Julian Casablancas

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Julian Casablancas
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Julian Casablancas en 2014

Informations générales
Nom de naissance Julian Fernando Casablancas
Naissance (37 ans)
New York, Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Chanteur
Musicien
Compositeur
Genre musical Rock, Garage rock, Rock indépendant, New wave
Années actives Depuis 2001
Site officiel juliancasablancas.com

Julian Fernando Casablancas né le (37 ans) est un compositeur, musicien et chanteur américain, créateur et membre du groupe de rock The Strokes. Il s'est lancé dans une carrière solo pendant la pause de son groupe, et a sorti un album Phrazes for the Young en 2009. Depuis 2014, Casablancas collabore avec un second groupe, The Voidz[1]. Le 22 septembre 2014, il sort son deuxième album Tyranny via son propre label Cult Records.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Julian Casablancas est le fils de John Casablancas (fondateur de l'agence de mannequins Elite), et de Jeanette Christiansen (un mannequin danois élue Miss Danemark en 1965). Il a deux jeunes demi-frères, Fernando et John Jr issus du dernier mariage de son père, et une demi-sœur. Il est très jeune quand ses parents divorcent et est alors éduqué par sa mère et son compagnon, le peintre Sam Adoquei.

Le premier membre des Strokes que Casablancas rencontre est Nikolai Fraiture : ils vont au même jardin d'enfants et deviennent amis au Lycée français de New York. Alors qu'il a 14 ans, son père l'envoie à l'Institut Le Rosey, un internat en Suisse où il rencontre Albert Hammond Jr.. Casablancas a l'idée d'inclure Albert Hammond Jr. dans le groupe après l'avoir rencontré au hasard d'un carrefour à Manhattan. Ils deviennent par la suite colocataires.

Lorsque Casablancas revient à New York après six mois à l'Institut Le Rosey, il prend des cours à la Dwight School de Manhattan. C'est là qu'il rencontre Fabrizio Moretti et Nick Valensi, qui plus tard deviendront membres des Strokes. Casablancas décide ensuite d'interrompre ses études pour se consacrer à la musique.

The Strokes[modifier | modifier le code]

Julian Casablancas en concert.

En tant que leader des Strokes, Julian Casablancas a l'impact le plus important au sein du groupe et a la réputation d'être extrêmement méticuleux. Cependant, les membres du groupe admettent que Casablancas est devenu plus communicatif et plus ouvert à d'autres contributions. Sa voix est singulière, tantôt traînante et d'une grâce fatiguée, tantôt emportée et s'élevant très haut dans les aigus. Ces deux « extrêmes » peuvent être entendus dans Juicebox par exemple, mais aussi dans la majorité des chansons (Take it or Leave it, Ize of the World, You Only Live Once…). En 2002, il se blesse au genou et doit, par conséquent, faire plusieurs représentations sur un tabouret, y compris lors du concert des Strokes avec les White Stripes.

Carrière solo et The Voidz[modifier | modifier le code]

Le , Julian Casablancas annonce ses débuts en solo. L'album s'intitule Phrazes for the young (très librement inspiré du recueil d'Oscar Wilde, Phrases and Philosophies for the Use of the Young). Il est produit par Jason Lader (en) (Jay-Z, Coldplay…) et, à un degré moindre, par Mike Mogis (en) (Bright Eyes). Fin septembre de la même année, l'artiste poste sur sa page Myspace un premier extrait de son album solo : 11th Dimension. Phrazes for the young sort le .

En 2011, pour accompagner le film publicitaire du parfum dB Decibel de Azzaro dans lequel il apparait, Julian Casablancas écrit la chanson I like the night[2] .

Casablancas est le créateur du label Cult Records. Le premier album sorti sur ce label est le second disque de The Virgins, en mars 2013[3].

À la suite de la confirmation de son retour non pas en solo, mais aux cotés d'un nouveau groupe nommé The Voidz; il contribue à la bande originale du film She's Lost Control, projeté en avant-première au festival SXSW (Austin), avec la chanson Human Sadness[4].

