Le Corbeau et le Renard

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Le Corbeau et le Renard
Image illustrative de l’article Le Corbeau et le Renard
Illustration de Grandville (1838-1840)

Auteur Jean de La Fontaine
Pays Drapeau de la France France
Genre Fable
Éditeur Claude Barbin
Lieu de parution Paris
Date de parution 1668

Le Corbeau et le Renard est la deuxième fable du livre I de Jean de La Fontaine situé dans le premier recueil des Fables, édité pour la première fois en 1668[1]. Il existe deux sources à cette fable : la version d’Ésope (« Le Corbeau et le Renard ») et celle du fabuliste latin Phèdre (Macédoine - 10 av. J.-C. - vers 54 apr. J.-C., auteur de vingt-trois fables imitées d’Esope). La version de Phèdre (Livre I, 13) a été traduite en français par Sacy en 1647.

Cette fable était déjà présente chez Ésope (texte dans Wikisource dans la traduction d'Émile Chambry) et Phèdre (I, 13[2]). Elle apparaît également dans la quatrième aventure du Roman de Renart, où Tiecelin le Corbeau, qui avait dérobé un fromage à une vieille dame, s'en fait dépouiller par la ruse de Renart (texte dans Wikisource).

Parodies, musique[modifier | modifier le code]

Cette fable a été mise en musique par Jacques Offenbach en 1842, Benjamin Godard en 1872, par Charles Lecocq en 1885, par André Caplet en 1919, par Maurice Delage en 1931, par Xavier Benguerel i Godó en 1998. Elle a été parodiée sous de multiples formes, notamment par les Frères Jacques dans leur album Chantent La Fontaine en 1964. En 1987, Roger Dumas et Jean-Jacques Debout s'en inspirent pour écrire et composer la chanson Mais, en attendant, Maître Renard enregistrée par Chantal Goya sur son album Le monde tourne à l'envers. En 2010, Jean-Jacques Debout met le poème en musique pour l'album de Chantal Goya et Roger Houzel Chantons les Fables de la Fontaine. En 1982, Dorothée en chante les huit premiers vers dans sa chanson Monsieur De La Fontaine, écrite par son producteur Jean-Luc Azoulay, co-composée par ce dernier et le musicien Gérard Salesses, qui paraît sur son album Dorothée chante parfois également intitulé Hou ! La menteuse.

En 1982 également, Jean Poiret y fait allusion dans sa pièce de théâtre Joyeuses Pâques. En 1984, cette allusion est reprise par Georges Lautner dans son film du même nom, adapté de la pièce de théâtre de Jean Poiret.

En 2003, Alban Guillemois reçoit le prix du scénario au concours de projet du Festival international du film d'animation d'Annecy pour son court métrage Krowland's Republik, qui s'inspire très librement de la fable[3].

Texte[modifier | modifier le code]

LE CORBEAU ET LE RENARD

[Ésope[4] + Phèdre[5],[6],[7] + le roman de Renart)

Maître corbeau, sur un arbre perché,
Tenait en son bec un fromage.
Maître renard, par l’odeur alléché,
Lui tint à peu près ce langage :
Hé ! bonjour, Monsieur du Corbeau.
Que vous êtes joli ! que vous me semblez beau !
Sans mentir, si votre ramage
Se rapporte à votre plumage,
Vous êtes le phénix des hôtes de ces bois.
À ces mots le corbeau ne se sent pas de joie ;
Et pour montrer sa belle voix,
Il ouvre un large bec, laisse tomber sa proie.
Le renard s’en saisit, et dit : « Mon bon monsieur,
Apprenez que tout flatteur
Vit aux dépens de celui qui l’écoute.
Cette leçon vaut bien un fromage sans doute. »
Le corbeau honteux et confus,
Jura, mais un peu tard, qu’on ne l’y prendrait plus.

— Jean de La Fontaine, Fables de La Fontaine, Le Corbeau et le Renard, texte établi par Jean-Pierre Collinet, Fables, contes et nouvelles, Gallimard, « Bibliothèque de la Pléiade », 1991, p. 32


Vocabulaire

(1) alléché : mis en appétit

(2) ramage : "Le cri ou le chant naturel d'un oiseau [...] chaque oiseau a son ramage particulier [...] Se dit aussi ironiquement des différents cris et tons de voix des animaux (dictionnaire de Furetière)

(3) Phénix : oiseau fabuleux, mythique, au plumage magnifique, qui après de nombreux siècles de vie, mourait consumé par le feu, et renaissait aussitôt de ses cendres. Par extension, être  unique en son genre.

(4) ne se sent pas de joie : est hors de lui par suite de sa joie, est très content

(5) sans doute : assurément

Illustrations[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Le corbeau et le renard (La Fontaine) Jacques Charon », sur Bibliothèques spécialisées de la Ville de Paris (consulté le 30 janvier 2018)
  2. I,13.
  3. http://www.baiacedez.com/boitolett/GOODIES_SITE_CINEMA/Krowland-Dossier_low.pdf
  4. (fr + el) « LE CORBEAU ET LE RENARD », sur archive.org
  5. « LE CORBEAU ET LE RENARD », sur gallica.bnf.fr,
  6. (la) Phèdre, « VULPIS ET CORVUS », sur gallica.bnf.fr,
  7. (fr + la) « LE RENARD ET LE CORBEAU », sur fables-de-phedre.blogspot.com

Liens externes[modifier | modifier le code]

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