Piment oiseau

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Piments martin.

Le piment oiseau ou piment martin est un petit piment rouge ou vert, qui est une variété principalement antillaise de Capsicum frutescens. Il fait partie de la famille des Solanacées qui compte quelque 2 500 espèces. Dans l'échelle de Scoville simplifié, qui mesure de la force des piments, il est classé à un degré 8 (torride), légèrement plus fort que le piment de Cayenne. Autrefois, avant que les traitements chimiques soient utilisés, ces piments se trouvaient en abondance dans les champs de canne. Les oiseaux (en étant friands) mangeaient les piments et en rejetaient les graines dans leurs fientes. C’est probablement de cette forme de dissémination que son nom proviendrait. Le nom « martin » serait issu de celui du martin triste (Acridotheres tristis), oiseau de la famille des Sturnidae[1].

Ce piment peut parfois être appelé "Piment langue d'oiseau", mais cette appellation est plus large et peut designer d'autres cultivars, par exemple le "pili-pili".

La Réunion[modifier | modifier le code]

Sur l'île de la Réunion, le piment oiseau est utilisé dans de nombreuses préparations, dont :

  • les huiles pimentées que l’on agrémente d’ail, de clous de girofle et de grains de poivre noir ;
  • Le rougail mangue, composé de mangues vertes mixées, de piments, d’oignons émincés et de sel ; servi frais, il accompagne de nombreux plats ;
  • Les bonbons piments, à base de pois du Cap, de gingembre, de cumin, d'oignon vert, de curcuma, de piments verts et de coriandre.

De plus dans cette île, dire d’une jeune fille qu'elle est « un piment martin » est une façon de dire qu’elle a un tempérament de feu.[réf. nécessaire]

Conservation[modifier | modifier le code]

Cette variété de piment est préservée soit par la congélation, soit par la macération dans un bocal auquel on a ajouté une part d'eau bouillie refroidie, une part de vinaigre blanc ainsi qu'une petite quantité de sel. On peut également le faire fermenter dans de l'eau salé (3% de sel environ, eau non chloré). On trouve aussi une méthode où les piments sont broyés et mélangés avec du gingembre et conservés en bocaux avec de l'huile.

Bonbons piment.

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Chemin faisant, il fallait ouvrir l’œil et ramasser brèdes “lastrons, morel”, cueillir les piments qui ont été semés dans les fientes des “martins”, d’où son nom “piments martin” », Marc Kichenapanaïdou, 2008 : « Un patriarche de Villentroy Saint-Paul à ne pas oublier : Émilien Niflore », in Témoignage, 9 décembre 2008, [en ligne] URL : http://www.temoignages.re/un-patriarche-de-villentroy-saint-paul-a-ne-pas-oublier-emilien-niflore,33961.html (page consultée le 13/05/13).