Course en montagne

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Coureurs et supporters de la course anglaise Bob Graham Round, dans la descente de la montagne Skiddaw.

La course en montagne ou course de montagne est une discipline sportive de course à pied en pleine nature (haute ou moyenne montagne) et hors des routes (sentiers), avec un dénivelé important à gravir. On différencie la course en montagne et trail en montagne car la première se fait sur chemin stabilisé (pas de single track).

Les compétitions sont organisées au niveau mondial et national avec un format de course déterminé. Selon la FFA, le parcours a un minimum de 500 m de dénivelé positif, un écart minimum de 300 m d'altitude entre le haut et le bas et une durée de course de l'ordre de h-h 15 pour les vainqueurs[1].

Historique[modifier | modifier le code]

La première course en montagne connue se serait déroulée en Écosse, à Braemar. Elle aurait été organisée par le roi Malcolm III d'Écosse aux alentours de 1040-1064 pour se dégoter un messager rapide, un événement qui semble avoir été le précurseur du Braemar Gathering (en), bien qu'aucun document ne permette d'établir un lien direct entre cet événement et les courses en montagne qui auront lieu, plus tard, au XIXe siècle[2].

La première course en montagne moderne à être organisée est la Grasmere Guides Race en 1868 dans le Lake District[3]. Des courses longues font également leur apparition dans les Pyrénées au début du xxe siècle avec notamment le trophée du Vignemale en 1904 et le championnat du Canigou en 1905[4].

Aux États-Unis, la première course de montagne à voir le jour est le Marathon Mountain en Alaska en 1915. D'autres courses voient le jour en dans les années 1930 avec l'ascension de Pikes Peak et la course du Mont Washington avant d'être interrompues par la seconde Guerre Mondiale. Il faut attendre les années 1950 pour qu'elles soient à nouveau organisées[5].

Dans les Alpes, les premières courses de montagne voient le jour en Italie à la fin des années 1940. Différents formats sont organisés : course individuelle avec départ en ligne ou en contre-la-montre et courses de relais[4].

En Suisse, la première course de montagne à voir le jour est le trophée des Combins en 1965 avec un départ à la carte[6]. Le début des années 1970 voit la création de nombreuses courses de montagne en Suisse, en Autriche et en Allemagne. En 1974 la course Sierre-Zinal voit le jour avec un parcours long et des inscriptions ouvertes aux femmes et aux amateurs. Cette course connaît rapidement un succès et permet de populariser la discipline[7].

En 1975, en l'absence de toute compétition internationale, le magazine Spiridon met en place la coupe internationale de la montagne (CIME), désigné de manière inoficielle comme le championnat d'Europe. Elle regroupe des courses de montagne en Suisse, France, Allemagne et Royaume-Uni et s'étend par la suite à l'Italie et à l'Autriche[7].

En 1984, l'ICRM (WMRA) est créé et le premier trophée mondial de course en montagne voit le jour en 1985 à San Vigilio di Marebbe[8].

Fell running[modifier | modifier le code]

Le fell running est une discipline pratiquée presque exclusivement au Royaume-Uni et en Irlande. Il consiste à gravir un sommet et à en redescendre. Il se distingue de la course en montagne par le fait que le parcours ne suit pas toujours un chemin et qu'il est parfois volontairement mal indiqué. Il reprend ainsi des éléments du cross-country et de la course d'orientation. Les courses sont généralement plutôt courtes (moins de 16 km) mais il existe également des courses plus longues, telles que la Three Peaks Race avec ses 37,4 km, qui peuvent parcourir plusieurs sommets[9],[10],[11].

Des courses célèbres incluent notamment la course du Snowdon au pays de Galles, la course du Ben Nevis en Écosse ou encore la Three Peaks Race dans le Yorkshire.

Afin d'inclure un format de course similaire avec montée et descente, les championnats du monde de course en montagne proposent deux parcours pour les hommes jusqu'en 1992, un long avec principalement de la montée et un court avec montée et descente. À partir de 1993, une seule course est proposée avec les deux formats en alternance[12].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Trail : s'initier et progresser, 2013
  2. (en) Bill Smith, Stud Marks on the Summit: A History of Amateur Fell Racing: 1861-1983, Preston: SKG Publications, , p. 3
  3. (en) « Lake District Fell Running - the lure of the fells », sur Cicerone Press (consulté le 3 novembre 2019)
  4. a et b « Course en montagne : une histoire qui dure - Trails Endurance Mag », (consulté le 3 novembre 2019)
  5. (en-US) « The Rise Of Vertical Racing », sur Trail Runner Magazine, (consulté le 3 novembre 2019)
  6. « Historique », sur www.combin.ch (consulté le 3 novembre 2019)
  7. a et b Noël Tamini, « En route pour la première CIME ! », Spiridon,‎ , p. 17 (lire en ligne, consulté le 3 novembre 2019)
  8. « A little history about Mountain Running », sur Xtremesport, (consulté le 3 novembre 2019)
  9. (en-GB) Runner's World, « A 60-second guide to fell running », sur Runner's World, (consulté le 3 novembre 2019)
  10. (en) Morgan Williams, « Fell Running: A Quick Guide (Part 1) », sur iRunFar.com, (consulté le 3 novembre 2019)
  11. (en) Morgan Williams, « Fell Running: A Quick Guide (Part 2) », sur iRunFar.com, (consulté le 3 novembre 2019)
  12. (en-US) Matias Saari, « On the Trail at the . . . World Mountain Running Trophy », sur Runner's World, (consulté le 3 novembre 2019)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]