Courtney Love

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Courtney Love
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Courtney Love sur scène à Austin en mars 2010

Informations générales
Nom de naissance Courtney Michelle Love
Naissance (51 ans)
San Francisco, Californie, Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Musicienne, membre de Hole, actrice
Genre musical Grunge, rock alternatif
Instruments Rickenbacker 425, Mercury Guitars, Fender Jazzmaster, Fender Squier Venus
Années actives depuis 1989
Site officiel holerock.net
Logo

Courtney Michelle Harrison Cobain, dite Courtney Love, est une musicienne, actrice et artiste visuelle américaine née le à San Francisco. Elle est la veuve de Kurt Cobain, le leader du groupe Nirvana, avec qui elle aura une fille, Frances Bean Cobain. Elle est la petite-fille de la romancière américaine Paula Fox. Courtney Love a eu un impact sur le féminisme des années 1990, plus particulièrement sur le mouvement Riot grrrl. Elle est citée comme une influence non-négligeable sur les musiciennes de rock, notamment pour avoir déclaré : « Je veux que toutes les filles du monde prennent une guitare et se mettent à crier »[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Courtney Love nait le 9 juillet 1964, à San Francisco[2]. Fille de hippies[3], elle trouvera sa vocation d'artiste très jeune. Les racines de Courtney Love sont en Californie[4], mais elle a grandi en Oregon. Lors de son adolescence, elle écoute de la musique new wave et punk qui auront une influence importante sur sa carrière. Après avoir voyagé dans différents pays comme l’Irlande, le Japon et l’Angleterre, la jeune femme déménage à Los Angeles.

Courtney et Kurt Cobain sont présentés en mai 1991. D'abord seulement connaissances, la forte attirance entre eux deux et leur usage commun de drogue les font se voir régulièrement jusqu'à entamer une relation amoureuse. Courtney apprend qu'elle est enceinte de Kurt début 1992. Ils se marient donc le 24 février 1992 à Hawaï.

Lors de sa grossesse, Vanity Fair publie l'article Strange Love (de Lynn Hirschberg) contant que Courtney leur aient avoué se droguer, même après avoir appris sa grossesse. Courtney et Kurt déclamerons alors que Vanity Fair ont sorti les mots de la chanteuse du contexte. Après le déni, ils reconnaîtrons que la chanteuse a consommé en petite quantité de la drogue. Dès lors, les services de protection de l'enfance ont lancés une enquête pour tester leurs compétences parentales, et leur ont retirés la garde. Après quelques batailles juridiques, les époux Cobain récupèrent la garde de leur fille.

Courtney Love devient assez vite impopulaire parmi les fans de Nirvana. Les plus hostiles affirment qu'elle utilise Kurt et ne veut profiter que de sa célébrité pour se faire elle-même connaître. Les journalistes qui voient des similarités entre Kurt et John Lennon aiment aussi à la comparer à Yoko Ono. Une rumeur persistante affirme que Kurt aurait écrit l'essentiel de l'album Live Through This du groupe de Courtney, Hole, qui a véritablement lancé le groupe de Courtney, sans qu'une preuve définitive ait été apportée. Elle est relancée avec la découverte en 1996 d'une version de Asking for it (l'un des titres de Live Through This) où Kurt chante les chœurs, puis à nouveau en 1998, lorsqu'il est prouvé que Old Age, chanson officiellement attribuée à Hole, était en réalité écrite par Kurt.

Courtney et Kurt resterons mariés jusqu'à la mort de ce dernier, le 5 avril 1994.

Nom[modifier | modifier le code]

Même si certaines sources déclarent son nom de naissance comme Courtney Love Michelle Harrison, son nom déclaré au California Birth Index du Center for Health Statistics est Courtney Michelle Harrison. Ayant été adoptée plus d'une fois, elle est passée de Courtney Michelle Rodriguez à Courtney Michelle Menely. Le changement légal la déclarant comme Courtney Michelle Love est survenu au début des années 1990, au début de sa carrière musicale et à la fin de son premier mariage (alors qu'elle se nommait Courtney Michelle Menely). Selon le « California Birth Index » du Center for Health Statistics, le certificat de naissance de la fille de Courtney née en 1992, Frances Bean Cobain, indique que « Love » est le nom de jeune fille de sa mère.

