Leduc (avion)

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Le Leduc 022-01,
exposé au Musée de l'Air et de l'Espace (Le Bourget).

Les Leduc sont des avions expérimentaux conçus et réalisés par l'ingénieur français René Leduc.

Présentation générale[modifier | modifier le code]

Quatre types se succédèrent, de puissances et de performances croissantes, Leduc 010, Leduc 016, Leduc 021 et Leduc 022 ; mais tous avaient en commun deux caractéristiques principales originales, leur mode de propulsion et leur forme :

  • Leur propulsion par statoréacteur (appelé aussi tuyère thermopropulsive par René Leduc), qui avait déjà été imaginée par René Lorin en 1913, ne nécessite aucune pièce tournante, est adaptée aux hautes vitesses mais présente l'inconvénient de ne pas assurer le décollage. Pour permettre à l'avion de décoller et d'atteindre les conditions d'allumage de son statoréacteur, René Leduc adopte successivement deux formules :
    • Les Leduc 010, Leduc 016 et Leduc 021 sont installés sur le dos d'un avion porteur et largués en vol. Les avions porteurs utilisés sont de deux types : le SE 161 Languedoc et, exceptionnellement, le Heinkel He 274 ;
    • Le Leduc 022 est équipé d'un turboréacteur d'appoint ;
  • Leur forme particulière, très reconnaissable, les fait appeler familièrement « tuyaux de poêle volants ».

Le développement des avions Leduc, commencé avant la guerre, s'étale principalement sur la période 1945-1958 dans le cadre d'une Société Leduc créée à cette fin, implantée à Argenteuil. Il donne lieu :

  • À la fabrication de six prototypes pour essais en vol (deux 010, un 016 transformé en 010, deux 021 et un 022) et d'un deuxième 022 achevé à 80 %. Il n'y a aucune fabrication en série ;
  • Au dépôt de nombreux brevets innovants.

Les essais en vol, qui couvrent une période de onze ans (de à ), ont lieu à Toulouse, à Brétigny, puis à Istres, avec pour pilotes d'essai Jean Gonord, Yvan Littolff et Jean Sarrail (et Bernard Witt pour le CEV). Plusieurs projets ou esquisses d'avions Leduc ne donnèrent lieu à aucune réalisation : les 011 (chasseur), 012 (bombardier), 015, 020, 030 (intercepteur bituyère supersonique à aile droite), 040 (intercepteur léger), 050 (bombardier, deux versions : monotuyère et bituyère).

En février 1958, devant les difficultés techniques rencontrées dans le développement, d'une part, et les contraintes budgétaires, d'autre part, l'État français prend la décision d'arrêter définitivement les travaux sur ces avions. En revanche, l'avion français Nord 1500 Griffon, seul autre avion expérimental équipé d'un combiné turbo-stato, et à ce titre concurrent du Leduc 022, poursuit ses essais pendant trois ans, et accumule de nombreux records, avec notamment André Turcat comme pilote.

Il existe sur la base aérienne 125 d'Istres un tronçon de voie de chemin de fer nommé « Voie Leduc », sur lequel étaient effectués des essais au sol de la tuyère thermopropulsive Leduc.

Réalisations[modifier | modifier le code]

Infobox[modifier | modifier le code]

Leduc 010
Leduc 010-03(016 reconfiguré en 010)exposé au Musée de l'Air et de l'Espace (Le Bourget).
Leduc 010-03
(016 reconfiguré en 010)
exposé au Musée de l'Air et de l'Espace (Le Bourget).

Constructeur Drapeau : France Leduc
Rôle Prototype
Premier vol (attaché)
(largué plané)

(1re mondiale vol stato)
Nombre construits 2 (010-01 et 010-02)
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Tuyère Leduc 5 viroles
Nombre 1
Type Statoréacteur
Dimensions
Envergure 10,52 m
Longueur 10,25 m
Hauteur 3,39 m
Surface alaire 16 m2
Masses
Maximale 3 000 kg
Performances
Vitesse maximale 960 km/h (Mach 0,82 à 8 000 m)
Plafond atteint 12 000 m
Vitesse ascensionnelle 9 500 m et Mach 0,78) m/min
Leduc 016
Vue de l'avion.
Vue de l'avion.

