Asia (groupe)

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Asia
Description de cette image, également commentée ci-après
Asia en concert à Norwalk, le 10 septembre 2006 : Steve Howe, Carl Palmer et John Wetton (Geoff Downes est hors champ).
Informations générales
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre musical Rock progressif[1], art rock[1], AOR[2], arena rock[3],[4]
Années actives 19811986, depuis 1989
Labels Geffen Records, Great Pyramid, Musidisc, WEA Japan, Mayhem Recordings, Resurgence Records, Snapper Music, InsideOut Music, Frontiers Records, EMI America, King, Victor
Composition du groupe
Membres Geoff Downes
Sam Coulson
Carl Palmer
Billy Sherwood
Anciens membres John Wetton (†)
Mandy Meyer
Pat Thrall
Al Pitrelli
Michael Sturgis
John Payne
Aziz Ibrahim
Tomoyasu Hotei
Elliot Randall
Luis Jardim
Guthrie Govan
Chris Slade
Jay Schellen
Steve Howe
Greg Lake (†)

Asia est un supergroupe rock britannique, originaire de l'Angleterre. Il est formé en 1981 par d'anciens musiciens de Yes, Emerson, Lake and Palmer, The Buggles et King Crimson. Le style musical d'Asia contient des éléments progressifs appuyés par une importante technicité.

Biographie[modifier | modifier le code]

Formation et débuts (1981–1985)[modifier | modifier le code]

La formation originale d'Asia se compose du claviériste Geoff Downes (ex-Buggles et Yes), du guitariste Steve Howe (Yes), du batteur Carl Palmer (ex-Atomic Rooster et ELP) et du bassiste John Wetton (ex-King Crimson).

Le premier album du groupe, Asia, sort en 1982 et inclut le succès Heat of the Moment, no 4 aux États-Unis. En 1983, Alpha (album d'Asia)|Alpha rentre dans les bacs, Don't Cry fait exploser les charts et Open Your Eyes le suit de près.

En 1983, John Wetton quitte temporairement le groupe pour être remplacé par un autre ex-ELP, Greg Lake prendra donc la place à la basse et au chant, on peut le retrouver sur le vinyle de 1983, Asia in Asia enregistré lors du concert au Nippon Budokan Hall le 6 décembre 1983. Par la suite, en 1984, Lake quitte la formation alors que Wetton reprend sa place.

En 1985, le troisième album du groupe intitulé Astra (enregistré sans Steve Howe, Mandy Meyer prendra le poste laissé vacant, Steve ayant formé à cette époque le groupe GTR avec Steve Hackett), ne rencontre pas le succès commercial espéré. Le groupe vivote jusqu'au début des années 1990 où il se présente sous une nouvelle mouture : ne subsiste plus alors de la formation classique que Geoff Downes aux claviers. Le nouveau chanteur-bassiste qui remplace John Wetton est John Payne, inconnu du grand public jusqu'alors. Le groupe enregistre alors plusieurs albums dont le retentissement public n'a plus rien à voir avec le succès d'antan.

Période Downes/Payne (1991–2006)[modifier | modifier le code]

John Payne, ici en 2011.

Après le départ de Wetton, le chanteur et bassiste John Payne se joint au groupe et, ensemble avec Downes, recrutent de nouveaux musiciens qu'ils mènent jusqu'en 2006. Le premier album avec cette formation s'intitule Aqua, publié en juin 1992. Hormis Downes et Payne, l'album fait participer Howe, Palmer, et le guitariste Al Pitrelli (de Danger Danger, Megadeth et Alice Cooper).

Retour du Asia original (2006–2013)[modifier | modifier le code]

Asia Featuring John Payne en 2009 : John Payne, Erik Norlander, Jay Schellen et Mitch Perry.

En 2006, Geoff Downes « divorce » de John Payne et reforme le groupe sous sa formation d'origine, avec Wetton, Howe et Palmer, pour une tournée mondiale entièrement consacrée aux titres des deux premiers albums. L'album Phoenix paraît en 2008 et ramène donc la formation d'origine, la pièce Parallel Worlds est ce que le groupe a produit qui se rapproche le plus du rock progressif. De son côté, Payne continue de jouer avec les musiciens de la dernière mouture d'Asia avant le départ de Downes et lance en 2007 « Asia Featuring John Payne », Erik Norlander prenant la place vacante aux claviers : il existe donc deux Asia simultanément.

Profitant d'une initiative de Universal Japan, le groupe remasterise en octobre 2010 son premier album, Asia, sous le format Super Audio CD, et les deux albums suivants, Alpha et Astra, suivirent en 2014-2015 sous ce même format. En 2013, Steve Howe, trop occupé tant par sa carrière solo que par Yes, quitte donc Asia pour être remplacé par Sam Coulson. Au printemps 2014, le dernier album en date du groupe, Gravitas est sorti et c'est le premier sans Steve Howe, Asia y est donc constitué de John Wetton, Geoffrey Downes, Carl Palmer et Sam Coulson.