Carrière[modifier | modifier le code]

1981-1990: Débuts[modifier | modifier le code]

Concert de Hole à Los Angeles en 1989

Au début des années 1980, Courtney Love fait une brève apparition dans le groupe Faith No More. En 1981, elle fonde le groupe Sugar Babylon avec ses deux meilleures amies, Ursula Wehr et Robin Barbur. Elle crée ensuite les groupes Sugar Baby Doll (avec Jennifer Finch de L7 et Kat Bjelland de Babes in Toyland) et Pagan Babies (avec Kat Bjelland, Janis Tanaka et Deidre Schletter).

C’est en 1986 qu’elle a ses premiers contacts avec le monde du showbizz. Elle fait partie de la distribution de deux films d'Alex Cox, Sid et Nancy (1986) et Straight to Hell (1987). Le premier raconte la vie de Sid Vicious des Sex Pistols, et le second est un western spaghetti accueillant également au casting Joe Strummer, les Pogues, Jim Jarmusch, Dennis Hopper, Grace Jones et Elvis Costello. Elle interprétera ensuite quelques rôles dans des films sans envergure.

Devant le peu de succès remporté au cinéma, Courtney Love quitte la côte ouest américaine pour Minneapolis. Elle joue brièvement comme bassiste dans le groupe de musique entièrement féminin, Babes in Toyland. Elle en sera rapidement renvoyée. La jeune femme se rend ensuite en Alaska et devient danseuse dans les bars.

En 1990, elle débarque à Seattle et monte son propre groupe, Hole en recrutant Eric Erlandson (guitare), Kristen Pfaff (basse) et Patty Schemel (batterie). Deux ans plus tard, le quatuor sort son premier album, intitulé Pretty on the Inside, produit par Kim Gordon. Le disque est violent, tant dans sa trame sonore que dans ses textes et remporte un succès modeste.

1991-1995: Renommée[modifier | modifier le code]

Après un an de relation, Courtney épouse le chanteur du groupe Nirvana, Kurt Cobain. Rapidement, ils deviennent l'un des couples les plus médiatisés. Cobain est alors le leader d'un des plus importants groupes de rock du moment. Le couple devient bientôt accro à l’héroïne.

Après plusieurs essais infructueux avec différents producteurs, le second album de Hole Live Through This ("Survivre à tout ça") est finalement enregistré en octobre 1993 aux studios Triclops d'Atlanta, avec l'aide secrète de Kurt Cobain qui compose une petite partie des morceaux de l'album[5]. Le disque sort en avril 1994, quatre jours après que Kurt Cobain retrouvé mort, officiellement suicidé une balle dans la tête, dans leur maison de Seattle. En juin 1994, Kristen Pfaff meurt d'une surdose d’héroïne. Ce deuxième disque laisse entrevoir la peine et la violence qui sévissaient autour de la chanteuse à ce moment. Certifié disque de platine en 1995, il fut également élu disque de l'année par Rolling Stone, Spin et Village Voice.

1996-2000: Retour au cinéma[modifier | modifier le code]

Au milieu des années 1990, Courtney Love décide de retourner vers le cinéma. Elle tient un petit rôle dans Basquiat, de Julian Schnabel, biographie de l'artiste peintre américain Jean-Michel Basquiat. Puis, en 1997, elle est nommée pour un Golden Globe grâce à sa performance dans le film Larry Flynt. Ce film-choc, réalisé par Miloš Forman et produit par Oliver Stone, raconte l’histoire du fondateur de l’empire pornographique Hustler. Love enchaîne ensuite un autre film à succès avec Man on the Moon, biographie de l'humoriste Andy Kaufman, en 1999. Elle y retrouve le réalisateur de Larry Flynt, Miloš Forman et joue avec Jim Carrey. Au cours des années 2000, on la voit apparaitre dans des films de moindre envergure, comme le drame Mauvais piège.

