Dix-Sept Provinces

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Dix-Sept Provinces
(nl) Zeventien Provinciën

XVe – XVIe siècle

Drapeau
Croix de Bourgogne
Blason
Armoiries de Philippe le Beau
Description de cette image, également commentée ci-après
Représentation cartographique des Dix-Sept Provinces sous la forme d'un Lion belgique par Pieter van den Keere, en 1617
Informations générales
Statut Union personnelle
Capitale Malines puis Bruxelles
Langue Moyen français (langues d'oïl), moyen néerlandais (thiois), latin
Religion Catholicisme (officiellement) et protestantisme
Démographie
Population (1560) Environ 3 000 000 hab.[1]
Gentilé Bourguignon, flamand, belgique
Histoire et événements
1386 Philippe le Hardi met en place des institutions judiciaires et financières communes pour la Flandre et l'Artois à Lille.
1433 Philippe le Bon introduit une monnaie commune pour tous les Pays-Bas bourguignons.
1464 Philippe le Bon convoque les premiers États généraux des Pays-Bas.
1473 Charles le Téméraire institue un Parlement à Malines.
1477 Octroi du Grand Privilège par Marie de Bourgogne aux Provinces.
14821494 Régence de Maximilien de Habsbourg et guerre civile (en).
1512 Création du cercle de Bourgogne
15161519 Charles, « duc de Bourgogne » et seigneur des Pays-Bas, devient roi des Espagnes puis souverain du Saint-Empire sous le nom de Charles Quint.
1549 Promulgation de la Pragmatique Sanction : les Dix-Sept Provinces sont déclarées indivisibles.
1568 Début de la révolte des Pays-Bas.
1581 Abjuration de La Haye : indépendance des Provinces-Unies.

Ėtats généraux

Entités précédentes :

  • multiples

Entités suivantes :

Les « Dix-Sept Provinces » sont les seigneuries ayant constitué, à la fin du Moyen Âge et à la Renaissance, les Pays-Bas bourguignons puis les Pays-Bas espagnols, territoires correspondant aujourd'hui à la majeure partie de la Belgique, des Pays-Bas, du Luxembourg et du Nord de la France (l'ancienne région Nord-Pas-de-Calais).

Cette appellation apparaît à la fin du XVe siècle dans les territoires ayant été regroupés, depuis la fin du XIVe siècle, par les ducs de Bourgogne de la maison de Valois[2]. Elle se répand surtout au XVIe siècle après l'acquisition par Charles Quint des seigneuries d'Utrecht, d'Overijssel et de Groningue (en)[3]. Cet ensemble géographique est également désigné, à l'époque, par les noms de « Bourgogne » ou de « Flandres », avant que ne s'imposent progressivement les termes « Pays-Bas » et Belgica[4].

Seigneuries relevant du Saint-Empire romain, les Dix-Sept Provinces sont unies, dès 1512, avec la Franche-Comté, au sein du cercle impérial de Bourgogne (il faut néanmoins attendre le traité de Madrid puis la Paix des Dames, en 1526 et 1529, pour que l'Artois et la Flandre royale ne soient officiellement cédés par la France). Leur unité politique est avalisée par la Pragmatique Sanction de Charles Quint de 1549, qui fixe que les Provinces doivent à jamais demeurer unies sous une même couronne.

Lors de son abdication en 1555, l'empereur lègue son titre de « duc de Bourgogne », et tous les titres belgiques qui vont avec, à son fils Philippe, futur roi d'Espagne et qui, à la différence de ces prédécesseurs, a été élevé dans la péninsule Ibérique et non dans les Provinces. La mésentente avec ses sujets du Nord ouvre une période de guerre civile connue sous le nom de guerre de Quatre-Vingts Ans, qui aboutit à la sécession des sept provinces septentrionales, qui forment en 1581 la république des Provinces-Unies. L'emploi de l'appelation « Dix-Sept Provinces » reste néanmoins fréquent, dans les siècles suivants, pour évoquer l'aire géographique et culturelle (voire le souhait d'une réunion politique) des Pays-Bas historiques.

