Arne Næss

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Arne Næss
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Arne Næss en 2003.
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 96 ans)
OsloVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Vestre gravlund (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Nom de naissance
Arne Dekke Eide NæssVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Activités
Fratrie
Erling Dekke Næss (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
A travaillé pour
Mouvement
Sport
Distinctions
Liste détaillée
Commandeur avec étoile de l'ordre de Saint-Olaf
Prix d'excellence Fridtjof Nansen, catégorie philosophie et histoire (d) ()
Prix nordique de l'Académie suédoise ()
Prix de l'association norvégienne de sociologie (d) ()
Prix littéraire Peer-Gynt (en) ()
Chèvre de montagne de l'année (d) ()Voir et modifier les données sur Wikidata

Arne Næss, né le dans le quartier de Slemdal à Oslo et mort le dans la même ville, est un philosophe norvégien, fondateur du courant de l'écologie profonde.

Biographie[modifier | modifier le code]

Frère cadet de l'armateur Erling Dekke Næss (en) et oncle de Arne Næss, Jr. (en), il effectue ses études de philosophie à Oslo, soutenant en 1933 un mémoire de maîtrise intitulé « Une discussion du concept de vérité ». En 1934-1935, après un passage à la Sorbonne, il participe à Vienne aux travaux de Moritz Schlick et du Cercle de Vienne. Selon lui, c'est là que ses interventions en font un penseur reconnu. Arne Næss, "How My Philosophy Seemed to Develop", dans Philosophers on Their Own Work, A. Mercier et M. Svilar (eds.), Bern, Peter Lang, 1983, p. 209-26. De ces contacts, il tire la matière d'une thèse de doctorat consacrée à la sociologie des sciences, « Connaissance et comportement scientifique ».

Vivant en Allemagne avant la guerre, sa famille déménage en Norvège pendant celle-ci, et Næss rejoint la Résistance[1].

Il développe par ailleurs une théorie du langage distincte du positivisme logique dans Interpretation and Preciseness. A Contribution to the Theory of Communication (1953). Après des recherches à Berkeley auprès de Edward Tolman et Clark Hull, il est nommé professeur de philosophie à l'université d'Oslo, où il enseigne de 1939 à 1969. Seul professeur de philosophie de Norvège jusqu'en 1954[2], il influence durablement le système universitaire norvégien, étant notamment à l'origine de l'obligation, pour tout étudiant, de passer des examens de logique et d'histoire de la philosophie. Selon A. Selmi, il serait ainsi « devenu dans son pays, le philosophe le plus connu et le plus médiatisé » incarnant « le culte national de la nature qui associe l’originalité identitaire et historique norvégienne à la pureté de la nature, aux valeurs égalitaristes et à la blancheur de l’hiver.

En 1940 et 1955, il participe activement à divers mouvements pacifistes et milite à partir de 1970 en faveur de l'écologie. Il fonde en 1958 Inquiry[3], une revue interdisciplinaire de philosophie et de recherches en sciences sociales, qu'il va diriger durant près de seize ans.

Son travail philosophique se concentre ensuite sur Spinoza, dont il devient un spécialiste renommé, en incluant les influences du bouddhisme et de Gandhi. Dans son œuvre qui comprend une trentaine de livres (dont notamment Ecology, Community and Life-style, 1989, et Life’s Philosophy. Reason and Feeling in a Deeper World, 2002) et une centaine d'articles, il commente également Kierkegaard, Wittgenstein, Carnap, Heidegger et Sartre.

Næss cite le livre de Rachel Carson Silent Spring paru en 1962, comme ayant été une des influences majeures de sa vision de l'écologie profonde.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Il est fait chevalier par le roi Harald en 2005 et commandeur de l'Ordre de Saint-Olaf[4].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Il se marie deux fois, ayant deux enfants de son premier mariage[4].

