Chef d'escadron

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Appellation alternative à celle de « commandant », le premier grade d'officier supérieur, dans certaines armes de l'armée de terre et de la gendarmerie.

Le chef d'escadron, CEN en abrégé, est un commandant dans l'artillerie, l'arme du train (logistique) et la gendarmerie. On s'adresse au chef d'escadron en l'appelant « Mon commandant » si c'est un homme et qu'on en est un soi-même, ou « Commandant » si c'est une femme (car "mon" est une contraction de "monsieur") ou si l'on n'a soi-même jamais servi sous les drapeaux (traditionnellement, tous les hommes diront cependant "Mon commandant"). En revanche, on évoquera le « chef d'escadron N. » et non le « commandant N. ».

L'appellation équivalente dans l'infanterie et le génie, par exemple, est « chef de bataillon » (CBA en abrégé).

Ces appellations anciennes sont des survivances du temps où les régiments étaient si gros qu'il fallait les diviser pour manœuvrer (le commandement se faisait à la voix ou à la trompette). Ces composantes régimentaires étaient les bataillons, groupes d'escadrons (cavalerie), groupes de batteries (artillerie)…

Attention
  • Au même grade, dans l'arme blindée cavalerie (ABC), on aura affaire à un chef d'escadrons (CES en abrégé), au pluriel. Afin de faire sentir ce particularisme grammatical et culturel, certains n'hésitent pas à prononcer le fameux « s » final. Au-delà de l'affectation, cela peut permettre de ne pas avoir à préciser que le « chef d'escadrons N. » est un cavalier, et non un artilleur ou un officier du train.
  • Dans l'arme blindée cavalerie et le train, l'escadron (unité élémentaire identique à la compagnie pour les autres armes) est commandé par un capitaine commandant d'unité élémentaire (CDU).


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