Marathon (sport)

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Marathon
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Coureurs du marathon de Stockholm en 2009

Caractéristiques
Catégorie Course de fond
Genre M/F
Surface Route
Apparition JO Hommes : 1896
Femmes : 1984
Records masculins
Record du monde 2 h 02 min 57 s : Dennis Kimetto (2014)
Record olympique 2 h 06 min 32 s : Samuel Wanjiru (2008)
Records féminins
Record du monde 2 h 15 min 25 s : Paula Radcliffe (2003)
Record olympique 2 h 23 min 07 s : Tiki Gelana (2012)
Champions en titre
Jeux olympiques Stephen Kiprotich (2012)
Tiki Gelana (2012)
Championnats du monde Ghirmay Ghebreslassie (2015)
Mare Dibaba (2015)

Le marathon est une épreuve sportive de course à pied qui se dispute généralement sur route sur une distance de 42,195 kilomètres.

Le marathon a été créé à l’occasion des Jeux olympiques d'Athènes de 1896, sur une idée du linguiste français Michel Bréal, pour commémorer la légende du messager grec Philippidès, qui aurait parcouru la distance de Marathon à Athènes pour annoncer la victoire contre les Perses en 490 av. J.-C. L’épreuve se courait jusqu’en 1921 sur une distance non fixée d’environ 40 km avant que l’Association internationale des fédérations d'athlétisme n’en fixe la distance.

Les marathons les plus prestigieux sont celui des Jeux olympiques d'été (quadriennal), celui des Championnats du monde d'athlétisme (biennal) et ceux des World Marathon Majors (annuels) : Tokyo (fin février), Boston (mi-avril), Londres (fin avril), Berlin (fin septembre), Chicago (mi-octobre) et New York (début novembre).

Histoire[modifier | modifier le code]

Philippidès annonçant la victoire. Peinture de Merson, 1869.

Le nom de cette épreuve sportive vient d’une anecdote antique. Philippidès, un messager grec, aurait couru de Marathon à Athènes, distante d'environ 40 km, pour annoncer la victoire contre les Perses à l’issue de la bataille de Marathon lors de la première guerre Médique en -490. Arrivé à bout de souffle sur l’Aréopage, il y serait mort après avoir délivré son message.

Cette version est contredite par celle de l’historien grec Hérodote ; lors du débarquement des Perses à Marathon, les Grecs auraient envoyé le messager Phidippidès chercher de l’aide à Sparte, à plus de 220 kilomètres. Alors que les Spartiates ne répondaient pas, les Athéniens combattirent avec les Platéens[1]. Plutarque rapporte des siècles plus tard que, d’après Héraclide du Pont, Thersippos l'Eroeus serait le messager authentique mais que, pour le plus grand nombre, c’est un certain Euclès[2] qui aurait parcouru au prix de sa vie la distance entre Marathon et Athènes pour annoncer la victoire[3].

Marathon moderne[modifier | modifier le code]

Coureurs lors de la première épreuve de marathon lors des Jeux olympiques de 1896.

La distance du marathon moderne est donc (à peu près) celle qui sépare Marathon d'Athènes. Elle est parcourue pour les premiers Jeux olympiques modernes en 1896.

Ce premier marathon olympique moderne est gagné par un berger grec, Spyrídon Loúis, en 2 h 58 min 50 s.

La distance du marathon faisait environ 40 km aux premiers Jeux olympiques modernes. Il faut attendre les Jeux de Londres en 1908 pour que la distance soit fixée à 26 miles terrestres. La fantaisie va faire valoir ses droits : la course doit partir de la pelouse du château de Windsor pour faire plaisir aux enfants de la famille royale, qui veulent assister au départ des concurrents (une douzaine !). Mais on décide au dernier moment que l'arrivée doit se faire au White City Stadium, devant la loge royale où Edouard VII est présent. Du coup, la distance ne tombe plus juste. Le marathon sera pour toujours fixé à 26 miles et 385 yards, soit 42,195 km.

En 1960, Abebe Bikila courut la distance sans chaussures et gagna, ainsi qu'en 1964 (avec chaussures), où il battit le record en 2 h 12 min 11 s.

Le premier marathon olympique féminin fut celui de Los Angeles, en 1984.

Le marathon occupe une place particulière aux Jeux olympiques d'été, l'épreuve a lieu le dernier jour et la remise des médailles a le privilège unique de se dérouler pendant la cérémonie de clôture. Il arrive fréquemment que l'épreuve soit la dernière des Jeux olympiques et que l'arrivée inaugure le début des festivités.