Constructeur Drapeau : France Leduc
Rôle Prototype
Premier vol (attaché)
(largage plané)
(largage + allumage stato)
Date de retrait (dernier vol)
Nombre construits 1
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur • Statoréacteur : tuyère Leduc 5 viroles
• Turboréacteurs : Turboméca Marboré I
Nombre 3
Type 1 statoréacteur + 2 turboréacteurs
Poussée unitaire ? kgf (tuyère)
250 kgf (1 turboréacteur)
Dimensions
Envergure 10,49 m
Longueur 10,25 m
Hauteur 3,39 m
Surface alaire 16 m2
Masses
Maximale 3 250 kg
Performances
Plafond atteint 12 000 m
Leduc 021
Leduc 021-02
Leduc 021-02

Constructeur Drapeau : France Leduc
Rôle Prototype
Premier vol (attaché)
(largage plané)
(largage + allumage stato)
Date de retrait (dernier vol)
Nombre construits 2 (021-01 et 021-02)
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Tuyère Leduc 7 viroles
Nombre 1
Type Statoréacteur
Poussée unitaire 9 600 kgf
Dimensions
Envergure 11,60 m
Longueur 13 m
Hauteur 4,05 m
Surface alaire 22 m2
Masses
À vide 3 300 kg
Maximale 5 200 kg
Performances
Vitesse maximale (Mach 1) soit environ 1 100 km/h
Leduc 022
Leduc 022-01exposé au Musée de l'Air et de l'Espace (Le Bourget).
Leduc 022-01
exposé au Musée de l'Air et de l'Espace (Le Bourget).

Constructeur Drapeau : France Leduc
Rôle Prototype
Premier vol (turbo seul)
(combiné)
Date de retrait (dernier vol)
Nombre construits 1 + 1 (construit à 80 %)
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur • Statoréacteur : tuyère Leduc 6 viroles
• Turboréacteur : SNECMA Atar 101 D3
Nombre 1 stato + 1 turbo
Type Combiné turbo et statoréacteur
Poussée unitaire 16 000 kgf (tuyère)
2 800 kgf (turboréacteur)
Dimensions
Envergure 9,96 m
Longueur 18,20 m
Hauteur 4,86 m
Surface alaire 22,10 m2
Masses
À vide 6 380 kg
Maximale 8 975 kg
Performances
Vitesse maximale ~2 500 km/h (Mach 2)

Leduc 010[modifier | modifier le code]

Le Leduc 010 est le premier type réalisé. Deux exemplaires sont construits. Le 010-01 commandé par le gouvernement français en 1937, voit sa construction suspendue pendant la guerre. Il sort de l’usine de Toulouse le et effectue ses essais en vol du au . Le 010-02 sort de l’usine d’Argenteuil le et effectue ses essais en vol du au . Les deux Leduc 010 sont accidentés et détruits lors de crashs dus à des incidents en vol, ce qui met fin aux essais.

Leduc 016[modifier | modifier le code]

Le Leduc 016 est une évolution du Leduc 010, équipé de deux turboréacteurs Turboméca Marboré I de 250 kgp placés en bout d'ailes et destinés à aider l'avion à évoluer à basse vitesse et à atterrir, sans pour autant permettre le décollage autonome. Le 016 sort de l’usine d’Argenteuil le et ses essais ont lieu entre 1951 et 1954. La difficulté de la mise au point conduit finalement René Leduc à enlever les réacteurs additionnels et à rebaptiser l'avion 010-03. Il est exposé au Musée de l'air et de l'espace du Bourget.

