Leopold et Loeb

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Nathan Leopold et Richard Loeb

Nathan Leopold (1904-1971) et Richard Loeb (1905-1936), originaires de Chicago, sont des étudiants américains en droit, arrêtés et condamnés à l'âge de 19 et 18 ans pour l'enlèvement et le meurtre (le 21 mai 1924) de Bobby Franks, un adolescent de 14 ans.

Les faits[modifier | modifier le code]

Chicago, 1924. Leopold et Loeb ont passé plusieurs mois à préparer leur crime, cherchant un moyen fiable pour réclamer une rançon sans risque. Le , ils passent à l'action, enlèvent Bobby Franks, un voisin de Loeb et l'assassinent froidement. Ils versent de l'acide chlorhydrique sur le corps pour en rendre l'identification plus difficile, et vont ensuite tranquillement manger un hot dog. Après leur repas, ils vont cacher le corps. Ils rentrent chez eux et appellent la mère de la victime pour lui dire que son fils a été kidnappé, puis envoient la demande de rançon. Ils passent la soirée à jouer aux cartes. Mais avant que la famille n'ait le temps de payer la rançon, le corps est découvert ; dès qu'ils l'apprennent ils détruisent la machine à écrire qui a servi à la demande de rançon. Cependant, une paire de lunettes trouvée à proximité du lieu du crime va permettre de les retrouver.

Motivation[modifier | modifier le code]

Cette affaire est particulière car en fait la seule motivation de Leopold et Loeb était de tenter de prouver leur supériorité et d'essayer de commettre un crime parfait. La froideur de leurs intentions marque l'opinion publique et fait de ce procès un des grands procès du siècle. Le brillant avocat Clarence Darrow assure leur défense et leur évite la chaise électrique grâce à sa plaidoirie fondée sur le déterminisme. Leopold et Loeb sont condamnés à la prison à perpétuité pour meurtre plus 99 ans pour enlèvement (10 septembre 1924).

L'après procès[modifier | modifier le code]

Loeb a été tué en prison par un autre détenu. Leopold s'est impliqué dans l'instruction des prisonniers. Cela lui a permis d'avoir une remise de peine au bout de 34 ans de prison. Il est mort à Porto Rico.

Influence[modifier | modifier le code]

Cette affaire a eu un grand retentissement à l'époque dans la presse et a influencé, plus ou moins directement, de nombreux œuvres dont Rope's End (1929), une pièce de théâtre de Patrick Hamilton qui fait l'objet d'une adaptation cinématographique par Alfred Hitchcock en 1948, La Corde, ou encore Compulsion (1959), un film assez fidèle de Richard Fleischer, et diverses autres œuvres de fiction. Tom Kalin réalise Swoon (1992) en se focalisant sur l'homosexualité des deux complices : le film est primé au festival du film de Sundance.

Un roman, Crime, a été écrit par Meyer Levin trente ans après les faits. Meyer Levin (1905-1981) étudiait dans la même université que les deux garçons et suivait l'affaire en tant que journaliste.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]