen · Heiligerlee · Jemmingen · Jodoigne · Brielle · 1er Flessingue · Malines · Goes · Mons · Haarlem · 2e Flessingue · Borsele · Zuiderzee · Alkmaar · Leyde · Reimerswaal · Mook · Lillo · Zierikzee · 1er Anvers · 1er Bréda · Gembloux · Rijmenam · 1er Deventer · Maastricht · 2e Bréda · Açores · 2e Anvers · 3e Anvers · Boksum · Zutphen · 1er Bergen op Zoom · Gravelines · 3e Bréda · 2e Deventer · 1er Groenlo · 2e Groenlo · Turnhout · Nieuport · Ostende · L'Écluse · 3e Groenlo · Saint-Vincent (1606) · Gibraltar · Saint-Vincent (1621) · 2e Bergen op Zoom · 4e Bréda · 4e Groenlo · Matanzas · Bois-le-Duc · Abrolhos · Slaak · Maastricht · 5e Bréda · Cabañas · Kallo · Les Downs · Saint-Vincent (1641) · Hulst · Cavite
Coordonnées 51° 34′ N 4° 48′ E / 51.56666667, 4.8 ()51° 34′ Nord 4° 48′ Est / 51.56666667, 4.8 ()  

En mars 1590, au cours de la guerre de Quatre-Vingts Ans qui a opposé les Espagnols aux Anglais et aux Hollandais, la ville de Bréda a été prise aux Espagnols à la suite d'une attaque surprise. 70 soldats hollandais ont réussi à s'introduire dans la ville, cachés dans une embarcation et ont mis en fuite les 600 soldats de la garnison, capturant la cité sans subir une seule perte.

La prise de Bréda, par le retentissement de l'opération, a porté un coup au prestige de l'Espagne dans les Pays-Bas; pour les Hollandais, cette prise a été perçue comme une grande victoire à cause de la valeur stratégique de la cité, et est devenue un symbole patriotique.

Contexte[modifier | modifier le code]

Vers 1566 - 68, les provinces du nord des Pays-Bas, jusqu'alors sous la domination espagnole, ont engagé une guerre contre l'Espagne, dite guerre des Flandes ou guerre de Quatre-Vingts Ans, durant laquelle les territoires soulevés ont lutté pour obtenir leur indépendance vis-à-vis de l'Empire espagnol. En 1579 ces provinces se sont regroupées au sein de l'Union d'Utrecht formant les Provinces Unies des Pays-Bas, qui en 1581 ont déclaré formellement leur indépendance vis-à-vis de la couronne espagnole par l'Acte de La Haye, indépendance qui a été rejetée par le roi Philippe II d'Espagne.

Le duc de Parme Alexandre Farnèse était gouverneur des Pays-Bas espagnols. En 1590, il se trouvait en France, en train de combattre Henri IV sur l'ordre de Philippe II.

Maurice de Nassau était stathouder des Provinces Unies et commandant suprême de l'armée hollandaise. Johan van Oldenbarnevelt était landsadvocaat, la plus haute charge politique en Hollande.

L'Angleterre, sous le règne de Élisabeth Ire d'Angleterre, se trouvait en guerre contre l'Espagne et prêtait un appui militaire aux Provinces Unies dans leur lutte contre l'Espagne, en vertu des accords signés lors du Traité de Sans-Pareil de 1585.

Bréda[modifier | modifier le code]

Armes de Bréda

La cité de Bréda, localisée au confluent des rivières Aa et Mark, dans la province du Brabant, était la principale ville de la zone. Bien fortifiée, elle était entourée d'un fossé défensif alimenté par les eaux de la rivière Mark. Elle était sous domination espagnole depuis 1581, quand les soldats des tercios espagnols l'avaient prise aux hollandais.

La garnison de la cité était constituée de 500 hommes d'infanterie et de 100 de cavalerie, soldats italiens du Tercio de Sicile au service de l'empire espagnol. Eduardo Lanzavecchia, gouverneur de Bréda et de Mont-Sainte-Gertrude, se trouvait dans cette ville supervisant la construction de ses fortifications. En son absence, c'est son neveu Paolo Lanzavecchia qui avait pris le commandement de la place[1].

L'attaque[modifier | modifier le code]

Plans d'attaque[modifier | modifier le code]

En février 1590, les Anglais Lionel Vickars et Charles de Heraugiere, ont planifié l'attaque de la ville. Déguisés en pêcheurs, ils ont réussi à entrer dans Bréda et ont pu étudier les possibilités de mener un assaut[2]. Ils ont contacté Adrian van der Berg, fidèle à la cause hollandaise, un commerçant qui avait l'habitude d'entrer et sortir de Bréda avec une barque chargée de tourbe, utilisée comme combustible, et ont dressé des plans pour introduire dans la cité, cachés au milieu du chargement de la barque, un nombre réduit de soldats dont la mission serait de permettre l'entrée du gros de l'armée des Provinces Unies[3].

Le plan fut présenté à Maurice de Nassau, qui l'a approuvé, ordonnant de mener l'opération dans le plus grand secret.