Popularité[modifier | modifier le code]

Le marathon est une épreuve qui, au fil des années, est de plus en plus prisée par les coureurs amateurs.

Suprématie africaine[modifier | modifier le code]

L'Éthiopien Haile Gebreselassie (détenteur du record du monde en 2008) lors du marathon d'Amsterdam de 2005.

Depuis les Jeux olympiques d'été de 1968 qui ont vu l'Éthiopien Demisse Wolde remporter l'épreuve de marathon, les athlètes kényans et éthiopiens accaparent les premières places du top 50 mondial annuel dans ce domaine et les records mondiaux depuis 2004. Plusieurs facteurs ont été proposés pour expliquer cette suprématie  : prédisposition génétique (cette hypothèse est invalidée car ces athlètes présentent une grande diversité de génotypes) ; données physiologiques (développement d'une forte capacité d'absorption d'oxygène à la suite de marches et de courses à un âge précoce notamment pour aller à l’école, taux d'hémoglobine et d'hématocrite relativement élevés, développement d'un bon ratio « économie / efficacité métabolique » grâce à un somatotype adapté notamment au niveau des membres inférieurs, fibre musculaire squelettique fine et longiligne adaptée à la course d'endurance et activité enzymatique oxydative (en) supérieure), hypothèses là aussi invalidées car les relevés statistiques de ces données chez le coureur africain et le coureur occidental ne révèlent pas de différence ; données environnementales (régime alimentaire traditionnel, vie et entraînement en altitude), là encore ces hypothèses sont non suffisantes, les athlètes occidentaux qui adoptent des plans d’entrainement similaires ou qui s'immergent dans les centres d’entrainement kényans et éthiopiens ne parviennent pas à leur niveau ; données socio-économiques (situation géographique, motivation pour « réussir », influence des parents, de pairs ou de modèles)[4]. Il semble en fait difficile d'isoler un facteur prédominant pour expliquer cette suprématie car « les composantes sociales, voire familiales, culturelles, environnementales et génétiques forment un ensemble indissociable »[5].

Performances et records[modifier | modifier le code]

Le Kényan Patrick Makau, au Marathon de Berlin 2009

Le record du monde est détenu depuis le 28 septembre 2014 par le Kényan Dennis Kimetto qui établit le temps de 2 h 02 min 57 s lors du Marathon de Berlin[6].

La meilleure performance européenne réalisée par le Portugais António Pinto en 2 h 06 min 36 s le 16 avril 2000 à Londres, a été réitérée par le Français Benoît Zwierzchiewski (dit « Benoît Z ») le 6 avril 2003 à Paris.

Avec un temps de 2 h 15 min 25 s réalisé à Londres le 13 avril 2003, la Britannique Paula Radcliffe a amélioré son propre record du monde féminin.

La Norvégienne Grete Waitz a battu quatre fois le record du monde dont trois sur trois années consécutives de 1978 à 1980 sur le marathon de New York qu’elle gagnera neuf fois sur onze participations entre 1978 et 1988, créant ainsi des records inégalés. Grete Waitz avec le temps de 2 h 27 min 32 s 6 (21-10-1979) réalise le triple exploit de battre le record du monde, d'être la première femme à finir le marathon à moins d'une heure du premier record établi et enfin de passer sous la barre symbolique des 2 h 30 min.

L'Italien Andrea Cionna détient le record du monde pour un marathonien aveugle, établi en 2 h 31 min 59 s à Rome en 2007[7],[8]. Le Sud-Africain Ernst Van Dyk détient le record pour un athlète en fauteuil roulant, en 1 h 18 min 27 s au marathon de Boston en 2004[9].

Le Britannique Fauja Singh détient le record pour un homme de plus de 90 ans. À l'âge de 92 ans, en 2003, il termina un marathon à Toronto en 5 h 40 min 01 s[10]. Le 16 octobre 2011, également à Toronto, il devint le premier centenaire à terminer un marathon, établissant le record du monde pour sa catégorie d'âge en 8 h 25 min 16 s[11]. En 2015, l'Américaine Harriette Thompson établit le record féminin pour les plus de 90 ans en 7 h 24 min 36 s, à San Diego[12].

Lors du marathon de Londres 2015, Paul Martelletti bat le record du monde du marathon pour un coureur déguisé (Spiderman). Il termine l'épreuve en h 30 min 12 s[13]

Records du monde[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Record du monde du marathon.

Les records du monde du marathon sont actuellement détenus par le Kényan Dennis Kimetto avec le temps de h 2 min 57 s, établi le lors du marathon de Berlin, en Allemagne[14], et par la Britannique Paula Radcliffe, créditée de h 15 min 25 s le lors du marathon de Londres au Royaume-Uni[15].

