La Fraternité de l'Anneau

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Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne l'œuvre littéraire de J. R. R. Tolkien. Pour les différentes adaptations, voir La Communauté de l'anneau (homonymie).
La Fraternité de l'Anneau
Auteur J. R. R. Tolkien
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre Fantasy
Version originale
Langue Anglais britannique
Titre The Fellowship of the Ring
Éditeur Allen & Unwin
Lieu de parution Londres
Date de parution
Version française
Traducteur Francis Ledoux (1972)
Daniel Lauzon (2014)
Éditeur Christian Bourgois Éditeur
Lieu de parution Paris
Date de parution 1972
2014
Chronologie
Précédent Le Hobbit Les Deux Tours Suivant

La Fraternité de l'Anneau (The Fellowship of the Ring dans son titre original, La Communauté de l'Anneau dans la première traduction de Francis Ledoux) est la première partie du Seigneur des anneaux, roman en trois volumes de l'écrivain britannique J. R. R. Tolkien, parue le 29 juillet 1954 au Royaume-Uni.

Résumé[modifier | modifier le code]

Livre I[modifier | modifier le code]

Le Livre I commence avec la description de l'agitation que fait naître dans le Comté l'annonce de la fête qui aura lieu en l’honneur du 111e anniversaire de Bilbo Bessac, un Hobbit, et du 33e anniversaire de Frodo, petit cousin que Bilbo a adopté. Les aventures de Bilbo, inhabituelles pour le peuple casanier et tranquille des Hobbits, sont l'objet de toutes sortes de rumeurs, et certains pensent qu'il cache chez lui un fabuleux trésor. En outre, Bilbo est étonnement conservé pour un vieillard centenaire. Mais sa grande générosité fait taire l'envie que pourraient susciter sa richesse et sa jeunesse, et chacun attend la fête avec impatience, car manger, boire et recevoir des cadeaux sont les occupations favorites des Hobbits. Gandalf, magicien et vieil ami de Bilbo, arrive au Comté, et se joindra à la réception en tant qu'artificier.

La fête organisée à cette occasion est un succès, jusqu’à ce que Bilbo disparaisse subitement pendant son discours. En réalité, il a utilisé un anneau magique, qui confère l'invisibilité à celui qui le porte, afin de partir en douce chez lui. Gandalf l'y retrouve et Bilbo, qui se sent vieux, fatigué et bizarrement étiré, repart à l'aventure, comme il s'y était décidé avant la réception. Le Hobbit laisse derrière lui, avec quelques difficultés, son anneau magique et lègue tout ce qu'il possède à Frodo. Frodo, quelque temps après, se précipite chez Bilbo et son oncle étant déjà parti, Gandalf l’informe de la situation et lui dit de mettre l’anneau en sûreté. Gandalf, qui n'a cessé de s'interroger sur l'origine véritable de l'anneau, et perplexe devant la réticence de Bilbo à s'en défaire, quittera également le Comté, plus tôt que prévu, afin de régler certaines affaires.

S'écoulent alors de longues années, pendant lesquelles Gandalf revient discrètement dans le Comté de temps à autre. Puis il ne reparaît plus pendant des années, et Frodo ne pense plus le revoir. Un jour, cependant, 17 ans après la réception du début du livre, Gandalf revient voir Frodo pour l'informer qu'il a enfin découvert la provenance de l’anneau. Il vérifie ce qu'il a découvert en jetant l'anneau dans le feu, ce qui révèle une inscription en écriture elfique et en une langue du Mordor : il s'agit bien de l’Anneau unique, forgé dans le Mont Destin, et appartenant à Sauron, le maître des ténèbres, qui y a instillé une partie de sa puissance. L'anneau avait été pris à Sauron par Isildur, puis, tombé dans une rivière, était entré en possession de Sméagol, membre d'un peuple sans doute parent des Hobbits ; Sméagol, rongé par le meurtre qu'il avait commis pour s'emparer de l'anneau et par la puissance de celui-ci, était devenu par la suite une créature hideuse fuyant la lumière, et avait pris le nom de Gollum. C'est en rencontrant ce dernier que Bilbo avait trouvé l'anneau, ou que, selon Gandalf, Bilbo était destiné à le trouver malgré la volonté propre de l'anneau qui cherchait à retrouver son maître.

