Jean-Émile Anizan

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Jean-Émile Anizan
Image illustrative de l'article Jean-Émile Anizan
Biographie
Naissance
Ordination sacerdotale
Décès (à 75 ans)
Abbé de l'Église catholique
Frères de Saint Vincent de Paul
Fils de la Charité
Autres fonctions
Fonction religieuse
Supérieur général des Frères de Saint-Vincent-de-Paul
Fondateur des Fils de la Charité

Jean-Émile Anizan est un prêtre catholique français né le 6 janvier 1853 à Artenay (Loiret) et mort à Paris dans la nuit du 30 avril au 1er mai 1928. Il est le fondateur de la congrégation religieuse catholique des Fils de la Charité et le cofondateur des Auxiliatrices de la Charité. La mairie de Clichy a donné à la place devant l'église Notre-Dame-Auxiliatrice le nom de « Place Jean-Émile Anizan ».

Un profond désir...[modifier | modifier le code]

Jean-Émile Anizan est issu de la petite bourgeoisie de province où son père est médecin.

En juin-juillet 1874, il découvre la vie du Père Planchat et la vocation de la congrégation religieuse des Frères de Saint Vincent de Paul. Il rencontre à Chaville le P. Le Prévost, fondateur des Frères de Saint-Vincent-de-Paul. Il participe à l'Union des œuvres des cercles catholiques d'ouvriers[1] - [2].

Le 22 décembre 1877, il est ordonné prêtre dans l'église Saint-Sulpice à Paris. Il sera le vicaire d'Olivet dans la banlieue d'Orléans entre janvier 1878 et juin 1885, période où il déprimera fortement. Il en est de même lorsqu'il officie à Saint-Laurent-d'Orléans (de juin 1885 à juillet 1886) et cela constitue pour celui qui souhaite rentrer chez les Frères de Saint Vincent de Paul pour y servir les plus pauvres, une épreuve spirituelle et pastorale.

Chez les frères de Saint-Vincent-de-Paul[modifier | modifier le code]

En août 1886 l'évêque voyant sa grande dépression et ne voulant pas le sacrifice de cet homme de grande qualité décide de l'autoriser à entrer chez les Frères de Saint Vincent de Paul. En novembre 1887 et jusqu'en janvier 1895, il exercera son ministère dans le quartier de Charonne près de la Place de la Bastille à Paris. Il sera aumônier du centre d'œuvres Sainte Anne de Charonne. Le chapitre général de sa congrégation à Chaville le choisit comme premier assistant ecclésiastique, fonction qu'il occupera jusqu'en 1907. De 1895 à 1907, il est également vice-président de l'Union des Œuvres. La mort du P. Leclerc, supérieur général dans la nuit du 20 au 21 août 1907 provoque la convocation d'un chapitre général par le Saint-Siège. Fin septembre 1907, le P. Anizan sera élu supérieur général des Frères de Saint-Vincent-de-Paul.

La Grande Épreuve[modifier | modifier le code]

Mais une grave tempête liée à la crise moderniste que traverse l'Église catholique, provoque des tensions au sein de la congrégation entre une tendance plus conservatrice et une tendance plus libérale à laquelle il appartient. Cela aboutit à une visite apostolique de la congrégation. La visite est faite par le P. Jules Saubat qui est acquis à la cause des majoritaires[3]. Le P. Anizan est destitué de ses fonctions de supérieur général de sa congrégation le 14 janvier 1914. Un tiers des membres de la congrégation demandent leur sécularisation (accordée par Pie X).

Très marqué par cette épreuve, il part en retraite à la chartreuse de Pleterje (Slovénie actuelle) pour faire le point. Dans ses écrits de cette période, c'est véritablement un Anizan mystique que nous découvrons, il s'abandonne totalement à Dieu. Il devient le curé de Notre-Dame Auxiliatrice de Clichy.

Le 6 août 1914, toujours dans cette volonté d'être au plus près des hommes il s'engage comme aumônier militaire bénévole, au 36e RIT, engagé dans la région Est de Verdun, il n'hésitera pas à braver le danger pour toujours être au plus près de ceux qui souffrent[4]. Des problèmes de santé lui feront quitter en janvier 1916 le front de Verdun et rentrer sur Paris.

Entre temps, le pape Pie X est décédé laissant la place à Benoît XV. Ce dernier voyant que le dossier du P. Anizan avait été mal réglé décide de reprendre les choses en main et de demander au P. Anizan de fonder une nouvelle congrégation, le pape choisit le nom, les Fils de la Charité qui sera fondée le 25 décembre 1918, grâce d'abord à l'apport des anciens membres démissionnaires des frères de Saint Vincent de Paul. En 1926, le P. Anizan cofondera également avec sœur Thérèse Joly, les Auxiliatrices de la Charité ce que nous pourrions appeler d'une manière simplifiée une branche féminine.

En mars 1927, le P. Anizan rencontre l'abbé Cardijn le fondateur de la JOC. Via l'Union des Œuvres, le P. Anizan lui permet d'avoir une tribune importante qui permettra, lors du congrès de Reims d'introduire la JOC en France. Mais très malade et usé par une vie trépidante, le P. Anizan meurt dans la nuit du 30 avril au 1er mai 1928 au presbytère du Bon Pasteur à Paris, pas très loin de ce quartier de Charonne qu'il avait tant aimé. Aujourd'hui les Fils de la Charité sont présents dans 12 pays pour perpétuer l'Esprit d'Anizan et faire connaître aux milieux populaires du monde qu'ils sont aimés de Dieu.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Congrès de Bordeaux, compte rendu de la neuvième assemblée générale des directeurs d'œuvres, 21-25 août 1876 disponible sur Gallica
  2. Congrès de Chartres, compte-rendu de la onzième assemblée générale des directeurs d'œuvres, 9-13 septembre 1878 disponible sur Gallica
  3. Émile Poulat, Intégrisme et catholicisme intégral. Un réseau secret international antimoderniste : « La Sapinière » (1909-1921), éd. Casterman, Paris, 1969, p. 274
  4. Livre d'Or du Clergé et des Congrégations, Paris, Bonne Presse,‎

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Emile ANIZAN, Quand la Charité s'empare d'un homme Éditions du Cerf-Paris 1992, (réédité en 2003) ISBN 2-204-04631-0
  • Jean-Yves MOY, Petite vie du... Père Anizan, Éditions Desclée de Brouwer-Paris 2000 ISBN 2-220-04816-0
  • Jean-Yves MOY, Le Père Anizan prêtre du peuple éditions Cerf-Paris 1997 - Thèse d'État - ISBN 2-204-05712-6

Liens externes[modifier | modifier le code]