Armée du Potomac

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Armée du Potomac
État-major de l'armée du Potomac à Culpeper, Virginie, en 1863. Depuis la gauche: Gouverneur K. Warren, William H. French, George G. Meade, Henry Jackson Hunt, Andrew A. Humphreys, George Sykes.
État-major de l'armée du Potomac à Culpeper, Virginie, en 1863. Depuis la gauche: Gouverneur K. Warren, William H. French, George G. Meade, Henry Jackson Hunt, Andrew A. Humphreys, George Sykes.

Création 1861
Dissolution 1865
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Branche Usdowseal.jpg Armée de l'Union
Type Armée de campagne
Rôle Principale armée de l'Union du front Est
Garnison Washington DC
Guerres Guerre de Sécession
Commandant historique Irvin McDowell
George B. McClellan
Ambrose Burnside
Joseph Hooker
George G. Meade

L'Armée du Potomac est la principale Armée de l'Union sur le théâtre oriental de la guerre de Sécession.

Historique[modifier | modifier le code]

À la veille de la guerre civile, rares étaient les officiers de l'armée des États-Unis ayant plus d'une brigade rassemblée en un seul lieu. L'armée régulière était d'une taille dérisoire (16 400 hommes[1]) et ses troupes, la plupart du temps dispersées en petits détachements dans des forts et dans des postes sur la frontière. Cependant, dès le déclenchement de la guerre en 1861, des armées d'une taille inconnue auparavant en Amérique du Nord, se présentèrent sur les champs de bataille. La plus grande, l'Armée du Potomac, était la création du général George McClellan, surnommé « le jeune Napoléon ». En dépit de son talent pour l'organisation et de sa formation militaire, McClellan n'apporta aucune preuve de sa ressemblance avec Bonaparte contre le commandant confédéré Robert Lee. Cependant l'armée qu'il bâtit était destinée à porter la cause de l'Union vers la victoire.

L'organisation de l'infanterie de McClellan suivait le modèle établi par Napoléon pour la Grande Armée. L'unité tactique de base étant le corps, composé de trois ou de quatre divisions chacune divisée en trois ou quatre brigades, plus une brigade d'artillerie, pour un total de 10 000 à 15 000 hommes. La complexité de cette organisation nécessita la création d'écussons ou d'insignes qui permettaient l'identification rapide des unités et la localisation des commandants sur le champ de bataille. Les insignes du corps, habituellement autorisés à leurs commandants, apparurent en 1862 et bientôt, furent placés sur les étendards. Pour finir, le règlement général no 53 de l'Armée du Potomac (mai 1863) introduisait un système standard pour celle-ci, à chaque corps fut donc attribué un insigne distinctif. L'étendard du corps était bleu, une queue fourchue et montrant l'insigne et le numéro du corps. Les étendards des divisions et des brigades étaient respectivement rectangulaires et triangulaires, avec un arrangement distinctif de couleur pour chacun. Il y avait également des étendards pour la brigade du corps d'artillerie et le quartier général.

D'autres armées de l'Union et départements militaires adoptèrent un système semblable concernant les étendards, mais aucune réglementation générale de l'armée régissant leur dessin ne fut publiée lors de la guerre civile américaine. Cependant, les insignes d'uniformes et les étendards de l'armée des États-Unis d'aujourd'hui ont leurs origines dans les insignes et drapeaux de cette époque.

L'armée est dissoute à la fin de la guerre de Sécession[2].

Composition[modifier | modifier le code]

Composition en 1862[modifier | modifier le code]

I Corps (Armée de l'Union)

II Corps (Armée de l'Union)

III Corps (Armée de l'Union)

IV Corps (Armée de l'Union) - détaché en 1862 dissous en 1863

V Corps (Armée de l'Union)

VI Corps (Armée de l'Union) - la 1ère Division du IV Corps est rattaché au VI Corps

IX Corps (Armée de l'Union) - formé et attaché en Juillet 1862, détaché en Août 1862 puis rattaché en Septembre 1862

XI Corps (Armée de l'Union) - rattaché en 1862

XII Corps (Armée de l'Union)

Composition en 1863[modifier | modifier le code]

I Corps (Armée de l'Union)

II Corps (Armée de l'Union)

III Corps (Armée de l'Union)

V Corps (Armée de l'Union)

VI Corps (Armée de l'Union)

IX Corps (Armée de l'Union) - détaché en Février 1863

XI Corps (Armée de l'Union) - détaché en Septembre 1863

XII Corps (Armée de l'Union) - détaché en Septembre 1863

Corps de Cavalerie (Armée de l'Union)

Composition en 1864[modifier | modifier le code]

I Corps (Armée de l'Union) - fusionne avec le V Corps en Mars 1864 pour devenir le V Corps

II Corps (Armée de l'Union)

III Corps (Armée de l'Union) - fusionne avec le VI Corps en Mars 1864 pour devenir le VI Corps

V Corps (Armée de l'Union)

VI Corps (Armée de l'Union)

IX Corps (Armée de l'Union) - rattaché en Mai 1864

Corps de Cavalerie (Armée de l'Union)

Composition en 1865[modifier | modifier le code]

II Corps (Armée de l'Union)

V Corps (Armée de l'Union)

VI Corps (Armée de l'Union)

IX Corps (Armée de l'Union) - détaché en Avril 1865

Corps de Cavalerie (Armée de l'Union)

Régiment célèbre[modifier | modifier le code]

Les commandants[modifier | modifier le code]

  • Le brigadier - général Irvin McDowell : commandant de l'armée et Département du Nord -Est de Virginie (27 mai - 25 Juillet, 1861)
  • Major Général George McClellan : Commandant de la Division militaire du Potomac, et plus tard, l'armée et le ministère du Potomac (26 Juillet, 1861-9 Novembre, 1862)
  • Major général Ambrose Burnside : commandant de l'armée du Potomac (9 Novembre, 1862 - Janvier 26, 1863) ,
  • Le major - général Joseph Hooker : commandant de l'armée et du ministère de la Potomac (26 Janvier - 28 Juin, 1863) ,
  • Major général George Meade : commandant de l'armée du Potomac (28 Juin, 1863-28 Juin, 1865)
  • Major général John G. Parke a bref commandement temporaire pendant les absences de Meade à quatre reprises au cours de cette période);
  • Le lieutenant - général Ulysses S. Grant , général en chef de toutes les armées de l' Union, il a situé son quartier général dans l'armée du Potomac et a fourni les directions opérationnelle à Meade de mai 1864 à Avril 1865 , mais Meade a conservés le commandement formel.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean Lamarre, Les Canadiens français et la Guerre de Sécession, p. 39
  2. (en) Tom Huntington, Searching for George Gordon Meade. The Forgotten Victor of Gettysburg, Stackpole Books, , p. 350

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean Lamarre, Les Canadiens français et la guerre de Sécession, 1861-1865, Montréal : VLB, 2006. (OCLC 166146223)
  • (en) Russel H Beatie, The Army of the Potomac, Cambridge, MA : Da Capo Press, 2002. (OCLC 50211271)
  • (en) John H Eicher et David J Eicher, Civil War high commands, Stanford, Calif. : Stanford University Press, 2001. (OCLC 45917117)
  • Régis de Trobriand, Quatre ans de campagnes à l'Armée du Potomac, Paris : Librairie internationale, A. Lacroix, Verboeckhoven et cie, 1867-1868, (OCLC 5717165)