Antonio Otero Seco

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Antonio Otero Seco
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Antonio Otero Seco (Cabeza del Buey (Espagne), 1905 - Rennes, 29 décembre 1970) est un écrivain, poète, journaliste et critique littéraire espagnol[1]. Républicain espagnol et franc-maçon, il a été emprisonné et condamné à mort puis libéré vers 1941. Il parvint à passer la frontière, déguisé en prêtre, et s'exila en France de 1947 à 1970, à Paris, puis à Rennes où il enseignera la langue et littérature espagnoles à l’Université Rennes-II.

Biographie[modifier | modifier le code]

Dans sa jeunesse, Antonio Otero Seco publia quelques romans courts à Badajoz et des articles dans les journaux El Correo Extremeño, La Libertad y Nuevo Diario de Badajoz. Il a étudié le Droit et la Philosophie et la Littérature à Séville , Grenade et enfin à Madrid en 1930 où il reçut à l'Université Centrale son doctorat en Philosophie et Littérature. Il commença ensuite sa carrière littéraire et journalistique. D'idéologie républicaine (plutôt centre gauche comme Manuel Azaña) [2] et maçonne, il publia des articles dans des revues espagnoles telles que Nuevo Diario, Correo Extremeño, La Libertad, Diario de Madrid, Madrid Herald, Mundo Gráficoe, Estampa, La Voz, El Sol, La Verda, Politica, Mission, Mundo Obrero, Frente Rojo, Levante et CNT. En France, il collabora aux journaux Le Monde, Les Temps Modernes, Le Monde des Livres.

Sa pièce La princesse Coralinda a été jouée à Madrid en 1934 et à Valladolid l'année suivante. Antonio Otero Seco réalisa la dernière interview que Federico García Lorca accorda peu de temps avant son exécution[3]. C'était le 3 juillet 1936 pour Graphic World. Il a épousé María Victorina San José, dont il a eu trois enfants dont Mariano et Antonio (le père d'Isabel Otero et de Mariana Otero et d'Antojo Otero)[4].

Quand éclata la guerre civile, il continua à écrire dans la presse républicaine, où il signait parfois sous le pseudonyme «Antonio de la Serena», en référence à son quartier natal. En 1936, il écrivit avec le commandant Elías Palma Ortega Gavroche sur le parapet, le premier roman de la guerre publié dans l'Espagne républicaine[5].

Après la guerre civile , il a été emprisonné dans la prison de Madrid de Diaz Porlier accusé de "campagne journalistique très active contre le mouvement national et les excuses de la cause marxiste, entre autres"[6] et condamné à mort, peine commuée plus tard en 30 ans. Il fut conduit ensuite à la prison d'El Dueso, forteresse d'horreurs en face de la plage de Berria, de Santoña et en fut libéré en 1942[6]. Dans les prisons de Porlier et El Dueso, il avait écrit une série de poèmes rassemblés sous le titre d' Absence et consacrés à sa femme. Il collabore ensuite à l'hebdomadaire Misión, dans lequel il écrit une série de biographies historiques sous le label "Claros Varones de España", signées avec le pseudonyme Luis Herrera. Il écrit également deux pièces de théâtre en vers ( L'amour éternel, Le Roi des Ors) publiées à Madrid et à Barcelone sous le nom de Manuel Ortega Lopo. Ses activités clandestines l'amènent à être détenu et soumis à la torture afin qu'il puisse livrer le nom des organisateurs. Il ne dénonce pas, et parvient à corrompre l'un des gardes, qui l'aide à s'échapper. Un jour de mars 1947, il s'exile en France déguisé en prêtre et avec de faux papiers, d'abord à Paris puis à Rennes.

À Paris, il s'associe à des hispanistes tels que Jean Cassou, président de l'Association France-Espagne, ou Jean Sarrailh, recteur de l'Université de Paris, ainsi qu'à des intellectuels français comme Albert Camus ou Jean-Paul Sartre. Dans le magazine Les Temps Modernes, il fait connaître son expérience carcérale dans le but de dénoncer la réalité de «l'univers concentrationaliste franquiste». Entre 1950 et 1952, il travaille comme traducteur pour l' ONU et l' UNESCO[7] puis, grâce au soutien de Jean Sarrailh, il a obtenu un poste de lecteur d'espagnol à l' Université de Rennes, où il comptait parmi ses étudiants le futur hispaniste Jean-François Botrel. À Rennes, il mena une vie quelque peu isolée des cercles d'émigrés espagnols, concentrée principalement à Paris et Toulouse.

Il est décédé le 29 décembre 1970 dans "l'exil sans plainte ni amertume" comme l'écrivait Le Monde le 7 janvier 1971, avec, comme l'a dit Albert Bensoussan, "le soleil sous les paupières". Il a été enterré au Cimetière de l'Est à Rennes[8].

Décorations et hommages[modifier | modifier le code]

En septembre 1970, il reçoit les Palmes Académiques « pour services rendus à la culture française ». Deux ans après sa mort due au cancer le 29 décembre 1970, l’Université de Haute-Bretagne publie, un Hommage à Antonio Otero Seco qui réunit divers témoignages d’écrivains espagnols et français, ainsi que le recueil de poèmes España lejana y sola qu’il avait laissé inédit.

Sur la plaque qui, en 1971, à l'Université de Rennes 2, a été placée dans la bibliothèque espagnole qui portera dorénavant son nom, on peut lire: «Antonio Otero Seco. Espagnol, libéral, républicain, né en 1905, était un poète, journaliste et critique littéraire. Exilé en France, il enseigne l'espagnol depuis 1952 dans cette université et meurt en 1970 d'éloignement et de nostalgie »[8].

Œuvre[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hommage à Antonio Otero Seco, Jacques Issorel, Bulletin Hispanique, 1973
  • Antonio Otero Seco, escritor desterrado y mediador intelectual entre el exilio y el interior. Mario Martín Gijón, Revista de Estudios Extremeños (2007)
  • Antonio Otero Seco, masón extremeño muerto en el exilio. Manuel Pecellín Lancharro. Bulletin de l'Académie royale des Lettres et des Arts d'Extremadura, 2012

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]