Or Sauron, affaibli depuis la perte de son anneau, est à présent sorti de la forêt de Grand'Peur et reconstruit ses forces. Grâce à la capture de Gollum et aux tortures que ce dernier a subi pour lui extorquer des informations, Sauron a pris conscience de l'existence des Hobbits et, en particulier, de l'existence de Bilbo. Des créatures étranges rôdent autour du Comté, et des Elfes et des Nains fuient vers l'Ouest. Frodo, maintenant conscient du danger que fait peser l'anneau sur le Comté, doit partir pour Brie : Gandalf soupçonne que les Cavaliers Noirs, servants de l’Anneau, seront bientôt à sa poursuite. Après quelques mois de préparatifs, visant à rendre son départ aussi anodin que possible, Frodo vend Cul-de-Sac, le domaine de son oncle. Frodo sera accompagné de trois Hobbits : Samsaget Gamgie (dit Sam), Meriadoc Brandibouc (dit Merry) et Peregrin Touc (dit Pippin). Durant son parcours, le groupe vivra plusieurs péripéties, notamment dans la Vieille Forêt et les Coteaux des Tertres, avant de rencontrer Tom Bombadil. Celui-ci leur offre une épée à chacun avant de les quitter. Les quatre Hobbits arrivent à Brie où ils font la rencontre d'un rôdeur, l'Arpenteur (Aragorn), qui se révèle être un ami de Bilbo et de Gandalf, et aussi l’héritier du trône du Gondor. Celui-ci les mène à Fendeval après deux confrontations avec les Cavaliers Noirs (la première au pied de la colline de Montauvent, la deuxième au gué menant à Fendeval).

Livre II[modifier | modifier le code]

Arrivés à Fendeval, ils retrouvent Gandalf et Bilbo. A lieu ensuite le conseil d'Elrond, qu’Elrond (le maître de Fendeval) préside ; Gandalf y révèle la trahison du chef de son ordre : Saruman le Blanc (qui se tourne vers le mal). Il est décidé ensuite qu'il faut aller en Mordor, jusqu'au Mont Destin, lieu où l'Anneau a été forgé, seul lieu où il peut être détruit et ainsi vaincre Sauron à jamais. Frodo se propose pour mener cette quête. Il sera accompagné de huit compagnons qui ont choisi de l’accompagner et de l'aider dans cette tâche : Sam Gamgie, son ami de toujours, Merry, Pippin (le plus jeune), Aragorn, Gandalf, Boromir le fils de l'intendant du Gondor, qui est un Homme, Legolas, le représentant des Elfes, et Gimli (fils de Glóin), celui des Nains.

Après avoir échoué à franchir le col de Caradhras, la compagnie décide de passer par les mines de Moria, un ancien royaume nain. Mais pour y entrer, il faut résoudre l'énigme inscrite sur une porte en caractères elfiques : « Parlez, ami, et entrez. » Gandalf finit par trouver la solution : dire « ami » dans le langage des Elfes (« Mellon »). La porte s'ouvre juste au moment où un monstre caché dans les profondeurs du lac attenant à la porte s’éveille et attaque la compagnie. Ils parviennent à lui échapper et pénètrent dans les mines. Ils y découvrent le tombeau de Balin, ancien compagnon de Bilbo et du père de Gimli. Éphémère seigneur de la Moria, qu'il a voulu reconquérir, il a finalement été tué par les Orques. Ils sont à leur tour attaqués par des Orques, et un Troll. Au cours de la mélée, Frodo manque de se faire tuer mais il est sauvé par sa cotte de mailles en mithril, offerte par Bilbo. Alors qu'ils fuient, ils sont rejoints par un Balrog, un démon de feu des temps anciens. Gandalf l'affronte seul et le précipite dans un abîme. Dans sa chute, le Balrog fait tourner son fouet et l’attrape, et ils sont tous deux précipités dans les profondeurs de la Moria. La compagnie ne compte plus alors que huit membres.

Ils continuent leur route et arrivent dans la Lorien, un domaine des Elfes, où ils rencontrent Galadriel. Celle-ci, grâce à son miroir magique, montre à Frodo ce que deviendrait le monde s'ils échouaient dans leur quête. Avant que la compagnie ne parte, elle donne à chacun un cadeau. Frodo reçoit une fiole magique qui l’éclairera dans les moments les plus sombres. La compagnie poursuit son voyage dans trois barques jusqu'aux chutes du Rauros, où ils font une halte sur la rive ouest pour décider de la suite de leur itinéraire. Boromir, sous l’emprise de l’Anneau, essaie alors de le prendre à Frodo. Frodo lui échappe et, de peur que l'Anneau n'exerce son pouvoir sur ses autres compagnons, décide de fuir seul vers le Mordor. La compagnie le cherche, mais seul Samsaget le retrouve, car il a compris le projet de Frodo. Tous deux traversent le fleuve et partent vers le Mordor et leur destin.

Ainsi s’achève le livre de la Fraternité de l’Anneau.

Écriture[modifier | modifier le code]

Après le succès du Hobbit, l'éditeur de Tolkien, Allen & Unwin, l'encourage a écrire une suite. Celui-ci reprend donc son personnage de Bilbo Bessac et commence la rédaction du manuscrit vers la fin de 1937[1]. Après quelques tentatives, il décide de centrer cette suite sur l'anneau découvert par Bilbo lors de son précédent voyage. Au fil des réécritures « l'anneau elfique » devient l'Anneau unique, forgé par Sauron[2]. L'histoire se met lentement en place et d'autres Hobbits font leur apparition : Bingo, Frodo et Odo. Ils partent pour Fendeval, dans un récit au ton encore bon enfant, proche de celui du Hobbit — ton qui subsiste en grande partie dans la version définitive des premiers chapitres du Livre I. Sur leur route, ils croisent un cavalier entièrement drapé dans un manteau. Après un bref moment d'angoisse, le cavalier éclate de rire : il s'agit du magicien Gandalf[3]. Mais Tolkien abandonne aussitôt cette idée au profit d'une autre, bien plus sinistre : Bingo et ses compagnons sont désormais poursuivis par des Cavaliers noirs. Dans une lettre à Stanley Unwin, Tolkien indique alors que l'histoire a pris « un tour inattendu[4] ».

