Pierre Belain d'Esnambuc

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Pierre Belain d'Esnambuc
La fondation de la Martinique en 1635.jpg
Pierre Belain d'Esnambuc
débarquant à la Martinique en 1635
par Théodore Gudin (1802-1880).
Biographie
Naissance
Décès
Activités

Pierre Belain, sieur d’Esnambuc est un marin, flibustier, aventurier et colon français né le à Allouville (Seine-Maritime) et mort en 1637 à Saint-Christophe, Antilles. Il est à l'origine de la première « collonye » française en fondant le Fort Saint-Pierre en Martinique sous l'impulsion du cardinal de Richelieu. Il occupera de 1625 à 1637 Saint-Christophe, la Martinique, la Tortue, la Guadeloupe, et Marie-Galante.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Pierre Belain d'Esnanbuc est le cinquième enfant de Nicolas Belain, sieur de Quenouville et d'Esnambuc, il est baptisé en l'église Saint-Quentin d'Allouville-Bellefosse, en Normandie, le .

Le domaine de Quenouville subit les guerres de Religion qui ruinent le pays de Caux. Nicolas Belain dut emprunter en 1580 2 400 livres au duc de Cossé-Brissac qui se sont grossies des intérêts. Après son décès, en 1599, ses enfants ont dû le rembourser. François l'aîné et héritier du domaine de Quenouville décida de vendre le domaine d'Esnambuc. L'autre terre a été vendue en 1610[1]. Pierre Belain ne devait plus pouvoir porter ce titre, ce qu'il a pourtant fait quelques années plus tard. En 1603, alors qu'il a 18 ans, il embarque comme « mathelot » sur « le petit Orqui ».

Commerce et flibuste[modifier | modifier le code]

Capitaine d'un brigantin avec un équipage de 40 hommes, il pratique la piraterie artisanale. Il faisait par ailleurs du commerce entre la France, du port du Hâvre de Grâce, vers les îles de la mer Caraïbe, aidé en cela par Jean Cavelet de Hertelay, gros armateur du Havre et directeur[? Propriétaire ? Affrêteur ?] de la « Romaine ». Lors de l'achat du marquisat de Graville, Jean Cavelet de Hertelay devint le procureur spécial du cardinal de Richelieu, acquéreur de plusieurs domaines maritimes.

À la signature du traité de Vervins, en 1598, les Français refusant de reconnaître le droit du pape à accorder la souveraineté sur l'océan à qui que ce soit, une clause verbale non écrite stipule qu'au-delà du méridien de l'île de Fer, appelé la Ligne des amitiés, la force déciderait et que la guerre pourrait régner au-delà de ces limites, sans altérer en rien la paix des deux nations en Europe[2]. La trêve de douze ans signée en 1609 entre les Provinces-Unies et l'Espagne grâce à la médiation de l'Angleterre et de la France va permettre un développement de la navigation vers les Caraïbes. La navigation étant libre, Pierre Belain va s'associer à Urbain du Roissey, sieur de Chardonville, pour refaire sa fortune en naviguant sur l'océan devenu libre, au seul risque de rencontrer un navire espagnol. Pendant 15 ans, il a parcouru les mers sans grand succès.

En 1620, il est capitaine sur « la Marquise » puis en 1623, il est conducteur du vaisseau « l'Espérance ». En 1623, une course contre un galion espagnol se retourne contre le flibustier qui trouve refuge sur l'Île Saint-Christophe où 400 colons britanniques étaient arrivés la veille. Anglais et Français, affaiblis par leurs voyages respectifs, trouvent un accord et se partagent cette petite île qui était occupée par des Caraïbes.

Colonisation[modifier | modifier le code]

Revenu en France en 1626, convoqué par le cardinal de Richelieu, grand-maître de la navigation, Esnanbuc lui montre l’intérêt des colonies et le profit que la France aurait à y cultiver le tabac (pétun)[3] la canne à sucre, le roucou et l'indigo... Il s'agira pour le cardinal de Richelieu d'étendre l'influence du Royaume de France mais aussi de convertir les Amérindiens au christianisme.

En 1627, Esnambuc quitte le Havre pour s'établir à Saint-Christophe qui avait déjà précédemment été colonisée par les Huguenots commandés par François Levasseur. À l'époque Saint-Christophe est partagée avec les Anglais menés par le flibustier Thomas Warner, les Anglais occupant la partie centrale, et les Français aux deux extrémités. Les conditions sont très difficiles pour les colons français qui sont mal approvisionnés par la compagnie. Ils doivent leur survie au commerce avec les Hollandais. En 1628 un navire corsaire français s’empare de deux caravelles contenant 57 morisques et mulâtres qui seront débarqués à Saint-Christophe.C'est la première introduction d'esclave connue dans une colonie française. Le commerce avec des navires négrier étrangers, bien qu’illégal, est toléré par les autorités coloniales face à la demande croissante de main d'oeuvre. Au début de 1629, la colonie française de Saint-Christophe compterait 500 Français, 52 Noirs ( 40 hommes, 12 femmes)[4]

En septembre 1629 les Espagnols détruisent les établissements français de Saint-Christophe et les colons Français fuient dans les îles environnantes.