Dénomination[modifier | modifier le code]

Le nombre de délégations dans les États généraux des Pays-Bas n'a pas toujours été de « dix-sept ». Il a toujours été approximatif : les États généraux n'ont jamais indiqué quels étaient précisément les dix-sept États. Les ducs de Bourgogne n'ont pas non plus indiqué d'une façon constante quels étaient les dix-sept seigneuries qu'ils avaient réunis dans leur union personnelle (une seigneurie pouvant parfois être considérée comme dépendante d'une autre). Le nombre « dix-sept » est néanmoins, dès le règne de Philippe le Bon (14191467), un nombre symbolique dans la figuration de l'union personnelle autour des ducs (l'État bourguignon)[5].

Liste des territoires[modifier | modifier le code]

Pour diverses raisons, il est donc assez malaisé d'établir avec précision quelles étaient les dix-sept provinces[6]. D'abord, l'étendue et les limites de cet ensemble territorial n'ont cessé de fluctuer au cours des XVe et XVIe siècles. De plus, lors de la convocation des délégations provinciales pour les États généraux, on faisait passer les délégués suivant un ordre de préséance féodal, ce qui compliquait souvent l'organisation des sessions en raison des intrications et enclavements des différentes seigneuries les unes dans les autres. En 1581, Lodovico Guicciardini cite, dans sa Description de l'ensemble des Pays-Bas :

  1. Wapenschild van Brabant.svg le duché de Brabant et de Lothier (comprenant les comtés de Louvain et de Bruxelles, les abbayes de Nivelles et de Gembloux) ;
  2. Modern Arms of Limburg.svg le duché de Limbourg (comprenant les comtés de Dalhem et de Fauquemont et la seigneurie de Rode-le-Duc) ;
  3. Arms of the Counts of Luxembourg.svg le duché de Luxembourg ;
  4. DEU Kreis Geldern COA.svg le duché de Gueldre ;
  5. Arms of Flanders.svg le comté de Flandre (comprenant la Flandre romane, soit les châtellenies de Lille, Douai, Orchies, ainsi que la ville et le pays de Tournai) ;
  6. Arms of Robert dArtois.svg le comté d'Artois (comprenant le comté de Saint-Pol) ;
  7. Arms of Hainaut.svg le comté de Hainaut ;
  8. Wapen graafschap Holland.svg le comté de Hollande ;
  9. Coat of arms of Zeeland.svg le comté de Zélande ;
  10. Arms of Namur.svg le comté de Namur ;
  11. Modern Arms of Limburg.svg le comté de Zutphen ;
  12. Blason be Marquisat d Anvers.svg le marquisat d'Anvers (ou « marquisat du Saint-Empire ») ;
  13. Friesland (kleine wapen).svg la seigneurie de Frise (en) ;
  14. Escudo de Malinas 1581.svg la seigneurie de Malines ;
  15. CoA Utrecht Diocese.svg la ville et le pays d'Utrecht ;
  16. Small coat of arms of Overijssel.svg la seigneurie d'Overijssel ;
  17. Groningen coa small.png la ville et le pays de Groningue (Ommelanden).

En 1588, le même Guicciardini fait remarquer dans une réédition de son ouvrage que le marquisat d'Anvers fait partie du Brabant et que Zutphen fait partie de la Gueldre et qu'il faudrait plutôt compter à leur place Tournai, Valenciennes et encore d'autres principautés. Cependant, il considère sa liste initiale comme correcte, car correspondant à l'usage commun. Elle ne fait en effet que reprendre l'énoncé des titres belgiques du souverain dans les actes de chancellerie. On la retrouve également dans le Leo Belgicus de 1583. Il en existe cependant d'autres, souvent sans Anvers et Zutphen mais avec la Flandre romane, le Tournaisis ou le Valenciennois[7].

On peut encore ajouter à ces listes d'autres territoires comme la Drenthe, le comté de Lingen, Wedde et Westerwolde.

