Gigantopithèque

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Gigantopithecus

Le Gigantopithèque, ou Gigantopithecus (du grec : singe géant), est un genre éteint de primates de la famille des hominidés qui a existé en Asie du Miocène supérieur au Pléistocène moyen.

Historique[modifier | modifier le code]

En 1935, le paléontologue allemand Gustav von Koenigswald découvrit dans des pharmacies chinoises de Hong-Kong des dents géantes de singe hominidé, presque deux fois plus grandes que celles d'un gorille. Autrefois on utilisait en effet en Chine de grands os et des pierres pour broyer des feuilles, et on y ajoutait des fossiles réduits en poudre, auxquels on donnait le nom d'os de dragon et auxquels on attribuait des vertus curatives. Koenigswald créa dès 1935 pour ces dents le genre Gigantopithecus[1].
En 1956, on découvrit une mandibule complète.

On a découvert à ce jour trois mandibules et plus d'un millier de dents isolées, mais encore aucun crâne ni ossement fossile post-crânien.

Description[modifier | modifier le code]

Les chercheurs lui attribuent une taille comprise entre deux et trois mètres, ce qui ferait de lui le plus grand hominidé ayant jamais existé ; il aurait pesé alors entre 200 et 500 kg. Il est difficile de se prononcer de façon précise sur sa taille et sa masse, car les seuls fossiles trouvés à ce jour sont des fragments de mandibule et des dents. On voit néanmoins que ces éléments dépassent nettement en taille ce que nous voyons chez les hominidés actuels.

Les dents de grande taille et les puissantes mâchoires étaient généralement faites pour broyer une nourriture végétale coriace. On rapproche le régime de ces singes de celui des gorilles, constitué intégralement de végétaux[1].

Espèces[modifier | modifier le code]

Le professeur Friedemann Schrenk avec la dent molaire de Gigantopithecus blacki. Il s'agit en réalité d'un fragment de molaire correspondant à un quart environ de la taille de la molaire complète.

On connait deux espèces appartenant au genre [1]:


Comparaison de la taille de deux espèces de Giganthopithecus avec un humain.

Parenté[modifier | modifier le code]

Le plus proche parent de Gigantopithecus était probablement le Sivapithèque, qui vivait en Asie du sud (apparenté à l'Orang-outan).

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]