Duramen

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Le duramen (du latin durare, durer) est la partie interne du bois, correspondant aux zones d'accroissement les plus anciennement formées, qui ne comportent plus de cellules vivantes. Appelé également « bois de cœur » ou « bois parfait », il s'agit d'un bois dur, compact, dense, sec et imputrescible souvent plus sombre que l'aubier. Cette matière sombre résulte de l'évolution du xylème et du liber.

Coupe de bois d'if [Taxus baccata] avec l’aubier plus clair et le duramen plus sombre.

La duraminisation[modifier | modifier le code]

La duraminisation est un phénomène physiologique au cours duquel les cellules de parenchyme d'aubier se transforment en cellules de duramen. Cela peut se traduire par une évolution morphologique de la cellule (formation de thylles, de gommes[1], dépôts de tanins et d'oléorésines), et par une évolution de la composition chimique (extractibles).

Ce phénomène n'est pas observable chez toutes les essences : il peut nécessiter 20 ans chez le chêne, 3 ou 4 ans seulement chez le châtaignier et n'a pas lieu chez le hêtre et le sapin.

La couleur du duramen de certains arbres fait souvent penser, par erreur, à un arbre malade. Par exemple, le duramen du Sophora est presque couleur chocolat tout comme celui de l'Albizzia ou de l’arbre de Judée.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Les menuisiers, charpentiers, agriculteurs sont souvent intéressés par le duramen car il vient dans des couleurs riches, sombres et variées. Dans des cas plus rares, comme l'érable à sucre d'Amérique du Nord par exemple, c'est le blond pâle de l'aubier qui est recherché. Seul l'aubier fait l'objet d'attaques par les insectes xylophages.


Malgré bien des croyances populaires, l'aubier et le duramen présentent des duretés similaires (sauf pour des arbres exceptionnellement âgés où l'aubier est plus dur) [2].


Notes et références[modifier | modifier le code]

  • Bernard Fischesser, Connaître les arbres, éditions Nathan, (ISBN 2-09278-485-4), p. 84
  1. Tel le lapachol.
  2. After exhaustive tests on a number of different woods the U.S. Forest Service concludes as follows: "Sapwood, (aubier en français) except that from old, overmature trees, is as strong as heartwood ( duramen en francais), other things being equal, and so far as the mechanical properties go should not be regarded as a defect. Bul. 108 - Tests of structural timbers. By McGarvey Cline and A.L. Heim, 1912, pp. 1231.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]