« Écologie profonde » et « écosophie »[modifier | modifier le code]

Dans un article de 1973[5], il invente le concept d'« écologie profonde » (« deep ecology ») pour désigner un courant de l'écologisme rompant totalement avec une vision anthropocentrique de l'écologie, et qu'il contraste avec l'écologie superficielle (« shallow ecology »). Alors que celle-ci ne s'attaquerait qu'aux effets de la pollution, agissant en aval de l'industrie, l'écologie profonde critiquerait les valeurs au fondement même du mode de production impliquant les dégâts environnementaux[6].

Le concept d' écologie profonde est devenu très controversé, entre autres en raison de son utilisation par le groupe radical Earth First![4]. Il fut constitué par Luc Ferry en cible principale de son essai, Le Nouvel Ordre écologique (1992), qui la place dans la filiation directe de l'« écologie nazie »[6]. L'interprétation de Ferry a toutefois elle aussi été profondément critiquée, constituant selon Fabrice Flipo un contre-sens complet[6]. Ce dernier souligne ainsi que par l'écologie profonde, Næss voulait substituer l'« Homme-dans-la-nature » à « l'Homme-dans-l'environnement »[6], étant ainsi loin de l'« anti-humanisme » qu'il représenterait aux yeux de Ferry[6]. L'un des arguments principaux de Næss, qui l'oppose tant à Ferry qu'à Bjorn Lomborg (L'Écologiste sceptique, 1998), est que la technologie ne peut résoudre les problèmes environnementaux, mais seulement les déplacer[6]. Il écrit ainsi :

« Une hypothèse largement répandue dans les cercles influents des pays industrialisés est que le dépassement de la crise environnementale est un problème technique : il ne suppose aucun changement dans les consciences ou dans le système économique. Cette hypothèse est l'un des piliers du mouvement écologique superficiel. (…)
Par conséquent, un objectif crucial des années à venir est d'accroître la décentralisation et la spécialisation afin d'étendre l'autonomie locale et finalement de développer les richesses des potentialités de la personne humaine[7]. »

Une autre thèse centrale de Næss consiste à accorder une valeur intrinsèque aux autres formes de vie, en dehors de leur utilisation par l'homme en tant que ressources[4], thèse qui l'a exposé aux critiques de Ferry sus-citées. Critiquant les programmes de stérilisation contrainte et autres approches malthusiennes tout en soulignant les risques associés à une surpopulation[4], il s'expliqua en affirmant :

« Nous ne disons pas que chaque être vivant a la même valeur que l'humain, mais qu'il possède une valeur intrinsèque qui n'est pas quantifiable. Il n'est pas égal ou inégal. Il a un droit à vivre et à prospérer (blossom). Je peux tuer un moustique s'il est sur le visage de mon bébé mais je ne dirai jamais que j'ai un droit à la vie supérieur à celui d'un moustique[4]. »

Aux États-Unis, les thèses de Næss ont été critiquées par l'anarchiste Murray Bookchin, fondateur de l'« écologie sociale », qui reprochait au mouvement d'être principalement défendu par des universitaires blancs et masculins[4].

Parallèlement à sa distinction entre écologie superficielle et profonde, Arne Næss développe aussi l'« écosophie T » (de Tvergastein, une cabine de montagne dans le massif d'Hallingskarvet où il développa un certain nombre de ses idées et vécut pendant un quart de sa vie[4]), un système de croyance personnel, le philosophe encourageant chacun à développer sa propre éthique.

Militantisme et alpinisme[modifier | modifier le code]

Næss s'engage aussi dans l'action directe non-violente : en 1970, avec de nombreux manifestants, il s'enchaîne aux rochers en face des Mardalsfossen, des chutes d'eau dans un fjord norvégien et refuse de descendre tant que les projets d'y construire un barrage ne sont pas abandonnés. Ceci lui vaut d'être arrêté[4]. Bien que les protestataires aient été expulsés par la police, la manifestation réussit à atteindre son but.