Trevor Rabin avec Asia[modifier | modifier le code]

Trevor Rabin aurait auditionné et enregistré quelques démos avec Asia au tout début de la formation du groupe, les pièces Here comes the feeling et Starry eyes qui était la première version de Only time will tell, mais il aurait finalement accepté la proposition de Chris Squire de se joindre au nouveau groupe Cinema qui redevint finalement Yes après le retour dans la formation de Jon Anderson. Selon ses dires, Trevor ne sentait pas de chimie entre lui et les membres d'Asia, c'est pourquoi il aurait préféré accepter la proposition de Squire.

Décès de Wetton (depuis 2017)[modifier | modifier le code]

Le 31 janvier 2017, le chanteur et bassiste John Wetton décède des suites d'un cancer du côlon, à l'âge de 67 ans[5]. Ne subsiste donc plus que Geoff Downes, Carl Palmer et Sam Coulson, c'est Billy Sherwood de Yes qui le remplace à la basse et au chant. La dernière parution du groupe consiste en un triple album live enregistré en Bulgarie en 2013 et contient deux CD et un DVD, Asia Symfonia - Live In Bulgaria 2013, avec Sam Coulson à la guitare. Suite au décès de Wetton, Palmer a déclaré : «Nous avons donc utilisé Billy et nous avons vécu un moment phénoménal, c'était une expérience formidable, John aurait aimé être sur cette tournée donc je suis content qu'on l'ait fait pour lui de toute façon». Le 17 juin 2017, Asia a présenté un concert en hommage à Wetton, intitulé An extraordinary Life, ce concert était une célébration interactive de la musique et de la vie de Wetton. Les dédicaces de fans ont été envoyées à la direction et affichées sur un grand écran de projection au-dessus de la scène. Le concert comprenait une chanson hommage du groupe "NJ intitulée The Aurora Project qui a aussi enregistré une version de la chanson Never in a Million Years.

Après le décès de Wetton, Downes a aussi tenu à préciser que lui et John avaient travaillé sur un autre album de Asia, et il espère finalement conclure et publier le produit final comme un testament à John Wetton. On ne sait pas si ce dernier avait enregistré sa voix, ou si l'album avait seulement été dans le processus d'écriture de chansons. En août, Palmer a déclaré qu'il n'y avait pas de plans immédiats pour Asia de continuer, car il était trop tôt pour prendre des décisions et les membres du groupe sont occupés sur d'autres projets dans l'intervalle.

Membres[modifier | modifier le code]

Membres actuels[modifier | modifier le code]

Anciens membres[modifier | modifier le code]

Chronologie[modifier | modifier le code]

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

Albums live[modifier | modifier le code]

  • 1990 : Live: 09-XI-90 Mockba
  • 1997 : Now: Live in Nottingham
  • 1997 : Live in Osaka (double album)
  • 1997 : Live in Köln (double album)
  • 1997 : Live in Philadelphia (double album)
  • 1999 : Live Aat the Town and Country Club (avec John Payne, Steve Howe, Vinny Burns, Trevor Thornton)
  • 1999 : Live Acoustic (enregistré en 1997 lors d'une rare performance d'Asia acoustique au Stadthalle en Allemagne)
  • 2000 : Live in Russia
  • 2001 : Ensŏ' Kai (enregistré lors d'un concert au Budokan Hall Tokyo au Japon en 1983, avec Greg Lake à la basse et au chant)
  • 2001 : Alive in Hallowed Halls (enregistré en 1983)
  • 2002 : Quadra
  • 2002 : America: Live In the USA
  • 2002 : Live at Budokan (transfert du DVD Asia in Asia de 1984 sur un CD de qualité inégale avec Greg Lake)
  • 2007 : Fantasia: Live In Tokyo
  • 2010 : Spirit of the Night The Phœnix Tour Live In Cambridge 2009 (CD + DVD)
  • 2010 : Live Around the World
  • 2012 : Resonance : the Omega tour 2010 (enregistré à Basel, Suisse, le 4 mai 2010 (2CD + 1DVD))
  • 2014 : Asia at High Voltage - Live
  • 2015 : Axis XXX Live in San Francisco MMXII (2CD + 1DVD)
  • 2016 : Greatest Live Hits (Double Album)
  • 2017 : Asia Symfonia - Live In Bulgaria 2013 (2CD/DVD Blu-Ray MP3 Audio) (Geoff Downes, Sam Coulson, John Wetton et Carl Palmer)