Approche de Breda[modifier | modifier le code]

Le 25 février, Charles de Heraugiere accompagné de 68 soldats hollandais, attendait à l'embouchure de la rivière Mark, l'arrivée de la barque d'Adrian van der Berg. L'accompagnaient les capitaines Logier et Fervet, et le lieutenant Matthew Held. Ce même jour, Maurice de Nassau, Francis Vere et le comte Hohenlohe avec 600 soldats anglais, 800 hollandais et 300 cavaliers[4] arrivèrent à Willemstad, à 30 km de Breda; là, ils devaient attendre le signal de Heraugiere.

Le lundi 26, Heraugiere et ses hommes embarquèrent dans le navire de van der Berg; celui-ci n'avait pu venir au rendez-vous pour cause de maladie, mais avait envoyé à sa place deux de ses neveux qui étaient chargés de conduire le bateau. Remontant le Mark en direction de Breda, ils ont dû lutter contre les conditions météorologiques de l'hiver hollandais, qui rendaient difficile la navigation et les ont retardés de plusieurs jours. Le soir du samedi, ils arrivèrent aux portes de Breda. Cachés sous la tourbe, Heraugiere et ses homme ont réussi à entrer dans la ville trompant la vigilance des soldats de la garnison et ils ont envoyé un signal à Maurice de Nassau, qui a mis en marche ses troupes vers la cité.

L'assaut[modifier | modifier le code]

4 scènes de la prise de Bréda

Le matin du dimanche 4 mars, les attaquants sont sortis en cachette de la barque et se sont divisés en deux groupes: Heraugiere a attaqué le poste de garde, pendant que Fervet cherchait à s'emparer de l'arsenal de la forteresse. Par une action rapide, qui a surpris les soldats italiens de la garnison de Bréda, les hollandais ont tué 40 défenseurs sans subir une seule perte; les italiens se sont dispersés en désordre dans les rues de la cité.

Avant le jour, le comte Hohenlohe était arrivé aux portes de Bréda avec la cavalerie hollandaise et derrière lui Maurice de Nassau à la tête du gros de l'armée hollandaise; Philippe de Nassau, Justin de Nassau, le comte Solms, Pieter van der Does et Francis Vere les accompagnaient[4]. Cependant les 70 hommes de Heraugiere avaient déjà pris le contrôle de la ville.

Reddition[modifier | modifier le code]

Après la dispersion de la garnison italienne, le jeune Paolo Lanzavecchia a dû négocier avec les attaquants les conditions de la reddition de la cité, qui a été accordée selon les termes suivants:

  • La cité ne serait pas mise-à-sac en échange du paiement de deux mois de solde à chacun des soldats participant à l'attaque; la somme totale, 100 000 florins apparaitra excessive, car beaucoup parmi les soldats sont arrivés après la reddition mais ont réclamé cependant leur part[4];
  • La vie et les biens des citoyens qui souhaitaient quitter la ville, seraient respectés;
  • Ceux qui souhaitaient rester, pourraient conserver leurs biens, et ne seraient pas inquiétés pour des motifs religieux.

Conséquences[modifier | modifier le code]

Les Pays-Bas vers 1590.

La prise de Bréda, cité réputée sûre, par les troupes anglo-hollandaises, a été une désagréable surprise pour les autorités espagnoles. Alexandre Farnèse, comme châtiment pour la couardise des tercios italiens chargés de la défense de la cité, a ordonné la décapitation des trois capitaines responsables de la garnison de Bréda, et un quatrième officier a été chassé de l'armée. Eduardo Lanzavecchia a été relevé de sa charge de gouverneur de Mont-Sainte-Gertrude.

Le retentissant succès de la capture de Bréda par les troupes anglo-hollandaises sans avoir subi de pertes, a été largement célébré dans les Provinces Unies, tant pour la valeur stratégique de la cité que pour le symbole patriotique qu'avait aux yeux des Hollandais, une victoire aussi spectaculaire. Au cours de l'année 1590, Maurice de Nassau a conquis les places voisines de Heyl, Flemert, Elshout, Crevecoeur, Hayden, Steenberg, Rosendaal et Osterhout, en se servant de Bréda comme base des opérations. Charles de Heraugiere a été désigné gouverneur de Bréda; on a attribué aux mariniers une rente à vie et les soldats hollandais ayant participé à l'attaque, ont reçu une médaille d'or[5].

Médaille hollandaise commémorative de la prise de Bréda.

Le comte de Mansfeld a été envoyé avec ses troupes récupérer la cité. Après avoir pris la petite ville de Sevenburguen, il a construit un fort à Terheyde et a assiégé Noordam, essayant de réduire Bréda par la faim. Matthew Held, qui commandait à Noordam, a réussi à le repousser.

La cité de Bréda est restée aux mains des hollandais jusqu'en 1625, date à laquelle les tercios espagnols de Ambrogio Spinola ont réussi à la reprendre après un long siège. Le Spanjaardsgat (puits des Espagnols), dans le château de Bréda, serait le lieu où se trouverait la barque utilisée par les assaillants.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Charles Maurice Davies le désigne comme Antonio Lanzavecchia History of Holland, pag 243.
  2. G.A. Henty: By England's Aid, The surprise of Breda..
  3. John Lothrop Motley: History of the United Netherlands, 1590a affirme que c'est Adrian van der Berg lui-même qui a présenté le plan à Maurice de Nassau.
  4. a, b et c John Lothrop Motley: History of the United Netherlands, 1590a.
  5. Charles Maurice Davies: History of Holland, pag 244.

Sources[modifier | modifier le code]