Il devient le premier secrétaire de la branche norvégienne de Greenpeace lors de sa fondation en 1988[4], puis en 2005 un candidat (mineur) des Verts[4].

Il était également alpiniste confirmé, dirigeant en 1950 la première expédition gravissant le Tirich Mir (Pakistan), point culminant de l'Hindou Kouch à plus de 7 700 m, ascension qu'il réitère en 1964[4]. Il enjoignait parfois à son auditoire à « penser comme une montagne », expression qu'il reprenait du taoïsme[4] et qui est également le titre d'un célèbre essai de l'Almanach d'un comté des sables, publié en 1949 par l'écologiste et forestier américain Aldo Leopold et dont Næss avait très certainement connaissance.

Ouvrages[modifier | modifier le code]

En anglais[modifier | modifier le code]

  • The Selected Works of Arne Næss, Volumes 1-10 (2005)
  • Life's philosophy: reason and feeling in a deeper world (2002)
  • Mental Håndbak: a series of conversations with Norwegian children between the ages of 7-17 (2002)
  • Avec David Rothenberg, Is it painful to think ?. University of Minnesota (1992)
  • Freedom, Emotion and Self-subsistence (1975)
  • Gandhi and Group Conflict (1974)
  • The Pluralist and Possibilist Aspect of the Scientific Enterprise (1972)
  • Scepticism (1969)
  • Interpretation and Preciseness (1953)
  • Four modern philosophers (1968)
  • Communication and Argument (1966)
  • Democracy, Ideology and Objectivity (1956)
  • Truth as conceived by those who are not professional philosophers (1938)
  • Arne Næss' publications from 1936-1970
  • Arne Næss' publications from 1974-1985
  • Arne Næss' publications from 1986-1989
  • Arne Næss' Publications from 1990-

En français[modifier | modifier le code]

  • Écologie, communauté et style de vie [« Ecology, community and lifestyle »] (trad. de l'anglais), Paris, Éditions MF, , 372 p. (ISBN 978-2-915794-33-5, notice BnF no FRBNF41391164)
  • Vers l'écologie profonde (trad. de l'anglais), Marseille, Wildproject, , 320 p. (ISBN 978-2-918490-01-2, notice BnF no FRBNF42011277) (avec David Rotenberg)
  • La réalisation de soi, Gandhi, Spinoza, le bouddhisme et l'écologie profonde, Wildproject, , 300 p. (ISBN 978-2-918490-20-3)
  • « Le mouvement d'écologie superficielle et le mouvement d'écologie profonde de longue portée. Une présentation », in Éthique de l'environnement. Nature, valeur, respect, Paris, Vrin, 2007, p. 51-60.
  • Une écosophie pour la vie, Paris, Seuil, coll. « Anthropocène », , 352 p. (ISBN 978-2-02-134340-3, notice BnF no FRBNF45271362)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Patricia Sullivan, « Philosopher Developed 'Deep Ecology' Phrase », Washington Post, 16 janvier 2009.
  2. William Grimes, Arne Naess, Norwegian Philosopher, Dies at 96, New York Times, 15 janvier 2009.
  3. Voir sur tandf.co.uk.
  4. a b c d e f g h i j k l et m Walter Schwarz, Obituary, Arne Næss, The Guardian, 15 janvier 2009.
  5. « The Shallow and the Deep Long Range Ecology Movement », qui a été traduit en français dans H.-S. Afeissa (ed.), Éthique de l'environnement. Nature, valeur, respect, Paris, Vrin, 2007.
  6. a b c d e et f Fabrice Flipo, Arne Næss et la deep ecology : aux sources de l'inquiétude écologiste. À propos d'Arne Næss, Écologie, communauté et style de vie, Revue internationale des livres et des idées, mars 2010.
  7. Arne Næss, Écologie, communauté et style de vie, trad. C. Ruelle, Paris, éd. MF, 2008, p. 153-155.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]