Leduc 021[modifier | modifier le code]

Le Leduc 021 est conçu pour atteindre la vitesse du son (Mach 1) et avoir une vitesse ascensionnelle élevée. Deux exemplaires sont construits : le 021-01 sort de l’usine d’Argenteuil le et le 021-02 le . Ils sont et essayés en vol entre 1953 et 1956. Ils sont présentés au Salon du Bourget 1955.

Leduc 022[modifier | modifier le code]

Le Leduc 022, dernier type réalisé, est autonome car il est équipé (au centre de sa tuyère) d'un turboréacteur Atar 101 D3 de 2 800 kgp de poussée qui lui permet de décoller. Sa vitesse maximale théorique est Mach 2. Quelques caractéristiques originales, certaines utilisées pour la première fois, sont à signaler : ailes taillées dans la masse, entrée d'air annulaire comportant une paroi poreuse, cockpit situé dans le cône avant[1], de forme annulaire, pour optimiser la forme de l'entrée d'air. Le 022-01 sort de l’usine d’Argenteuil le . Ses essais ont lieu jusqu’en décembre 1957. Il est exposé au Musée de l'air et de l'espace du Bourget. La fabrication d'un deuxième modèle, le 022-02, avancée à 80 %, est arrêtée par l'État le .

Essais en vol[modifier | modifier le code]

Il y eut 774 vols de Leduc [2], réalisés entre le et le , avec la répartition suivante entre les six avions.

Avion Nombre de vols Nombre de vols
avec largage
010-01 121   38
010-02   45   13
016   83   25
021-01 214 125
021-02 170 123
022 141 (sans objet)
Total 774 324

Les pilotes d’essai furent, chronologiquement : Jean Gonord, Yvan Littolff, Jean Sarrail, Bernard Witt (pour les vols CEV du 021-02).

Comme avions porteurs, furent utilisés quatre SNCASE SE.161 Languedoc (le no 6 immatriculé F-BATF, le no 31 immatriculé F-BCUT, le no 96 immatriculé F-ZLAW et le no 97 immatriculé F-ZLAV) et deux Heinkel He 274 (no 1 et no 2) pour un vol chacun. Un cinquième Languedoc, le no 84 immatriculé F-WFZA, fut utilisé pour l’emport des maquettes à échelle réduite.

Les essais furent réalisés successivement à Toulouse-Blagnac de 1946 à 1949, à Brétigny et Melun-Villaroche en 1950, et à Istres à partir de 1951.

Le tableau suivant indique quelques étapes des essais, en y incluant des convoyages entre les principaux sites (Toulouse-Blagnac, Brétigny, Les Mureaux, Melun-Villaroche, Istres).