Compagnie des îles d'Amérique[modifier | modifier le code]

Après l'échec de la Compagnie de Saint-Christophe Pierre d'Esnambuc obtient la création de la Compagnie des îles d'Amérique le de Richelieu. La compagnie charge Jean du Plessis et Charles Lénard de l'Olive, de coloniser la Guadeloupe. Tandis que d'Esnambuc débarque en Martinique avec 150 colons français venant de l'île Saint-Christophe, puis fonde le fort Saint-Pierre pour le compte de la Couronne de France et de la Compagnie des îles d'Amérique. Il donne le commandement du fort à Jacques Dupont (ou Du Pont), et regagne l'île Saint-Christophe. Il prend possession de l'île de la Dominique en conduit un capitaine de Dieppe, Pierre Baillardel. Jacques Dupont - après avoir résisté à une attaque des indiens Caraïbes - est fait prisonnier par les Espagnols au cours d'un voyage qu'il effectuait vers Saint-Christophe pour rendre compte de sa gestion. Pierre d'Esnambuc fait alors nommer son neveu, Jacques Dyel du Parquet, comme gouverneur de la Martinique, en .

Esnambuc finit par mourir de maladie sur l'île de Saint-Christophe, en d'après le Père Jean-Baptiste Du Tertre.

Hommages[modifier | modifier le code]

Apprenant la mort de Pierre Belain d'Esnambuc, Richelieu déclare : « Le roi vient de perdre un de ses plus fidèles serviteurs »[5].

Une statue de Belain d'Esnambuc est érigée sur la place de la Savane à Fort-de-France en 1935, à l'occasion du tricentaire de sa prise de possession de la Martinique pour le compte de Louis XIII et de la France ; dans les années 1970, la statue est déplacée à l'angle sud-ouest de la place[6]. En raison du symbole de la colonisation par les Français qu'elle représente, elle est l'objet occasionnel de graffitis par exemple en [7] ou en [8]. Le 26 juillet 2020, cette statue est mise à bas par des militants anticolonialistes[9] puis détruite à coups de masse (visage enfoncé et décapitation), au son des tambours et des chants[10],[11].

Il existe une rue Belain-d'Esnambuc au Havre.

Un navire bananier de la Compagnie générale transatlantique porte son nom de 1939 à 1942 ; réquisitionné par la Kriegsmarine, il est rebaptisé Pommern. Il coule en Méditerranée en 1943 après avoir heurté une mine italienne[12].

En 1935, à l'occasion de la célébration du tricentenaire des Antilles françaises, la Poste de France émet plusieurs timbres gravés par Jules Piel (de 40 c gris, de 50 c vermillon, de 1 F 50 bleu) à l'effigie de Pierre Belain d'Esnambuc[13].

En 1946, la Caisse centrale de la France d'outre-mer émet un billet de banque de 50 F à l’effigie de Pierre Belain d’Esnambuc[14],[15]

Une longue rue de son village natal, Allouville-Bellefosse, et la salle des fêtes située au 20 rue Jacques Anquetil, face à l'office du tourisme, construite en 1945 et complètement réhabilitée en 2017[16] portent son nom.

Un bas-relief, approximativement carré de 90 cm de côté, sculpté dans de l'ardoise, est fixé depuis 1985, pour le quatrième centenaire de sa naissance, sur la partie basse du mur sud du clocher-porche, celui sur laquelle est apposée en haut l'horloge, côté rue du Docteur Patenotre, face au chêne millénaire, à Allouville-Bellefosse[17].

À l’occasion des journées du Patrimoine des 17 et , la commune d’Allouville-Bellefosse organise une exposition consacrée au navigateur dans son église Saint-Quentin, ainsi qu'une conférence à son sujet, donnée par Marie-José Mainot[18],[19].

Famille[modifier | modifier le code]

  • Nicolas Belain, sieur de Guenouville et d'Esnambuc
    • François Belain de Guenouville
    • Pierre Belain d'Esnambuc
    • Adrienne Belain, mariée à Pierre Dyel, sieur de Vaudroques,
      • Simon Dyel, tué en 1629 pendant le combat avec les Espagnols à Saint-Christophe,
      • Pierre Dyel, sieur de Vaudroques, est resté en Normandie,
      • Dyel du Parquet,
      • Adrien Dyel, sieur de Vaudroques, a suivi Esnambuc puis il est retourné en France. Nommé lieutenant-général de la Martinique au cours de la séance du par la Compagnie, mais il préfère rester en France. C'est alors son frère, Jacques Dyel, qui est nommé à sa place pour trois ans, le .
      • Jacques Dyel, sieur du Parquet, nommé lieutenant-général de la Martinique le .

