Bataille de la baie de Matanzas

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La bataille de la baie de Matanzas, qui eut lieu sur la côte sud de Cuba le , permit à la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales de mettre la main sur un imposant trésor espagnol, convoyé par la Flotte des Indes, d'une valeur totale de onze millions de florins, essentiellement sous forme de pièces d'argent.

La flotte de 1628 fut capturée par le corsaire hollandais Piet Hein, sous la direction de l'amiral hollandais Witte de With, en compagnie de Hendrick Lonck (en) et du vice-amiral Joost Banckert (en).

Une partie de la flotte espagnole a été prévenue de l'attaque à l'occasion de l'arrestation d'un mousse hollandais et s'abrite dans les colonies espagnoles avoisinantes, mais l'autre partie continue son chemin. Quinze navires seront piégés auprès de ou dans la baie de Matanzas, sur la côte cubaine. Cette bataille est considérée comme une étape importante de l'affaiblissement de l'Espagne aux Antilles et comme un élément de motivation pour les corsaires et pirates qui vont dès lors essaimer un peu partout à travers la Caraïbe[1].

Piet Hein met ainsi la main sur un butin (or, argent et diverses richesses) valant plus de 11 millions de florins : très exactement 11,509 millions en or, argent et denrées coloniales diverses. C'est la plus grande victoire hollandaise dans les Caraïbes : lorsque Piet Hein retourne à Rotterdam en 1629, il y est accueilli en héros et son trésor servira à financer l'armée hollandaise pendant 8 mois.

Au-delà de ces huit mois, ce formidable butin sera aussi utilisé pour armer une flotte de près de 70 navires qui cingle en décembre 1630 la colonie sucrière portugaise de Pernambuco, sur la côte brésilienne, dont les hollandais s'empareront et resteront maîtres pendant 14 ans et qui sera la base du déplacement de l'histoire de la culture du sucre vers la Barbade et le reste des Antilles.

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Fastes de la marine hollandaise, par F. Douchez et Gerrit Engelberts Gerrits.