Potomac

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le Potomac
(Potomac River)
Illustration
Les grandes chutes sur le Potomac.
Carte.
Bassin du Potomac.
Loupe sur carte verte Potomac River sur OpenStreetMap.
Caractéristiques
Longueur 665 km
Bassin 38 018 km2
Bassin collecteur Potomac
Débit moyen 306 m3/s
Cours
Source Fairfax Stone Historical Monument State Park (en)
· Localisation au sud-ouest de l'État du Maryland
· Altitude 933 m
· Coordonnées 39° 11′ 43″ N, 79° 29′ 28″ O
Embouchure Océan Atlantique
· Localisation Baie de Chesapeake
· Altitude m
· Coordonnées 37° 59′ 57″ N, 76° 14′ 59″ O
Géographie
Principaux affluents
· Rive gauche Anacostia, Conococheague, Rock Creek
· Rive droite Shenandoah
Pays traversés Drapeau des États-Unis États-Unis
Régions traversées Maryland, Virginie-Occidentale, Virginie
Principales localités Cumberland, Washington

Sources : OpenStreetMap

Le Potomac est un fleuve de l'Est des États-Unis, qui se jette dans la Baie de Chesapeake dans l'Océan Atlantique.

Géographie[modifier | modifier le code]

Le Potomac prend sa source à 933 m d'altitude au sud-ouest de l'État du Maryland, riverain la quasi-totalité de son cours, long d'environ 665 km, dont 486 km à partir de la confluence des branches Nord et Sud. La source de la branche Nord est située Fairfax Stone tripoint constitué par les comtés de Grant, de Tucker, et de Preston. La source de la branche Sud est située près de Hightown, dans le nord du comté de Highland, en Virginie. La rive droite sert de frontière naturelle au Maryland d'abord avec la Virginie-Occidentale, puis la Virginie, à l'exception du district de Columbia qui s'interpose sur une courte distance de 20 km.

Il arrose les villes de Cumberland (Maryland) et surtout Washington DC, la capitale fédérale américaine, située à 182 km de son large estuaire aboutissant dans la baie de Chesapeake. L'estuaire s'élargit progressivement atteignant 17 km à son embouchure entre Lookout Point au Maryland et Smith Point en Virginie.

On désigne parfois par « région du Potomac » la zone de bassin et les États arrosés par ce fleuve : Maryland, Virginie et Virginie-Occidentale, ainsi que le district de Columbia. Cinq millions de personnes vivent sur ce bassin.

Affluents[modifier | modifier le code]

bassin du Potomac avec ses affluents

La rivière Shenandoah 241 km est un des principaux affluents de rive droite.

Les rivières Anacostia (rivière) 13,5 km et Conococheague 129 km, et Rock Creek 52,5 km sont des affluents de rive gauche.

Hydrologie[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

Lorsqu'éclate la guerre de Sécession en 1861, une partie de la Virginie fait sécession, les comtés du Nord-Ouest restant dans l'Union (ceux-ci constituent l'actuel État de Virginie-Occidentale) ; l'État du Maryland, bien qu'esclavagiste, demeure également dans l'Union. Ainsi une grande partie du cours du Potomac et de son estuaire formaient la limite entre l'Union et les États confédérés. Par ailleurs, la principale armée de l'Union sur le théâtre oriental était l'Armée du Potomac. Aussi ce fleuve garde-t-il une importance historique pour les Américains.

Catastrophe aérienne[modifier | modifier le code]

Le , le vol 90 Air Florida assuré par un Boeing 737 d'Air Florida s'abima dans le fleuve juste après son décollage, à cause d'une tempête de neige.

Sur les 79 personnes à bord, il n'y eut que 5 survivants, malgré l'héroïsme de certains passagers qui laissèrent leur vie dans les eaux glacées du Potomac. La scène se déroula sous les caméras de la télévision.

Ponts[modifier | modifier le code]

Le Point of Rocks Bridge sur le Potomac, entre la Virginie et le Maryland.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]