Compilations[modifier | modifier le code]

  • 1990 : Then and Now (moitié studio, moitié compilation)
  • 1996 : Archiva Vol. 1 (raretés et inédits)
  • 1996 : Archiva Vol. 2 (raretés et inédits)
  • 1997 : Archives
  • 1997 : Anthology
  • 1999 : Axioms
  • 2000 : The Best of Asia 1988-1997 Archives
  • 2000 : The Very Best of Asia: Heat of the Moment (1982-1990)
  • 2002 : Anthologia
  • 2002 : Classic Asia – Universal Masters Collection
  • 2003 : 20th Century Masters - The Millennium Collection: The Best of Asia
  • 2005 : Chronicles: Asia/Alpha/Astra
  • 2005 : Asia Gold
  • 2006 : The Definitive Collection
  • 2012 : The Asia Collection (triple album)
  • 2013 : Heat of the Moment - The Essential Collection

Singles[modifier | modifier le code]

  • 1982 : Heat of the Moment/Time Again
  • 1982 : Only Time Will Tell/Ride Easy
  • 1982 : Only Time Will Tell/Time Again (version 7")
  • 1982 : Sole Survivor/Here Comes the Feeling
  • 1983 : The Smile has Left Your Eyes/Lyin' to Yourself
  • 1983 : Don't Cry/Daylight (version 7" originale)
  • 1983 : Don't Cry/True colours (version 7" américain)
  • 1983 : Don't Cry/Daylight/True Colours (version 12" originale)
  • 1985 : Go/After the War (version 7")
  • 1985 : Go (Remix)/After the War/Go (Instrumental) (version 12")
  • 1985 : Go (version longue)
  • 1986 : Wishing/Too Late
  • 1990 : Days Like These/Voice of America
  • 1992 : Who Will Stop the Rain?/Aqua Pt 1/Heart of Gold (version 12")
  • 1992 : Who Will Stop the Rain?/Aqua Pt 1 (version 7")
  • 1992 : Who Will Stop the Rain? (version 10")

EP[modifier | modifier le code]

  • 1986 : Aurora
  • 1994 : Anytime/Reality/Anytime (Extended)/Feels Like Love
  • 2006 : Long Way from Home (Radio edit) /What About Love (Radio edit) /Silent Nation (Acoustic version) /Long Way from Home (Acoustic version)

Vidéographie[modifier | modifier le code]

  • 1983 : Asia in Asia (avec Greg Lake en remplacement de John Wetton durant la tournée en Asie)
  • 1990 : Andromeda
  • 1992 : Live in Moscow
  • 2003 : The Ultimate Anthology
  • 2003 : Live Legends
  • 2004 : The Best of Asia - 20th Century Masters The DVD Collection
  • 2005 : The Ultimate Collection (coffret de 3 DVD contenant DVD 1: Live in Moscow, DVD 2: Live in Nottingham et DVD 3: Live in the U.S.A.)
  • 2007 : Fantasia Live in Tokyo
  • 2014 : High Voltage Live
  • 2015 : Axis XXX Live San Francisco

Participations[modifier | modifier le code]

  • 1990 : Rock Aid Armenia : The Earthquake Album - Asia prête sa pièce Heat of the moment et Carl Palmer est aussi à l'honneur puisque le trio Emerson, Lake & Palmer en fait autant avec la pièce Fanfare for the Common Man.
  • 2000 : Qango : Live In The Hood - Carl Palmer et John Wetton jouent sur cet album du groupe Qango qui n'ont enregistré qu'un seul album lors d'un concert donné le 3 Février 2000 au Robin Hood de Brierley Hill dans les West Midlands en Grande Bretagne. En compagnie de Dave Kilminster aux guitares et John Young aux claviers, qui avait brièvement remplacé Geoff Downes au sein d'Asia en 1989. Le lendemain lors d'un autre concert au Astoria 2 à Londres, ils eurent la chance de jouer avec Keith Emerson venu jammer avec eux. Qango aura existé de 1999 à 2000, avant que Palmer et Wetton ne retournent avec Asia.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Stephen Thomas Erlewine, « Asia – Music Biography, Streaming Radio and Discography – AllMusic », AllMusic
  2. (en) "The Rough Guide to Heavy Metal", by Essi Berelian, 2005.
  3. (en) The Rolling Stone Encyclopedia of Rock and Roll, by Holly George-Warren, Patricia Romanowski, Patricia Romanowski Bashe & Jon Pareles, 2001
  4. (en) Asia: Heat of the Moment', de Dave Gallant, 2007.
  5. « John Wetton of King Crimson has died - DemonsZone », sur Demonszone.com, (consulté le 4 janvier 2018)

Liens externes[modifier | modifier le code]