Le troisième disque de Hole, Celebrity Skin, beaucoup plus pop, est lancé en 1998.

Courtney Love durant un concert à Philadelphie en 2010

2001-2011 : Travail en solo[modifier | modifier le code]

Malgré les problèmes judiciaires au quels elle est confronté, la chanteuse revient en février 2004 avec un premier disque solo, America's Sweetheart. On note quelques collaborations comme celle de Bernie Taupin, parolier d'Elton John qui lui a écrit un texte.

En août 2009, Courtney Love termine l'enregistrement d'un album avec le guitariste anglais Micko Larkin. Prévu tout d'abord pour être un album solo, l'album sera finalement un album de Hole malgré un désaccord avec Billy Corgan avec qui Love a collaboré pour cet album (jusqu'à leur séparation). Intitulé Nobody's Daughter, cet album est sorti le 26 avril 2010.

Courtney Love a été invitée à jouer avec Slash le 2 octobre 2009 à Las Vegas.

Depuis 2012 : Extension de carrière[modifier | modifier le code]

Courtney Love lors d'une performance à New York en 2013

Après quelques concerts solo de décembre 2012 à janvier 2013, Courtney apparait dans des publicités d'Yves Saint Laurent aux côtés de Marilyn Manson[6].

Le 22 avril 2014, Courtney sort un single, You Know My Name, dans le but de promouvoir sa tournée du Royaume-Uni.

Après une absence d'une dizaine d'années, Courtney Love fait un retour à l'interprétation, cette fois à la télévision. En 2014, Elle participe à la dernière saison de la série Sons of Anarchy[7] et à la première saison de la saga industrialo-familiale Empire, en 2015. Bien accueillie par la critique, cette série réalisée notamment par Lee Daniels se déroule dans l'univers de la musique hip-hop et Courtney Love y incarne une ancienne vedette du rock.

Au printemps 2015, Courtney rejoint Lana Del Rey lors de l'Endless Summer Tour[8] de cette dernière. Au cours de la tournée de Del Rey, Courtney sort un nouveau single, Miss Narcissist[9], sur le label Ghost Ramp.

En janvier 2016, en collaboration avec Sophia Amoruso, elle sort une collection capsule intitulée Love, Courtney[10], composée de 18 pièces inspirées du style de Courtney depuis les années 1990.

Elle été annoncé dans le casting du film The long Home, prévu pour 2017, marquant son retour au cinéma depuis plus de 10 ans.

Style musical[modifier | modifier le code]

Patti Smith, l'une des plus grandes influences musicale de Courtney Love

Paroles, voix et instruments[modifier | modifier le code]

En 1998, Courtney déclare que « Hole a toujours été un groupe de pop. Nous avons toujours eu des textes pop. J'ai toujours été transparente à ce sujet. »[11]. Pour elle, les paroles sont plus importantes dans la musique. La poésie est une influence majeure sur son écriture. Elle explique : « J'ai toujours voulu être poète, mais ça ne rapporte pas assez »[12]. Ses poètes favoris sont T.S. Eliot et Charles Baudelaire[13],[14].

Son style vocal est le contralto[15], souvent comparé à ceux de Johnny Rotten[16], et Bob Dylan[17]. Elle se décrit comme « une guitariste de merde. Je peux facilement écrire une chanson, mais j'ai du mal avec l'interprétation »

La Frender Squier Venus, conçue par Courtney en 1997

Au cours de sa carrière, elle a souvent joué avec des guitares Fender Jaguar et Jazzmaster, dont la dernière est exposée au Hard Rock Café de New York[18]. On peut la voire jouer avec une Jazzmaster dans le clip Miss World. Entre 1989 et 1991, elle jouaient principalement avec une Rickenbacker 425, mais elle détruit cette guitare sur scène lors de l'ouverture d'un concert de The Smashing Pumpkins en 1991[19]. Elle joue également souvent avec des guitares Mercury[20], notamment en 1992. En 1997, elle conçoit la Frender Squier Venus, inspiré par des Rickenbacker ainsi que sa Mercury[20].

