Birutė Galdikas

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Birutė Galdikas
Description de l'image Birute Galdikas.jpg.
Naissance (70 ans)
Wiesbaden, Hesse (zone d'occupation américaine en Allemagne)
Nationalité canadienne
Institutions OFI Fondation International des Orang outans
Diplôme Doctorat en anthropologie de UCLA
Directeur de thèse Louis Leakey
Renommé pour Étude et protection des orang-outans
Distinctions Tyler Prize for Environmental Achievement (1997)
Ordre du Canada

Birutė Marija Filomena Galdikas, OC (Ordre du Canada), née le à Wiesbaden en Allemagne, est une éthologue[1] de nationalité canadienne [2](née de parents lituaniens) spécialisée dans la primatologie et la protection des orang-outans. Elle est considérée comme l'un des plus grands experts mondiaux du comportement des orang-outans[3]. Biruté Galdikas fait partie des "trimates" avec Jane Goodall et Diane Fossey , tout comme ses consoeurs ainées, elle travailla sous la direction du kényan Sir Louis Leakey primatologue qui fut leur mentor, mais elle demeure la moins connue des Leakey Angels (anges de Leakey)[4].

Elle est chercheuse à l'université Simon Fraser (université publique située près de Vancouver, en Colombie-Britannique, au Canada), et présidente de l'Orangutan Foundation International. Elle a écrit plusieurs livres sur les orang-outans qui sont, en 2016, menacés de disparition et classés « en danger critique d'extinction » par l'UICN.

Enfance et Jeunesse[modifier | modifier le code]

Bizuté Galdikas est née le 10 mai 1946 à Wiesbaden, en Allemagne. Ses parents, Antanas et Filomena Galdikas sont des réfugiés lituaniens ayant fui la prise de pouvoir soviétique après la deuxième guerre mondiale, Birute est née alors qu'ils étaient en route vers le Canada. Lorsque Galdikas eut deux ans, la famille atteignit enfin le Canada lorsque Antanas eut signé un contrat pour travailler dans une mine d'extraction du cuivre au Québec. L'année suivante, ils déménagèrent à Toronto, où Birute Galdikas grandit. Son père travaillait alors comme mineur et entrepreneur. Enfant, la tête de Birute était remplie de visions de forêts lointaines et de créatures exotiques. À l'âge de six ans, le premier livre emprunté à la Bibliothèque publique de Toronto était un conte sur un homme au chapeau jaune et son petit singe malicieux nommé Curieux George. Galdikas a grandi et est allée à l'école à Toronto. En deuxième année d'école, elle avait déjà décidé de ce qu'elle voulait faire de sa vie: être exploratrice et scientifique[5]. Plus tard, elle fut captivée par les aventures narrées dans National Geographic, de Jane Goodall et Dian Fossey qui furent par la suite ses deux ainées parmi les trimates. Biruté a deux frères plus jeunes et une sœur plus jeune.

En 1962, la famille Galdikas déménagea à Vancouver, puis au sud de la Californie. Galdikas s'est inscrite à l'Université de Californie, Los Angeles, où elle a étudié la psychologie, l'archéologie et l'anthropologie. En 1966, elle a obtenu son baccalauréat en psychologie et en zoologie, conjointement décerné par l'UCLA et l'Université de la Colombie-Britannique. Elle a obtenu sa maîtrise en anthropologie de l'UCLA en 1969. Au cours de ses études supérieures à l'UCLA, Galdikas a rencontré le paléoanthropologue Louis Leakey, qu'elle a approché pour l'étude des orangs-outans dans leurs habitats naturels. Elle a mis pratiquement trois ans à le convaincre de l'aider sur sa thèse et enfin, Leakey et la National Geographic Society ont convenu d'établir un centre de recherche à Bornéo. Ses recherches sont devenues la base de ses études de doctorat et elle a obtenu son doctorat en anthropologie de UCLA en 1978.

Trimates[modifier | modifier le code]

Galdikas est pionnière dans l'étude de l'orang-outan, un singe intelligent grand avec de longs bras et les cheveux rouges spectaculaires, originaire de parties de l'Indonésie et la Malaisie. Décidée à pénétrer dans le monde du singe rouge insaisissable, Galdikas a mis trois ans pour convaincre Louis Leakey, de l'aider à orchestrer son effort, malgré ses réserves initiales. En 1971, Galdikas et son époux, le photographe Rod Brindamour, arrivèrent dans la réserve de Tanjung Puting, au Bornéo indonésien. Galdikas devint donc le tiers d'un trio de femmes surnommées aussi les « angels » par Leakey pour étudier les proches parents de l'humanité, les autres grands singes, dans leur habitat naturel. Arrondissant le trio que Leakey a appelé Trimates (en), composé également de Jane Goodall, qui a étudié les chimpanzés, et Dian Fossey , qui a étudié les gorilles de montagne.