Chronologie[modifier | modifier le code]

Carte des Pays-Bas bourguignons en 1477 (en niveau d'orange).

La carte ci-contre reprend une autre variante des 17 provinces communément admises (cf. n˚ entre parenthèses ci-dessous).

Les ducs de Bourgogne acquièrent :

La Picardie est perdue au profit de la France en 1477.

Charles Quint y ajoute :

Plus tard, les seigneuries de Tournai et le Tournaisis sont souvent nommées comme une (ou deux) des provinces. Le marquisat d'Anvers est lui rattaché au Brabant et n'est plus considéré comme une province à part entière. Zutphen devient intégré à la Gueldre, tout comme le duché de Limbourg au duché de Brabant. À l'inverse, la Flandre « gallicante » (châtellenies de Lille, Orchies et Douai), est de plus en plus perçue comme une province à part entière.

Les principautés ecclésiastiques relevant du cercle du Bas-Rhin-Westphalie, Liège et Stavelot-Malmedy (en vert sur la carte), dont la succession n'était pas héréditaire, ne seront unies aux Pays-Bas qu'en 1795, après la Révolution française (Premier Empire français puis royaume uni des Pays-Bas).

Scission[modifier | modifier le code]

Les Dix-Sept Provinces en 1559-1608 (sécession des 7 provinces du nord).

Les Dix-Sept Provinces sont divisées par la trêve d'Anvers (1609) et forment, dès lors, deux ensembles distincts :

  • les sept provinces du nord prirent leur indépendance sous le nom de Provinces-Unies : Hollande, Zélande, Utrecht, Gueldre, Overijssel, Frise, Groningue (avec Drenthe) ;
  • les dix provinces du sud (Pays-Bas méridionaux) demeurent rattachés à la couronne d'Espagne : Flandre (avec Tournai et le Tournésis), Artois, Malines, Anvers, Hainaut, Namur, Brabant, Limbourg et Luxembourg (plusieurs territoires sont par la suite annexés par Louis XIV, et d'autres forment, à partir de 1713, les Pays-Bas autrichiens, jusqu'à l'occupation française en 1795).

Une réunion partielle (sans la Flandre française, le Hainaut français et l'Artois mais avec la principauté de Liège) a lieu en 1815 lors de la création du royaume uni des Pays-Bas, mais elle prend fin quinze ans plus tard avec la Révolution belge de 1830 et la création du royaume de Belgique.

États provinciaux[modifier | modifier le code]

Il s'agit des organes représentatifs de chacune des dix-sept provinces de l'ensemble territorial.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Henri Pirenne, Histoire de Belgique, Bruxelles, tome 3, 1923, p. 293.
  2. Robert Stein, "Seventeen: The Multiplicity of a Unity in the Low Countries", The Ideology of Burgundy, The Promotion of National Consciousness, 1364-1565, éditions Brill, 2006, (ISBN 9789047418498).
  3. Jean Stengers, Histoire du sentiment national en Belgique des origines à 1918, tome 1, Les Racines de la Belgique, éditions Racine, Bruxelles, 2000, (ISBN 2-87386-218-1), p. 77.
  4. Jean Richard, “«Bourgogne» ou «Belgique» : les avatars d'un nom géographique”, Annales de Bourgogne, t. 35-1, p. 67.
  5. Wim Blockmans, « Une Cour, XVII Principautés », dans La cour de Bourgogne et l’Europe. Le rayonnement et les limites d’un modèle culture, éditions Thorbecke, Ostfildern, 2013, (ISBN 978-3-7995-7464-8).
  6. A. Van der Essen, « Quelles étaient les « Dix-sept provinces » des Pays-Bas ? », dans Deux mille ans d'histoire, p. 143-152, Bruxelles, 1947.
  7. Jean Stengers, op. cit., p. 78.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Source partielle[modifier | modifier le code]

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Dix-Sept Provinces » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie, (lire sur Wikisource)