Records du monde actuels du marathon [16]
Genre Performance Athlète Date Lieu
M h 2 min 57 s Drapeau : Kenya Dennis Kimetto 28 septembre 2014 Berlin
F h 15 min 25 s (course mixte)
h 17 min 42 s (course féminine)
Drapeau : Royaume-Uni Paula Radcliffe
Drapeau : Royaume-Uni Paula Radcliffe
13 avril 2003
17 avril 2005
Londres
Londres

Les distances datant d'avant 1925 variaient légèrement de la distance actuelle de 42,195 km [26 miles, 385 yards][17]. Les records du monde ont été obtenus entre autres lors des World Marathon Majors à de nombreuses occasions : sept fois au marathon de Berlin, quatre fois pour chacun des marathons de Chicago, Londres et New York et trois fois au marathon de Boston.

Records continentaux[modifier | modifier le code]

Hommes (au 6 décembre 2015)[18]
Records Marque Athlète Pays Lieu Date
Afrique h 2 min 57 s Dennis Kimetto Drapeau du Kenya Kenya Berlin
Asie h 6 min 16 s Toshinari Takaoka Drapeau du Japon Japon Chicago
Europe h 6 min 36 s António Pinto
Benoît Zwierzchiewski
Drapeau du Portugal Portugal
Drapeau de la France France
Londres
Paris

Amérique du Nord h 5 min 38 s Khalid Khannouchi Drapeau des États-Unis États-Unis Londres
Amérique du Sud h 6 min 5 s Ronaldo da Costa Drapeau du Brésil Brésil Berlin
Océanie h 7 min 51 s Robert de Castella Drapeau de l'Australie Australie Boston
Femmes (au 6 décembre 2015)[19]
Records Marque Athlète Pays Lieu Date
Afrique h 18 min 37 s Mary Keitany Drapeau du Kenya Kenya Londres
Asie h 19 min 12 s Mizuki Noguchi Drapeau du Japon Japon Berlin
Europe h 15 min 25 s Paula Radcliffe Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Londres
Amérique du Nord h 19 min 36 s Deena Kastor Drapeau des États-Unis États-Unis Londres
Amérique du Sud h 26 min 48 s Inés Melchor Drapeau du Pérou Pérou Berlin
Océanie h 22 min 36 s Benita Willis Drapeau de l'Australie Australie Chicago

Palmarès olympique et mondial[modifier | modifier le code]

Pour les hommes, le marathon est disputé depuis 1896 aux Jeux olympiques et depuis 1983 aux Mondiaux. Pour les femmes, le marathon est disputé depuis 1984 aux Jeux olympiques et depuis 1983 aux Mondiaux.