Leakey et la National Geographic Society ont aidé Galdikas à mettre sur pied son camp de recherche pour la conduite d'une étude de terrain sur les orang-outans à Bornéo. Avant la décision fortuite de Leakey de nommer Galdikas comme troisième Trimate, l'orang-outan était beaucoup moins compris que les grands singes africains. Galdikas a continué à graver l'héritage de Leakey en augmentant considérablement la connaissance scientifique du comportement, de l'habitat et de l'alimentation de l'orang-outan.

Recherches et Défense des Orang Outans[modifier | modifier le code]

En 1971, à 25 ans, Biruté Galdikas débarque à Bornéo afin d'étudier sur le terrain, les orangs-outans dans un environnement de jungle extrêmement inhospitalier pour la plupart des Occidentaux. Galdikas a apporté de nombreuses contributions inestimables à la compréhension scientifique de la biodiversité de l'Indonésie et de la forêt tropicale dans son ensemble, tout en portant l'orang-outan à l'attention du reste du monde[4]. Notamment, avec le numéro de national geographic d'octobre 1975 et la photo légendaire de Biruté portant un Orang outan[6].

À son arrivée à Bornéo, Galdikas s'installa dans une écorce primitive et une cabane de chaume, sur un emplacement qu'elle baptisa "Camp Leakey", près du bord de la mer de Java [7] . Une fois là-bas, elle rencontra de nombreux braconniers, des légions de sangsues et des essaims d'insectes carnivores. Pourtant, elle a persévéré à travers ses nombreux travaux pendant plus de 30 ans. Elle devint un défenseur acharné des orangs-outans et la préservation de leur habitat de la forêt tropicale [8], qui est rapidement dévasté par les bûcherons, les plantations d'huile de palme, les mineurs d'or et les conflagrations artificielles. En 1986, Biruté Galdikas crée la fondation Internationale des Orang outans (OFI). Grâce à sa fondation OFI, Biruté Galdikas mène de nombreuses actions pour sauver les orang outans et surtout leur habitats [9]

Les efforts de conservation de Galdikas se sont étendus bien au-delà du plaidoyer, en se concentrant principalement sur la réhabilitation des nombreux orangs-outres orphelins qui lui ont été confiés pour soins. Beaucoup de ces orphelins étaient autrefois des animaux de compagnie illégaux, avant de devenir trop intelligents et difficiles à manier par leurs propriétaires. Les efforts de réhabilitation de Galdikas par l'intermédiaire de la Fondation Orangutan International (OFI) incluent également la préservation de la forêt tropicale. Bien qu'un auteur canadien ait critiqué les méthodes de réadaptation à la fin des années 1990, la naissance continue de nouveaux orangs-outans parmi les orangs-outans adultes réhabilités au Camp Leakey fait partie de ce qui en fait la plus longue étude continue d'une seule espèce.

Kalpataru[modifier | modifier le code]

De mars 1996 à fin de mars 1998, grâce à un décret spécial, Galdikas devint Conseiller Sénior sur les problèmes des orang-outans auprès du Ministre Indonésien des forêts[10]. En juin 1997, elle obtint la prestigieuse récompense “Kalpataru”, la plus haute distinction donnée par la République d'Indonésie pour son leadership exceptionnel dans le domaine de l'environnement. Elle est la seule personne non indonésienne de naissance et l'une des premières femmes à être ainsi reconnue par le gouvernement indonésien.

Actions[modifier | modifier le code]

Tout en faisant activement campagne pour la conservation des primates et pour la préservation de la forêt tropicale, Biruté Galdikas poursuit ses recherches sur le terrain. Elle fut pionnière en termes d'études les plus longues et en continu sur un mammifère jamais menées jusqu'alors. Son mari, Pak Bohap, cultivateur de riz et Dayak, président tribal, et co-directeur du programme d'orang-outan à Bornéo[11].

Elle a écrit plusieurs ouvrages, dont un mémoire en 1996 intitulé Reflections of Eden. Galdikas décrit ses expériences au Camp Leakey et ses efforts pour réhabiliter les ex-captifs orangs-outans et les libérer dans la forêt tropicale de Bornéo. Birute Galdikas joue dans le documentaire Born to Be Wild 3D, sorti en avril 2011. Elle a également participé aux documentaires Nature (documentaire de la série télévisée 2005), Life and Times (documentaire de la série télévisée, 1996), 30 Years of National Geographic Specials (Documentaire télévisé, 1995), Orang-outans: Grapping the Last Branch (documentaire, 1989) et The Last Trimate (documentaire télévisé, 2008).