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Margry, Origines françaises des pays d'outre-mer. Les seigneurs de la Martinique, p. 32
  2. Pierre Margry, Origines françaises des pays d'outre-mer. Les seigneurs de la Martinique, p. 34
  3. https://fr.wiktionary.org/wiki/pétun
  4. J-P Moreau, Les petites Antilles, p. 196
  5. Georges de Morant, Annuaire de la noblesse de France, p. 457
  6. Pascal Marguerite, « La Savane de Fort-de-France à la recherche de sa mémoire », sur Les Échos, (consulté le 26 février 2020).
  7. « La statue d'Esnambuc vandalisée », sur France-Antilles Martinique (consulté le 25 février 2020).
  8. Peggy Pinel-Fereol, « Plusieurs dégradations sur des monuments à Fort-de-France », sur Martinique La Première, (consulté le 27 juillet 2020).
  9. « Des militants anticolonialistes déboulonnent deux statues en Martinique », sur Mediapart, (consulté le 27 juillet 2020).
  10. « La statue de Pierre Belain d'Esnambuc a aussi été déboulonnée », sur RCI, (consulté le 26 juillet 2020)
  11. Peggy Pinel-Fereol, « Les statues de Joséphine de Beauharnais et de Pierre Belain D'Esnambuc renversées par des activistes en Martinique », sur Martinique La Première, (consulté le 27 juillet 2020).
  12. Vincent O'Hara, Enrico Cernuschi: Dark Navy. The Italian Regia Marina and the Armistice of 8 September 1943. Nimble Books LLC, Ann Arbor MI 2009, (ISBN 978-1934-84091-7), p. 45
  13. https://www.pinterest.fr/lydialapu/martinique-davant/ Consulté le 25 février 2020
  14. https://www.france-pittoresque.com/spip.php?article14226
  15. https://www.cgb.fr/50-francs-belain-desnambuc-martinique-1946-p-30s-neuf,p10_0194,a.html Consulté le 25 février 2020
  16. https://www.paris-normandie.fr/region/allouville-bellefosse--la-salle-pierre-belain-d-esnambuc-remise-a-neuf-FD11477507 consulté le 25 février 2020
  17. http://36000communes.canalblog.com/archives/2014/03/28/29537482.html Consulté le 25 février 2020
  18. https://www.yvetot-normandie.fr/evenement/journees-du-patrimoine-5/ Consulté le 25 février 2020
  19. https://openagenda.com/jep-2016-normandie/events/causerie-sur-l-histoire-de-pierre-belain-d-esnambuc?lang= Consulté le 26 février 2020

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

Par ordre de parution :

  • Père Jean-Baptiste Du Tertre, Histoire générale des Antilles habitées par les François, chez Thomas Jolly, Paris, 1667, tome 1, p. 1-119 (lire en ligne)
  • Fréderique Régent, La France et ses esclaves (essai français)
  • Pierre Margry, Origines transatlantiques. Belain d’Esnambuc et les Normands aux Antilles, d'après des documents nouvellement retrouvés, Paris, A. Faure, , 103 p. (lire en ligne)
  • Pierre Margry, Origines françaises des pays d'outre-mer. Les seigneurs de la Martinique, dans Revue maritime et coloniale, juillet-, tome 58, p. 28-50, 276-305, 540-547 (lire en ligne)
  • Georges Servant, Les compagnies de Saint-Christophe et des îles de l'Amérique: 1626-1653, Paris, Champion et Larose, 1914, pp.14-15 (lire en ligne)
  • Georges de Morant, Annuaire de la noblesse de France, 1936, 83e volume, p. 454-457 (lire en ligne)
  • Théodore Baude, D'Esnambuc ou, Lente réparation d'un injuste oubli, Impr. du gouvernement, Fort-de-France, 1942.
  • Lénis Blanche, Histoire de la Guadeloupe, M. Lavergne, Paris, 1938.
  • René Dreux-Brézé, L'Épopée des Antilles : vie de Pierre Belain d'Esnambuc, gentilhomme normand (1585-1646), Librairie de l'Arc, Paris, 1937.
  • Auguste Joyau, Belain d'Esnambuc, Bellenand, Paris, 1950.
  • René Maran, Les Pionniers de l'empire, Albin Michel, Paris, 1943-1955.
  • Georges Blond, Histoire de la flibuste., Stock, Paris, 1969.
  • Jean Servagnat, Pierre Belain D'Esnambuc, Père des Antilles Françaises, édité à compte d'auteur, 1985, (ASIN B07QR7HBGB)
  • Hubert Granier (auteur), Alain Coz (Illustrateur) Marins de France, conquérants d'empires (1) : 1400-1800 , Rennes, Editions maritimes et d'Outre-mer & Editions Ouest-France, 1990, pp. 101-112

Articles annexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]