Influences[modifier | modifier le code]

Courtney à de diverses influences musicales, les principales sont Patti Smith et The Pretenders, qu'elle écoutait lors de son adolescence. Flipper, Kate Bush, Soft Cell, Lou Reed, et Dead Kennedys font également parti de ses artistes préférés[21]. Elle affectionne également des groupes new wave epost-punk, comme Echo and the Bunnymen, The Smiths, The Teardrop Explodes, Bauhaus, et Joy Division. Courtney est également influencée par des artistes expérimentaux et des groupes de punk rock, comme Sonic Youth, Swans, Big Black, Diamanda Galás, The Germs et The Stooges[22].

Vie Personnelle[modifier | modifier le code]

Religion[modifier | modifier le code]

Tout au long de sa vie, Courtney a pratiqué plusieurs religions, y compris le catholicisme, l'épiscopalisme et religion New Age, mais le bouddhisme est le chemin «le plus transcendant» pour elle[23],[24]. Elle a étudié et pratiqué le bouddhisme tibétain et le bouddhisme Nichiren depuis 1989[25], et est membre[26] de la Soka Gakkai international, une organisation bouddhiste laïque mondiale.

Problèmes judiciaires[modifier | modifier le code]

Le passage aux années 2000 est très difficile pour Courtney Love. Des problèmes récurrents de drogue et de boisson lui font perdre la garde légale de sa fille unique, Frances Bean Cobain. Celle-ci va habiter avec ses grands-parents paternels. Courtney séjourne plusieurs fois dans des centres de désintoxication et doit faire face à la justice à plusieurs reprises.

En début d’année 2005, la chanteuse retrouve la garde de sa fille, alors âgée de 12 ans. Mais elle a de nouveaux démêlés avec la justice n'ayant pas payé certaines factures. Elle est aussi envoyée 18 mois en cure de désintoxication et condamnée à trois ans de mise à l'épreuve et à l’obligation de consulter pour ses problèmes de drogue. Accusée également d'avoir agressé une femme à la résidence d’un de ses anciens amis, Courtney plaide non coupable.

Le 11 décembre 2009, un juge de Los Angeles lui retire de nouveau la garde de Frances, âgée de 17 ans, qui est confiée à Wendy O'Connor et Kimberly Cobain (la mère et la sœur de Kurt Cobain)[27].

Le 21 octobre 2011, Courtney est condamnée à payer 68 000 euros de dommages et intérêts au bijoutier Jacob and Co. pour n'avoir jamais rendu des parures de bijoux, qui lui avaient été prêtées pour un gala de charité à New York en 2010.

Courtney Love représentée sur un street art à Dublin

Vie sentimentale[modifier | modifier le code]

Avant de fréquenter Kurt Cobain, Courtney Love a eu une relation avec Billy Corgan. Le 24 février 1992, elle épouse Kurt Cobain. Ensemble, ils ont une fille : Frances Bean Cobain, née le 18 août 1992. Love et Cobain sont restés mariés jusqu'à sa mort en 1994.

En 1994, des rumeurs lui prêtèrent à nouveau une liaison avec Billy Corgan, alors que celui-ci participait au festival Lollapalooza avec les Smashing Pumpkins. De 1996 à 1999, elle fut en couple avec l'acteur Edward Norton. Début 2006, Billy Corgan emménagea avec Courtney Love et sa fille Frances Bean Cobain à Hollywood Hills. Deux ans plus tard, Courtney Love critiqua publiquement Billy Corgan car celui-ci aurait refusé d'assister à la fête d'anniversaire des seize ans de Frances. Courtney Love a également côtoyé des artistes comme Fred Durst, Trent Reznor ou encore Julian Casablancas.