Date Avion Pilote Lieu(x) Description Porteur [3], pilote
19 novembre 1946 010-01 Jean Gonord Toulouse-Blagnac Premier vol en composite du 010-01.
Premier vol d’un Leduc.
L6, Jean Perrin.
21 octobre 1947 010-01 Jean Gonord Toulouse-Blagnac Premier largage et vol plané du 010-01. L6, Jean Perrin.
21 avril 1949 010-01 Jean Gonord Toulouse-Blagnac Premier vol propulsé du 010. René Leduc observateur sur Ju 88
Premier vol au monde d'un avion propulsé par statoréacteur [4].
L6, Jean Perrin.
8 juillet 1949 010-01 Jean Gonord Toulouse-BlagnacBrétigny Convoyage. L6, Jean Perrin.
14 mars 1950 010-02 Jean Gonord Les MureauxBrétigny Premier vol du 010-02. Convoyage. L6, Jean Perrin.
18 décembre 1950 010-01 [avion vide] Melun-VillarocheIstres Convoyage. René Leduc et Jean Sarrail présents dans le porteur [5]. L31, Jean Perrin.
Jean Gonord [6].
3 janvier 1951 010-02 Yvan Littolff Melun-VillarocheIstres Convoyage. Premier vol d’Yvan Littolff sur Leduc. L6, Jean Perrin.
1er février 1951 016 Jean Gonord Les MureauxIstres Premier vol composite du 016. Convoyage. L6
2 mai 1951 016 Yvan Littolff Istres Premier vol du 016 avec allumage de la tuyère.  ?
16 juin 1951 010-01 Jean Sarrail (CEV) Istres Premier vol de Jean Sarrail sur Leduc. Vol en composite. L6
21 juin 1951 010-01 Jean Sarrail (CEV) Istres Premier vol de Jean Sarrail avec allumage tuyère [7]. L6
27 novembre 1951 010-02 Jean Sarrail (CEV) Istres Accident : brusque arrêt tuyère, crash à 6 km du terrain, 010-02 détruit.
Jean Sarrail blessé (fractures des vertèbres dorsales) et hospitalisé.
L6
15 janvier 1952 016 Jean Gonord Istres Premier vol du 016 avec allumage (tuyère et réacteurs d’appoint).
Atterrissage violent : train endommagé.
L6
25 juillet 1952 010-01 Yvan Littolff Istres Accident : heurt au largage, vrilles, crash, 010-01 détruit.
Yvan Littolff blessé hospitalisé. Porteur endommagé.
Dernier vol des 010.
L31, André Laurent.
9 octobre 1952 016 Jean Sarrail [8] Istres Premier (et unique) largage d’un Leduc depuis un porteur Heinkel. He2
20 mars 1953 021-01 Yvan Littolff Les MureauxBrétigny Premier vol du 021. Convoyage. L97
24 octobre 1953 021-01 Yvan Littolff BrétignyIstres Convoyage. L97
19 janvier 1954 016 Jean Sarrail Istres Dernier vol du 016. L96
21 février 1954 021-02 Jean Sarrail Les MureauxIstres Convoyage via Brétigny. L97
18 juin 1955 021-01 Jean Sarrail Le Bourget Vol avec largage et allumage tuyère.
Présentation au public lors du meeting du Bourget.
L97, Jean Perrin.
4 décembre 1956 021-02 Yvan Littolff Istres Dernier vol des 021. L96
26 décembre 1956 022 Jean Sarrail Istres Premier vol du 022, sur turboréacteur seul.
1er juin 1957 022 Yvan Littolff Istres Premier allumage tuyère du 022.
21 décembre 1957 022 Yvan Littolff Istres Dernier vol d’un Leduc.
23 décembre 1957 022 Jean Sarrail Istres Essai de roulement au sol du 022. Incendie de la tuyère. Pilote indemne.
Dernier essai des Leduc.

Projets[modifier | modifier le code]

De 1937 à 1958, les avions Leduc ont donné lieu à un certain nombre de projets, dont la liste figure dans le tableau suivant. Les avions réalisés sont rappelés par un fond de couleur.

Identifiant Objet Commentaires, performances, etc.
010 Famille Voir 011, 012, 010-01, 010-02, 015, 016, 010-03
011 Projet d’avion de chasse à propulsion mixte
012 Projet de bombardier léger
010-01 Premier exemplaire réalisé du 010
010-02 Deuxième exemplaire réalisé du 010
015 Étude Étude de l’aide au décollage par fusées d’appoint : dérivé du Leduc 010 par adjonction de deux fusées largables disposées sous les ailes.
016 Seul exemplaire réalisé du 016 Aide au décollage par réacteurs d’appoint : dérivé du Leduc 010 par adjonction de deux turboréacteurs implantés en bouts d’ailes.
Rebaptisé 010-03 après enlèvement des turboréacteurs.
010-03 Obtenu par transformation du Leduc 016 : retrait des turboréacteurs. Exposé au musée du Bourget.
020 Projet d’intercepteur subsonique. Contrats : 2001/48 et 4002/50
Avec deux turboréacteurs (en bouts d'ailes). Lancement par fusées de type JATO ou par chariot propulsé sur rail
Vitesse ascensionnelle visée : 15 000 m. en 4 min.
021 Premier projet Avenant no 2 au contrat 2001/48.
Équipé de deux turboréacteurs Marboré II.
021 Deux prototypes réalisés : 021-01 et 021-02.
021-01 Premier exemplaire réalisé du 021
021-02 Deuxième exemplaire réalisé du 021
022S Projet d’intercepteur supersonique Contrat no 2138/51 : commande de deux prototypes
Vitesse ascensionnelle visée : 25 000 m. en 7 minutes.
022 Prototype
022-01 Premier exemplaire réalisé du 022
022-02 Deuxième exemplaire réalisé du 022 Réalisé à 80 %
030 Projet d’intercepteur Vitesse ascensionnelle visée : 25 000 m. en 2 min. 30 s.
040 Projet d’intercepteur léger Réponse à un appel d'offres, en 1953 : équivalent à un Leduc 022 réduit (échelle 85 %)
050 Projet de bombardier, version monotuyère. Bombardier piloté
Reconnaissance
Bombardier robot
Projet de bombardier, version bituyère Bombardier piloté
Reconnaissance
Bombardier robot