Compétition Homme Femme
Jeux 1896 Drapeau : Grèce Spyrídon Loúis -
Jeux 1900 Drapeau : France Michel Théato -
Jeux 1904 Drapeau : États-Unis Thomas Hicks -
Jeux 1908 Drapeau : États-Unis Johnny Hayes -
Jeux 1912 Drapeau : Afrique du Sud Kenneth McArthur -
Jeux 1920 Drapeau : Finlande Hannes Kolehmainen -
Jeux 1924 Drapeau : Finlande Albin Stenroos -
Jeux 1928 Drapeau : France Boughera El Ouafi -
Jeux 1932 Drapeau : Argentine Juan Carlos Zabala -
Jeux 1936 Drapeau : Corée du Sud Son Ki-chong -
Jeux 1948 Drapeau : Argentine Delfo Cabrera -
Jeux 1952 Drapeau : République tchèque Emil Zátopek -
Jeux 1956 Drapeau : France Alain Mimoun -
Jeux 1960 Drapeau : Éthiopie Abebe Bikila -
Jeux 1964 Drapeau : Éthiopie Abebe Bikila -
Jeux 1968 Drapeau : Éthiopie Mamo Wolde -
Jeux 1972 Drapeau : États-Unis Frank Shorter -
Jeux 1976 Drapeau : Allemagne Waldemar Cierpinski -
Jeux 1980 Drapeau : Allemagne Waldemar Cierpinski -
Mondiaux 1983 Drapeau : Australie Robert De Castella Drapeau : Norvège Grete Waitz
Jeux 1984 Drapeau : Portugal Carlos Lopes Drapeau : États-Unis Joan Benoit
Mondiaux 1987 Drapeau : Kenya Douglas Wakiihuri Drapeau : Portugal Rosa Mota
Jeux 1988 Drapeau : Italie Gelindo Bordin Drapeau : Portugal Rosa Mota
Mondiaux 1991 Drapeau : Japon Hiromi Taniguchi Drapeau : Pologne Wanda Panfil
Jeux 1992 Drapeau : Corée du Sud Hwang Young-cho Drapeau : Russie Valentina Yegorova
Mondiaux 1993 Drapeau : États-Unis Mark Plaatjes Drapeau : Japon Junko Asari
Mondiaux 1995 Drapeau : Espagne Martín Fiz Drapeau : Portugal Manuela Machado
Jeux 1996 Drapeau : Afrique du Sud Josia Thugwane Drapeau : Éthiopie Fatuma Roba
Mondiaux 1997 Drapeau : Espagne Abel Antón Drapeau : Japon Hiromi Suzuki
Mondiaux 1999 Drapeau : Espagne Abel Antón Drapeau : Corée du Nord Jong Song-ok
Jeux 2000 Drapeau : Éthiopie Gezahegne Abera Drapeau : Japon Naoko Takahashi
Mondiaux 2001 Drapeau : Éthiopie Gezahegne Abera Drapeau : Roumanie Lidia Simon
Mondiaux 2003 Drapeau : Maroc Jaouad Gharib Drapeau : Kenya Catherine Ndereba
Jeux 2004 Drapeau : Italie Stefano Baldini Drapeau : Japon Mizuki Noguchi
Mondiaux 2005 Drapeau : Maroc Jaouad Gharib Drapeau : Royaume-Uni Paula Radcliffe
Mondiaux 2007 Drapeau : Kenya Luke Kibet Drapeau : Kenya Catherine Ndereba
Jeux 2008 Drapeau : Kenya Samuel Wanjiru Drapeau : Roumanie Constantina Tomescu
Mondiaux 2009 Drapeau : Kenya Abel Kirui Drapeau : République populaire de Chine Bai Xue
Mondiaux 2011 Drapeau : Kenya Abel Kirui Drapeau : Kenya Edna Kiplagat
Jeux 2012 Drapeau : Ouganda Stephen Kiprotich Drapeau : Éthiopie Tiki Gelana
Mondiaux 2013 Drapeau : Ouganda Stephen Kiprotich Drapeau : Kenya Edna Kiplagat
Mondiaux 2015 Drapeau : Érythrée Ghirmay Ghebreslassie Drapeau : Éthiopie Mare Dibaba

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Histoire d'Hérodote, p46
  2. Œuvres morales de Plutarque traduit du grec par Ricard, [lire en ligne], p. 213
  3. [PDF] Le coureur de marathon : la preuve par l'histoire de M. Kléanthis Paléologos, doyen honoraire de l’Académie Internationale Olympique
  4. (en) RL Wilber, YP Pitsiladis, « Kenyan and Ethiopian distance runners : what makes them so good ? », International Journal of Sports Physiology and Performance, vol. 7, no 2,‎ , p. 92-102
  5. Francesca Sacco, Gérald Gremion, « Le mythe de l’« avantage génétique » des sportifs africains », Revue suisse de médecine et de traumatologie du sport, vol. 49, no 4,‎ , p. 149
  6. « Le Kényan Patrick Makau s'empare du record du monde du marathon », sur leparisien.fr (consulté le 25 septembre 2011)
  7. Records du marathon, Comité international paralympique
  8. (it) Campione del mondo! Record di Andrea Cionna alla maratona, Noi Giornalista, 21 mars 2007
  9. (en) "Wheelchair record holder joins field", New York Times, 18 octobre 2006
  10. (en) "The ‘Turbaned Tornado’ keeps the marathon pace", The Globe and Mail, 13 octobre 2011
  11. (en) Fauja Singh becomes oldest marathon runner, BBC, 17 octobre 2011
  12. (en) Burrill racing for a record at 90, Honolulu Advertiser, 12 décembre 2008
  13. http://www.eastlondonadvertiser.co.uk/sport/athletics/super_effort_by_martelletti_1_4055162
  14. (en)« Record du monde du marathon masculin », sur iaaf.org (consulté le 17 février 2016)
  15. (en)« Record du monde du marathon féminin », sur iaaf.org (consulté le 17 février 2016)
  16. (en) « World Records », sur iaaf.org (consulté le 6 décembre 2015)
  17. (en) Marathon World Records, consulté le 28 mai 2009
  18. (en) IAAF, « Men's outdoor Marathon Records » (consulté le 6 décembre 2015)
  19. (en) IAAF, « Women's outdoor Marathon Records » (consulté le 6 décembre 2015)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]