Liquide de frein

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Le liquide de frein (parfois appelé « Lockheed » en France[1]) est un fluide qui est utilisé dans le circuit de freinage des véhicules. Il est chargé de transférer l'effort depuis le maître-cylindre jusqu'aux freins par la voie de canalisations[2].

Incompressibilité[modifier | modifier le code]

Le fonctionnement même du liquide de frein exige que celui-ci puisse être considéré comme étant incompressible, de façon à ce qu'il transmette tout l'effort appliqué à la pédale de frein, jusqu'aux freins eux-mêmes. Cela implique de nombreuses contraintes quant au fluide utilisé. En effet, si celui-ci devient compressible, l'effort de freinage ne sera plus transmis correctement, et la force de freinage appliquée aux freins (à tambour ou à disque) risquerait de ne plus être suffisante (voire devenir inexistante) pour arrêter ou seulement ralentir le véhicule.

Pour cela, le liquide de frein ne doit comporter aucune bulle d'air. C'est pour cette raison que des vis de purge sont placées à divers endroits du circuit de freinage, notamment sur les cylindres de roue pour les freins à tambour ou les étriers de frein pour les freins à disque, ainsi que sur le maître-cylindre.

L'autre ennemi majeur du liquide de frein est l'humidité. En effet, lorsque la température s'élève significativement, l'eau se transforme en vapeur, qui est un gaz compressible. En fonction de sa teneur en eau, le liquide de frein aura tendance à entrer en ébullition plus ou moins tôt. Tout liquide absorbe naturellement l'humidité contenue dans l'air, plus ou moins rapidement en fonction de sa composition, du fait de l'absorption moléculaire[3]. Ce phénomène hygroscopique est à l'origine du vieillissement et de l'usure du liquide de frein, qui doit être changé régulièrement.

Les différentes qualités de liquides de frein[modifier | modifier le code]

Les liquides de frein sont classés en fonction de leur performance. Une des autorités compétentes en la matière est le Department of Transportation (DOT) américain qui définit les normes DOT.

Classement en fonction de la base utilisée[modifier | modifier le code]

Les liquides de frein peuvent utiliser différentes bases chimiques[2] :

Bases minérales 
elles sont réservées à certains modèles spécifiques de véhicules. On y trouve le LHM et LHS de chez Citroën ainsi qu'un fluide produit par Rolls-Royce ;
Bases synthétiques 
bases les plus répandues, on y trouve les DOT3, DOT4, DOT5.1. Ce sont des fluides de couleur ambre, qui présentent l'avantage d'être miscibles entre eux, et de ne pas être corrosifs envers les joints caoutchouc des étriers et des cylindres de frein. Ils sont généralement à base de glycol ;
Bases silicones 
concerne le DOT5. Les bases silicones présentent l'avantage d'être hydrophobes et donc de moins subir de problèmes de vieillissement.

Températures d'ébullition des principaux fluides utilisés[modifier | modifier le code]

Température d'ébullition pour
les fluides les plus communs[4]
Norme « sec » « humide »[5]
DOT 3 205 °C 140 °C
DOT 4 230 °C 155 °C
DOT 5 260 °C 180 °C
DOT 5.1 270 °C 190 °C

Compétition[modifier | modifier le code]

En compétition, les liquides de freins subissant des températures encore plus élevées, des liquides différents sont utilisés.

Tableau comparatif de quelques liquides de frein utilisés spécifiquement en compétition[6]
AP 550 Racing AP 600 Racing Castrol SRF Racing Motul RBF 600 Motul RBF 660
Point d'ébullition « sec » pour un liquide neuf 295 °C 315 °C 310 °C 312 °C 325 °C
Point d'ébullition « humide » (chargé en eau à 3,5 %) 145 °C 210 °C 270 °C 205 °C 205 °C
Miscibilité DOT3, DOT4, DOT5.1 Oui Non Oui Oui Non

Spécifications et entretien[modifier | modifier le code]

Les véhicules équipés d'ABS sont systématiquement montés avec des indices DOT supérieurs ou égaux à 4[7]. Le liquide de frein doit être changé tous les deux ans ou 50 000 km environ[7].

L'une des problématiques des liquides de frein est qu'ils sont généralement corrosifs.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Du nom de l'ancienne marque de l'inventeur du premier frein à commande hydraulique, Lockheed Hydraulic Brake Company, et de ses produits Lockheed.
  2. a et b Le liquide de freins : comprendre et choisir - flat4ever.com
  3. Le liquide de freins (voir archive)
  4. (en) Understanding Brake Fluid - Afcoracing.com (voir archive)
  5. à 3,7 % d'humidité
  6. Patrick Michel, La Préparation des voitures de Rallye - Traction Groupes N et A, ETAI, coll. « Auto-Savoir »,‎ , 183 p. (ISBN 978-2-7268-8528-4), p. 86
  7. a et b Liquide de frein : tous nos conseils - Caradisiac, 30 juin 2015

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Patrick Michel, La Préparation des voitures de Rallye - Traction Groupes N et A, ETAI, coll. « Auto-Savoir », 2007 (ISBN 978-2-7268-8528-4), 183 pages

Lien externe[modifier | modifier le code]