Forêt domaniale de Grésigne

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Forêt domaniale de Grésigne
Le « sentier de la baronne » dans la forêt de Grésigne
Le « sentier de la baronne » dans la forêt de Grésigne
Localisation
Position Castelnau-de-Montmiral
Coordonnées 44° 01′ 56″ nord, 1° 45′ 16″ est
Pays Drapeau de la France France
Région Midi-Pyrénées
Département Tarn
Géographie
Superficie 3 600 ha
Compléments
Statut Forêt domaniale
Essences Chêne

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Forêt domaniale de Grésigne

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Forêt domaniale de Grésigne

La forêt de Grésigne, entre les vallées de l'Aveyron, de la Vère et du Cérou, est ceinturée au nord par les plateaux calcaires et au sud-est par le causse de Cordes. Elle est longée par le sentier de grande randonnée GR 46.

La prépondérances des chênes (60 % du peuplement en chêne rouvre, 15 % en chêne pédonculé) fait de la Grésigne la plus vaste chênaie rouvre du midi de la France[1].

La faiblesse de l'occupation humaine permet depuis à la forêt de Grésigne d'abriter une faune riche en cervidés (cerfs, chevreuils), sangliers, petits mammifères carnassiers (fouines, martres, genettes, chats sauvages), ainsi que plus d'une centaine d'espèces d'oiseaux nicheurs (aigle botté, palombe, faucon crécerelle, chouette effraie, chouette hulotte, hibou grand-duc, bergeronnette des ruisseaux, fauvette à tête noire, mésange nonnette…). Elle est la troisième forêt de France en nombre de coléoptères (2 380 espèces de coléoptères inventoriées)[2] et autres invertébrés remarquables. Beaucoup de ces espèces sont liées aux arbres senescents, parfois aux zones humides.

Histoire[modifier | modifier le code]

Malgré l'absence d'habitat permanent, la forêt est occupée et utilisée depuis longtemps (oppida protohistoriques, le mieux conservé étant l'oppidum Saint-Clément[3]) ; elle a été exploitée par les seigneurs et les communautés paysannes.

Colbert en tire les mâts de chêne pour la marine royale[4]; les gentilshommes verriers tirent du grès (qui donne son nom à la forêt) un verre célèbre, de couleur vert-bleu, en utilisant de grandes quantités de bois pour alimenter leurs fours; les charbonniers en tirent le charbon de bois; les riverains s'en servent de combustible.

Plus grande des forêts de la Maîtrise de Toulouse, elle est visitée par l'expert forestier Louis de Froidour de Sérizy, envoyé de Colbert, dont les conclusions sont sans appel : exploitation anarchique, abus des verriers et exactions des ateliers de merrain clandestins. Selon Froidour, la forêt n’apporte aucun profit au roi compte tenu de son enclavement qui rend impossible son utilisation pour la marine de Colbert, mais profite au contraire aux populations locales qui en usent.

Le désenclavement de la forêt est envisagé à partir de 1748 grâce à la canalisation de la Vère. Après des querelles quant au tracé du canal, Louis XV en autorise le creusement en 1752, mais le projet fut abandonné en 1772. Le milieu du XVIIIe siècle voit une déforestation intensive de la région, qui inquiète les habitants[5] et l'administration départementale ; ainsi le préfet Lamarque, écrivait il en 1789 : « Le prix du bois augmente chaque jour, et l'on s'aperçoit « qu'il devient rare (../..) Des genêts, des bourdaines remplacent les antiques chênes de la forêt de Grésigne, concédée à M. de Maillebois, et qu'il a fait défricher par des Saxons »[6]

La forêt de Grésigne abritait un maquis pendant l'occupation allemande lors de la Seconde Guerre mondiale[7]. Ce maquis international, commandé par Karl Matiszyk, était constitué de résistants essentiellement polonais et espagnols.

Contes et légendes[modifier | modifier le code]

La romancière et conteuse Gudule qui habitait le Tarn a raconté plusieurs légendes traditionnelles se rapportant à la forêt de Grésigne dans différents recueils. Ces contes ont pour personnages récurrents la petite reine de Montmiral et un farfadet du nom de Reno.

  • Le Farfadet gourmand in Contes et légendes des elfes et des lutins / Gudule. Paris : Nathan, DL septembre 2006, p. 105-114. (Contes et légendes ; 60). ISBN 2-09-251323-0. Réimpr. nouv. couv. 04/2012, ISBN 978-2-09-254008-4
  • Comment Reno le farfadet rencontra, délivra et aima un cochon in Contes et légendes des elfes et des lutins / Gudule. Paris : Nathan, DL septembre 2006, p. 117-127. (Contes et légendes ; 60). ISBN 2-09-251323-0. Réimpr. nouv. couv. 04/2012, ISBN 978-2-09-254008-4
  • Le Mariage de Reno in Contes et légendes des elfes et des lutins / Gudule. Paris : Nathan, DL septembre 2006, p. 129-134. (Contes et légendes ; 60). ISBN 2-09-251323-0. Réimpr. nouv. couv. 04/2012, ISBN 978-2-09-254008-4
  • L'Ermite de l’Audoulou in Princesse Zoumouroud : 11 contes de sagesse / Gudule. [Paris] : le Livre de poche jeunesse, DL septembre 2008, p. 51-60. (Le livre de poche. Jeunesse. Conte : primaire ; 1360). (ISBN 978-2-01-322638-7)
  • La Petite reine qui sauva les arbres in Le Croqueur de lune : 21 contes à lire les soirs d’hiver / Gudule. Namur (Belgique) : Mijade, février 2011, p. 115-124. (Zone J). (ISBN 978-2-87423-062-2)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bernard Alet de la Dépêche, « La forêt de Grésigne », sur tarn.lpo.fr (consulté le 14 octobre 2010)
  2. ONF, « Une richesse vulnérable », sur onf.fr (consulté le 14 octobre 2010)
  3. Calameo, « Le sentier de la Baronne », sur calameo.com (consulté le 14 octobre 2010)
  4. «: Étude historique du traitement de la forêt domaniale de la Grésigne dans le Tarn, depuis le XVIIe siècle jusqu'à nos jours », P. CHABROL. (Archives administratives de la 35e conservation des Eaux et Forêts, 1957) en ligne.
  5. P. Deffontaines, « La Grésigne - annales de géographie - », sur persee.fr (consulté le 14 octobre 2010)
  6. Becquerel (Antoine César, M.), Mémoire sur les forêts et leur influence climatérique (exemplaire numérisé par Google) ; 1865
  7. J.-A. L, « Devoir de mémoire et Droits de l'Homme. », sur ladepeche.fr (consulté le 14 octobre 2010)
  • 7 Claude BOUYSSIERES, Grésigne, Histoire d'une Forêt Convoitée,294 pages, édition juillet 1999
  • 8 Revue du Tarn no 181 ( Printemps 2001) : Grésigne, pages 1 à 29, claude Bouyssieres.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Chasses en forêt domaniale de Grésigne : poèmes / Roger Fontès. Gaillac : M. Fontès, 1993, 12 f.-[8] p. de pl.
  • Promenons-nous dans les forêts du Tarn : Grésigne et Sivens : des promenades faciles en famille / Office national des forêts. Paris : Office national des forêts, 2001, 80 p. (Promenons-nous en forêt ; 17). (ISBN 2-84207-224-3)