Bizuté Galdikas incrimine nettement l'huile de palme comme étant la cause de la destructions de l'habitat des orang outans [12]. Elle souhaite ardemment alerter les civilisations occidentales sur les effets néfastes sur ces grands singes de la consommation d'huile de palme dans les produits de consommation courantes. C'est son combat actuel.

Galdikas est actuellement professeur à l'Université Simon Fraser à Burnaby, en Colombie-Britannique

Ligue de Protection des Orang Outans[modifier | modifier le code]

Birute Baldikas est Présidente d'Honneur de la ligue de Protection des Orang Outans [13]

Distinctions Honneurs et médailles [14][modifier | modifier le code]

  • Indonesia’s Hero for the Earth Award (Kalpataru)
  • Tyler Prize for Environmental Achievement en 1997
  • Institute of Human Origins Science Award
  • Officer, Order of Canada - Officier de l'Ordre du Canada en 1995
  • PETA Humanitarian Award - Prix PETA des Humanitaires en 1990
  • United Nations Global 500 Award 1992
  • Sierra Club Chico Mendes Award 1992
  • Eddie Bauer Hero for the Earth - Eddie Bauer Heros pour le Terre en 1991
  • Queen Elizabeth II Commemorative Medal (Canada) 1991
  • Chevron Conservation Award
  • Pride of Lithuania Award - Prix de Fierté de la Lituanie
  • Gold Medal for Conservation, Chester Zoological Society (UK)
  • Explorer and Leadership Award, Royal Geographic Society of Spain
  • Queen Elizabeth II Jubilee Medal (Canada)
  • Satya Lencana Pembangunan Medal (Indonesia)
  • Récompense de la clé de la ville de Las Vegas en 2009 pour avoir donné une présentation à l'Université de Névada U.N.L.V

Publications[modifier | modifier le code]

  • Great Ape Odyssey Hardcover – May 1, 2005 by Birute Mary Galdikas (Author), Karl Ammann (Photographer)
  • Reflections of Eden: My Years with the Orangutans of Borneo Paperback – August 1, 1996 by Birute M. F. Galdikas (Author)
  • Orangutan Odyssey Hardcover – October 1, 1999by Birute Mary Galdikas (Author)
  • Biruté Galdikas, “Orangutans: Indonesia’s People of the Forest,” National Geographic, p. 444, October 1975.
  • Biruté Galdikas, “Living with Orangutans,” National Geographic, p. 830, June 1980.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Alain Leauthier, « Entretien avec Biruté Galdikas », sur Libération,‎ (consulté le 20 janvier 2017)
  2. « GALDIKAS Biruté », sur Faune Sauvage (consulté le 16 février 2017)
  3. (en) [vidéo] Dr. Biruté Mary Galdikas : Shared ancestors, shared planet, shared future sur YouTube
  4. a et b « The Lesser Known of Leakey’s Angels: Birute Galdikas », sur Little Brown Jobs,‎ (consulté le 16 février 2017)
  5. « Biruté Galdikas », sur www.science.ca (consulté le 16 février 2017)
  6. (it) « Cover girls: donne in copertina nella storia di National Geographic », National Geographic,‎ ottobre 1975 (lire en ligne)
  7. National Geographic Magazine. 148 (4). p. 444–473. Galdikas-Brindamour, Birutė (October 1975). "Orangutans, Indonesia's
  8. (en) « Official Orangutan Foundation International Website », sur orangutan.org (consulté le 16 février 2017)
  9. Frans B. M. De Waal;, « The Loneliest of Apes », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne)
  10. (en) « Dr. Galsikas' biography », sur The Orangutan Foundation
  11. (en) Jelly Beans Says, « Scientist Sunday: Leakey’s Angels Part III, Biruté Galdikas », sur INK-CHROMA,‎ (consulté le 16 février 2017)
  12. (en) Tadzio Mac Gregor Interviews with global 'Agents of Change', « Biruté Mary Galdikas: 'If Orangutans Go Extinct, It Will Be Because of Palm Oil' », sur The Huffington Post,‎ (consulté le 16 février 2017)
  13. « Dr Biruté Galdikas, Présidente d'Honneur de la LFPO », sur www.lfpo.fr (consulté le 16 février 2017)
  14. (en) « Dr. Biruté Mary Galdikas Bio », sur Orangutan Foundation International (consulté le 16 février 2017)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]