En mars et avril 2014, Julian Casablancas participe aux festivals Lollapalooza Chile et Argentina. Alors que le groupe Arcade Fire est en train de jouer à Buenos Aires, il se fait remarquer en s'invitant sur scène déguisé d'un masque[5],[6].

Le 23 septembre 2014, l'album Tyranny de Julian Casablancas + the Voidz sort. Les précommandes sont lancées à moins de 4 dollars[7].

En 2016, il reprend les chansons Run Run Run, White Light/White Heat et Venus in Furs des Velvet Underground pour la bande son de la série télévisée Vinyl.

Collaborations avec d'autres artistes[modifier | modifier le code]

En 2006, Julian Casablancas joue de la guitare basse et participe aux chœurs sur le morceau Scared (de l'album Yours to Keep), projet solo de son compagnon des Strokes Albert Hammond Jr..

En 2007, il joue de la guitare numérique sur la chanson Sick Sick Sick du groupe Queens of the Stone Age.

En 2008, il enregistre avec Santigold et Pharrell Williams de N.E.R.D. la chanson My Drive Thru, à l'occasion des cent ans de la marque Converse.

En 2009, il prête sa voix au titre Boombox de The Lonely Island pour leur album Incredibad.

En 2010, il écrit la chanson Little Girl pour l'album Dark Night of the Soul de Danger Mouse et Sparklehorse. De nombreux artistes collaborent également à cet album, dont David Lynch, Frank Black ou encore Iggy Pop.

En 2011, il produit la chanson Forrest Gump pour le duo allemand Digitalism extraite de l'album I Love You Dude.

En 2013, il chante sur le morceau Instant Crush issu de l'album Random Access Memories du groupe français Daft Punk[8].

En 2015, il fait une reprise avec Jehnny Beth (du groupe Savages) de la chanson Boy-Girl du groupe punk danois Sort Sol[9].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Après avoir fréquenté la peintre Colleen Barry et la chanteuse Regina Spektor, Julian Casablancas épouse en 2005 Juliet Joslin, l'assistante de la société de management qui s'occupe des Strokes. Il annonce son mariage à plusieurs concerts dont celui à Central Park, où avant de jouer leur chanson Hard to explain, il déclare : « I'm getting married and it's hard to explain! » (« Je vais me marier et c'est dur à expliquer ! »). Les Casablancas ont un garçon nommé Cal[10], né le 21 janvier 2010.

Julian Casablancas a longtemps été alcoolique. Dans une interview pour le magazine NME en mars 2006, il déclare : « l'alcool a changé ma façon d'écrire et moi-même, en tant que personne, vous voyez ? Je ne voulais pas avoir l'esprit dérangé 24 heures sur 24 ». Sensiblement auto-destructeur pendant de longues années, il aurait désormais perdu de son aura sulfureuse.

La chanson de Courtney Love, But Julian, I'm a little bit older than you (2004), a été écrite au sujet de Julian Casablancas. L'artiste-peintre Elizabeth Peyton l'a immortalisé sur une de ses toiles les plus célébrées, en 2006[11].

En juin 2016, Julian Casablancas affirme préférer faire des concerts surprise dans des bars à moitié vides que de jouer dans des grands festivals, tout comme, selon lui, 98% des artistes[12].

Influences et style musical[modifier | modifier le code]

Julian Casablancas est un fan de Lou Reed et considère Velvet Underground comme le plus grand groupe de rock. Par ailleurs, une de ses chansons préférées est A Change Is Gonna Come de Sam Cooke. Ses influences musicales sont vastes : elles vont de Michael Jackson à The Doors en passant par Bob Marley. Il s'inspire des Variations sur un thème de Frank Bridge de Benjamin Britten, de rap old-school (le beat hip-hop de l'intro de Glass), de Marvin Gaye (la reprise avec les Strokes de Mercy Mercy Me en 2006), ou encore de Pearl Jam.

Notes et références[modifier | modifier le code]