Discographie[modifier | modifier le code]

Avec Hole[modifier | modifier le code]

Article connexe : Hole (groupe de rock).

En solo[modifier | modifier le code]

  • 2004 : America's Sweetheart

Collaboration[modifier | modifier le code]

  • 2013 : Fall Out Boy (Save Rock And Roll - Rat A Tat)

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Court-métrage[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Documentaires[modifier | modifier le code]

Publications[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) André Millard, « The Electric Guitar », sur Google Livres,‎ (consulté le 15 février 2016).
  2. (en) californiabirthindex, « The birth of courtney love » (consulté le 15 février 2016).
  3. (en) Halperin Wallace et Ian Max, Love & Death: The Murder of Kurt Cobain, Atria Books,‎ , 304 p. (ISBN 978-0-7434-8484-8)
  4. (en) Courtney Love, Conversations from the Edge with Carrie Fisher, Oxygen,‎
  5. Philippe Manœuvre, Rock & Folk no 544, décembre 2012
  6. (en) Vogue, « Saint Laurent Unveils Music Project »,‎ (consulté le 16 février 2016).
  7. (en) Variety, « Courtney Love Joins ‘Sons of Anarchy’ for Final Season »,‎ (consulté le 16 février 2016).
  8. (en) Billboard, « Lana Del Rey Announces 2015 Tour Dates With Courtney Love »,‎ (consulté le 16 février 2016).
  9. (en) Pitchfork, « Courtney Love Releases "Miss Narcissist" on Wavves' Ghost Ramp Label »,‎ (consulté le 16 février 2016).
  10. (en) Pret-a-Reporter, « Courtney Love, Sophia Amoruso Fete their Nasty Gal Collab »,‎ (consulté le 16 février 2016).
  11. Geffen, The Interview, Hole,‎
  12. ABC News, Love, Courtney,‎
  13. (en) fleuresdumal.org, « Audio of Baudelaire's Fleurs du Mal » (consulté le 16 février 2016).
  14. (en) SuperRock Interview, « SuperRock Interview », sur Youtube,‎ (consulté le 16 février 2016)
  15. (en) Punknews.org, « Courtney Love – America's Sweetheart »,‎ (consulté le 16 février 2016)
  16. (en) « Live Through This »,‎ (consulté le 16 février 2016)
  17. (en) Pitchfork, « Hole Nobody's Daughter »,‎ (consulté le 16 février 2016)
  18. (en) Rusty Sheriff, « Courtney Love (Hole) Jazzmaster Fender Guitar - Hard Rock Cafe NYC », sur Flickr,‎ (consulté le 16 février 2016)
  19. (en) Richard Cromelin, « POP MUSIC REVIEW : Pumpkins, Hole Unleash Frustrations »,‎ (consulté le 16 février 2016)
  20. a et b Tony Bacon, The Ultimate Guitar Sourcebook (ISBN 978-1-937994-04-4)
  21. Poppy Brite, Courtney Love: The Real Story,‎ (ISBN 978-0-684-84800-6)
  22. (en) Clash, « Ask Courtney Love »,‎ (consulté le 15 février 2016).
  23. (en) Courtney Love, « The Return of Courtney Love », sur YouTube (consulté le 15 février 2016)
  24. (en) The Guardian, « Enduring Love » (consulté le 15 février 2016).
  25. (en) Courtney Love, « The Return of Courtney Love », sur YouTube (consulté le 15 février 2016).
  26. (en) BBC, « The Chanting Buddhas » (consulté le 15 février 2016).
  27. Article « Courtney Love perd la garde de sa fille » sur le NouvelObs.com, le .

Liens externes[modifier | modifier le code]

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