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. C'est la paroi transparente visible sur les photos.
  2. Source : Lacroze et Ricco, p. 241.
  3. Légende :
    • L6 : SNCASE SE.161 Languedoc no 6
    • He2 : Heinkel He 274 no 2.
  4. De nombreux journaux ont publié un compte rendu. Voir par exemple Les Ailes, no 1213, , rubrique Notules Techniques, p. 9. Le récit détaillé figure dans le livre de Suzanne Leduc, ch. 1 Journée historique, p. 11-38.
  5. Témoignage de Jean Sarrail, selon Bacquié, p. 143)
  6. Jean Gonord copilote
  7. Avec la complicité de l’ingénieur Jean Caillard et à l’insu de René Leduc, Jean Sarrail a procédé à un essai de tuyère avant largage et à un autre après largage (Source : Bacquié, p. 154-156).
  8. Avec l’accord du CEV, René Leduc a proposé le 29 juillet 1952 à Jean Sarrail de devenir pilote à son service, ce qu’il a accepté.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • « Tout sur le Leduc », Aviation Magazine, no 112,‎ , p. 26–40
  • « Comment Leduc a gagné la partie », Science et Vie, no 474,‎ , p. 66–79
  • Suzanne Leduc, René Leduc, un Homme seul, Éditions France-Empire, (réimpr. les éditions de l'officine, ), 285 p. (ISBN 2914614438 et 978-2914614436, présentation en ligne)
  • Jean Cuny, Les Avions de combat français 1944-1960, vol. 28, t. I : Chasse-assaut, éditions Larivière, coll. « Docavia », (ISBN 978-2-84890-064-3, ASIN B0044TF2NI), p. 40–44 et 216-224
  • « La Saga Leduc », dans Pégase, revue de l’Association des Amis du Musée de l’Air. no 87, 1re partie, Le Leduc 010, octobre 1997 ; no 88, 2e partie, Les Leduc 021 et 022, janvier 1998.
  • Jean Lacroze et Philippe Ricco, René Leduc, Pionnier de la propulsion à réaction, vol. 41, Paris, éditions Larivière, coll. « Docavia », , 256 p. (ISBN 2907051253, présentation en ligne)
  • Claude Perrin, Les Frères Littolff, de Normandie-Niemen à la tuyère Leduc, les éditions de l'officine, , 238 p. (ISBN 2914614357 et 978-2914614351, présentation en ligne)
  • François Besse et Jean Molveau (préf. Pierre Clostermann), Légendaires avions du monde, Sélection du Reader's Digest, , 159 p. (ISBN 270981000X et 978-2709810005)
  • Bernard Bacquié et Jean Sarrail, Envols vers l’inconnu. Jean Sarrail jusqu’au bout pilote d'essais des Leduc, Éditions Latérales, 2012 ; (ISBN 978-2-9534507-3-6)
  • (en) Jean-Christophe Carbonel, French Secret Projects. Post War Fighters, Crécy Publishing Ltd, 2016, (ISBN 9781910809006). Les avions Leduc sont traités au chapitre 5, The Ramjet Fighters.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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