Mi-septembre 1938, le récit a atteint la conversation, à Fendeval, entre Bingo — peu après rebaptisé Frodo — et le nain Glóin. Tolkien marque une pause et décide de retravailler les premiers chapitres. Car l'histoire évolue alors même qu'il l'écrit, ce qui nécessite de fréquentes corrections pour accorder les passages les plus anciens avec les plus récents. À ce stade, le livre couvre 300 pages manuscrites et Tolkien, optimiste, estime qu'il en faudra encore 200 pour le terminer[5]. Le récit est pourtant encore loin de sa version finale : par exemple, l'étranger rencontré à Brie n'est pas encore Aragorn mais Trotter, un simple Hobbit aventureux qui porte des chaussures de bois[6].

1939 est une année difficile pour Tolkien. Un accident survenu au cours de l'été se solde par une commotion cérébrale et le début de la Seconde Guerre mondiale entraîne un accroissement de ses responsabilités à Oxford. Il continue pourtant à travailler sur Le Seigneur des anneaux et rédige en décembre un chapitre intitulé « Les Mines de Moria » (« Un voyage dans le noir », dans la version finale, chapitre 4 du Livre II)[7]. Il n'y revient pas avant août 1940, mais se consacre à des corrections dans le texte déjà existant. Il reprend ensuite l'écriture et termine le Livre II à la fin de l'année 1941.

Publication[modifier | modifier le code]

À cause de la longueur de l'œuvre, la maison d'édition Allen & Unwin décida d'une publication en trois volumes et demanda à Tolkien de chercher un sous-titre pour cette première partie[8]. Tolkien hésita entre plusieurs idées, notamment Le Retour de l'ombre[9], avant de s'arrêter sur La Fraternité de l'Anneau (The Fellowship of the Ring)[10].

La Fraternité de l'Anneau paraît en Grande-Bretagne le 29 juillet 1954 et aux États-Unis le 21 octobre 1954. Les 4 500 exemplaires tirés sont rapidement épuisés.

Traduction[modifier | modifier le code]

La première traduction française, réalisée par Francis Ledoux, sort en 1972 sous le titre La Communauté de l'anneau. Elle reçoit le prix du Meilleur livre étranger en 1973[11].

Une nouvelle traduction sort en 2014 sous le titre La Fraternité de l’Anneau. Elle est réalisée par Daniel Lauzon qui avait déjà retraduit Le Hobbit en 2012, les éditions Bourgeois souhaitant homogénéiser les traductions françaises des œuvres de Tolkien. De nouveaux noms sont employés pour désigner certains personnages et lieux, et des erreurs présentes dans la première traduction sont corrigées[12].

Accueil critique[modifier | modifier le code]

Les critiques furent plus favorables que l'auteur ne s'y attendait[13].

W. H. Auden en fait une critique positive dans The New York Times[14].

Adaptation cinématographique[modifier | modifier le code]

Il en a été tiré un film, Le Seigneur des anneaux : La Communauté de l'anneau, sorti fin 2001 en Europe. C'est le premier volet de la trilogie cinématographique Le Seigneur des anneaux réalisée par Peter Jackson.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Lettres, no 20 à C. A. Furth (19 décembre 1937) : « J'ai écrit le premier chapitre d'une nouvelle histoire sur les Hobbits : « Une réception depuis longtemps attendue » »
  2. The Return of the Shadow, p. 42.
  3. The Return of the Shadow, p. 47-48.
  4. Lettres, no 26 à Stanley Unwin (4 mars 1938).
  5. Lettres, no 35 à C.A. Furth, Allen & Unwin (2 février 1939).
  6. The Return of the Shadow, p. 137.
  7. Lettres, no 37 à Stanley Unwin (19 décembre 1939).
  8. Lettres, no 165
  9. Lettres, no 139
  10. Lettres, no 140
  11. Tolkien, trente ans après (1973 - 2003), « La réception de J. R. R. Tolkien en France, 1973 - 2003 ».
  12. Vivien Stocker, Juliette Amadis, Alexandre Le Roux et Dominique Vigot, « Interview de Daniel Lauzon », Elbakin.net, Tolkiendil et Tolkiendrim,‎ .
  13. Lettres, no 149
  14. (en) W.H. Auden, « The Hero Is a Hobbit », The New York Times,‎ (consulté le 10 avril 2011)

Bibliographie[modifier | modifier le code]