Matelot

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Des matelots dans la mâture au milieu du XIXe siècle. Le terme matelot est issu du vocabulaire de la marine à voile.

Matelot est le terme utilisé pour désigner un grade au sein de nombreuses marines ou un homme d’équipage dans la Marine marchande. Le terme est issu de la marine à voile, puisque étymologiquement le matelot est « l’homme du mât. »[1]

Historique[modifier | modifier le code]

Dans la marine à voile, le matelot fait le service des voiles et, sous les ordres des maîtres, il exécute toutes les opérations de la garniture (mâtes et vergues), du gréement et de la manœuvre[1]. Les matelots les plus qualifiés dans le maniement des voiles étaient appelés gabiers et étaient très recherchés[2].

Un officier de marine très compétent était dit « bon matelot » aux XVIIe et XVIIIe siècles, mais le terme avait dans la bouche de certains officiers généraux quelque chose de méprisant : dire d’un officier qu’il était « bon matelot » signifiait aussi que, bien qu’il sût naviguer, qu’il était inapte à commander, notamment au combat[1]. L’officier-matelot (roturier) était en quelque sorte un bon pilote par rapport à l’officier-homme d’épée (gentilhomme), réputé seul capable d’exercer un commandement militaire[1]. Néanmoins, Colbert qualifia Ruyter d’« habile matelot » et écrivit à Duquesne que le Hollandais était peut-être même « le plus grand » (1676)[1].

« Matelot » qualifie aussi le camarade avec lequel un marin partage alternativement son hamac en fonction de leurs quarts respectifs. Enfin, dire d’un vaisseau qu’il est le « matelot avant » (ou arrière) de tel autre vaisseau signifie qu’il le précède (ou le suit) immédiatement dans la ligne de file[1]. De nos jours, le terme désigne toujours les plus bas gradés du corps des équipages.

Domaine militaire[modifier | modifier le code]

France[modifier | modifier le code]

Matelot de 2e classe embarqué sur le porte-avions nucléaire Charles de Gaulle.

Matelot de 2e classe est la toute première distinction dans l’ordre hiérarchique du corps des équipages de la Flotte et, plus généralement, de la Marine nationale. Il est également porté par les mousses tout au long de leurs scolarité à l’École des mousses.

En principe, tout matelot ayant terminé ses classes reçoit le brevet d’équipage, ce qui lui confère la distinction de la 1re classe.

Canada[modifier | modifier le code]

Il existe quatre grades de matelot dans la Marine royale canadienne.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f Vergé-Franceschi 2002, p. 952.
  2. Vergé-Franceschi 2002, p. 646.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]