Rhizome

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Le rhizome est la tige souterraine et parfois subaquatique remplie de réserve alimentaire (ex : chez Iris pseudacorus) chez certaines plantes vivaces.

Rhizomes de houlque molle (Holcus mollis).
Coupe transversale d'un rhizome de Convallaria, vue en microscopie à fluorescence ; la structure interne du rhizome diffère de celle de la tiget et des racines. Ce sont des cellules de propagation, mais aussi de stockage.
Forme typique du rhizome de tel que chez Iris pseudacorus.
Autre exemple de rhizome plus ou moins aquatique, qui accumule les vases anoxiques et offre un bien être important pour les bactéries et divers invertébrés jouant notamment un rôle important pour expliquer l'efficacité épuratrice des lagunages naturels.
Rhizome du riz.
Rhizome de bambou.
Dans un sol aéré, les asperges (ici Asparagus densiflorus) développent un réseau dense de rhizomes.
La pomme de terre est un tubercule qui constitue une réserve d'amidon et une source de propagule. Elle se développe à l'extrémité d'un rhizome.

Comme les racines, le rhizome contribue au décolmatage naturel du sol, voire à la fixation et stabilisation durable des berges ou de certaines zones vaseuses (via les iris et roseaux par exemple) ou des dunes (via le réseau des rhizomes d'oyats).

Il nourrit certaines espèces souterraines capables de le consommer. S'il meurt, il enrichit le sol en matière organique.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot vient du grec ῥίζωμα qui veut dire « touffe de racines », de ῥίζα [riza], la racine.

Éléments de définition[modifier | modifier le code]

Le rhizome diffère d'une racine et du tubercule par :

  • sa relative horizontalité (qui peut être contrainte par la texture du sol, la présence de roches, la pente et une éventuelle instabilité du sol, etc.);
  • sa structure interne (il s'agit souvent d'un organe de réserve stockant par exemple de l'amidon ou de l'inuline);
  • et en ce qu'il porte des feuilles réduites à des écailles, des nœuds et des bourgeons, qui produisent des tiges aériennes et des racines adventives. Quand il est séparé de sa plante d'origine, le rhizome devient un propagule potentiel.

Fonctions[modifier | modifier le code]

Le rhizome a une fonction de réserve d'énergie et souvent joue le rôle de source de propagules.

Le rhizome peut dans certains cas s'enfoncer profondément dans le sol et se ramifier considérablement et permettre ainsi la multiplication végétative de la plante, qui peut devenir proliférante ou traçante; c'est le cas par exemple du chiendent ou de l'iris.

Il contribue au décolmatage des sols et sédiments superficiels, et donc à leur aération.

Certaines plantes rhizomateuses creuses et à croissance rapide telles que des bambous ou certaines espèces de renouées (Renouée du Japon, Renouée de Sakkaline, renouée à épis nombreux) sont ainsi très favorisées et peuvent devenir invasives. Dans ces derniers cas, le transport de terre contenant des morceaux de rhizome, ou le transport et l'abandon dans la nature de morceaux de rhizomes sont sources de noyaux de nouvelles colonisations en taches parfois denses.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Certains rhizomes épaissis sont comestibles, par exemple pour


Souvent les rhizomes contiennent des substances toxiques les protégeant des prédateurs de la plante. Certaines de ces substances sont lessivables une fois le rhizome broyé, ou perdent leur toxicité à la cuisson (manioc).

Certains rhizomes sont utilisés pour des cultures particulières, telle que la chicorée, blanchie par l'absence de lumière, dite chicon ou endive

on extrait des condiments ou épices tels que le curcuma de certains rhizomes. Ils sont aussi très utilisés par la pharmacopée traditionnelle.

Ils se transforment parfois en tubercules, ou produit des tubercules avec comme exemple :

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]