Polyphylie

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Le groupe des "animaux à sang chaud" est polyphylétique.

Un taxon polyphylétique est un taxon défini par une ressemblance qui n'a pas été héritée d'un ancêtre commun. Ce terme désigne des taxons qui n'ont aucune pertinence pour retracer les liens de parenté et donc l'évolution. Il est en effet nécessaire pour cela d'utiliser la méthode cladistique.

Il peut s'agir d'un terme du langage courant désignant un ensemble d'espèces présentant des caractères communs, mais regroupant de ce fait des clades d'origines variées ; un tel taxon peut également découler d'une notion scientifique invalidée par l'analyse phylogénétique voire par la systématique classique.

La formation de tels taxons permet donc davantage de décrire un mode de vie et des adaptations communes, résultant par exemple d'une convergence évolutive, et non de définir une parenté évolutive.

Exemples[modifier | modifier le code]

Exemples de taxons polyphylétiques:

Le taxon poisson est lui classé comme paraphylétique.

Voir aussi[modifier | modifier le code]