Anneau épiscopal

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Anneaux épiscopaux d'évêques et archevêques, Musée de Cluny, Paris.

Du latin annellus (chaînon, bague) ou annulus (bague), diminutifs de annus (cercle, circonférence, année, âge, ère), l'anneau épiscopal est une bague ecclésiastique, l'un des signes distinctifs de la charge épiscopale catholique. Porté à l'annulaire droit en toutes circonstances, au chœur comme à la ville, il est avec la croix pectorale l'un des attributs épiscopaux les plus visibles.

Signification[modifier | modifier le code]

Remis au nouvel évêque catholique par son consécrateur principal au cours de sa consécration épiscopale, l'anneau épiscopal signifie « la fidélité de l'évêque à l'Église », de même que « la fidélité de Dieu à son peuple[1] ». L'anneau rappelle aussi que l'évêque est « tête, pasteur, époux et docteur de l'Église[2] » qui vit sur le territoire de son diocèse.

Depuis le Concile œcuménique Vatican II (1962-1965)[modifier | modifier le code]

Jusqu'au Concile œcuménique Vatican II (1962-1965), les anneaux épiscopaux étaient souvent ornés de pierres précieuses, principalement le saphir, l'émeraude ou plus souvent l'améthyste. De nos jours, si cet usage perdure - selon les pays, les cultures et les sensibilités - , nombre d'évêques catholiques portent des anneaux simples, d'argent ou d'or, sans pierre, généralement agrémentés d'un symbole chrétien : croix, Jésus-Christ, chrisme, colombe, apôtres ; voire de leurs armes épiscopales personnelles.

En la matière, le pape Paul VI (1963-1978) ouvrit la voie, tout en montrant l'exemple[3]. Le 6 décembre 1965, avant-veille de la clôture du concile Vatican II, il offrit à tous les Pères conciliaires un anneau d'or, simple, sans pierre, en signe de Communion entre l'Évêque de Rome et tous les évêques du Monde. À l'avers (face), cet « anneau conciliaire » ou « anneau du Concile » portait trois niches surmontées d'une croix : la niche centrale étant occupée par Jésus, le Christ ; celle de gauche par l'apôtre Pierre ; celle de droite par l'apôtre Paul. Au revers étaient gravées les armes pontificales du pape Montini. Paul VI lui-même abandonna alors son anneau papal précieux pour cet « anneau du Concile » qu'il porta jusqu'à la fin de son pontificat (1963-1978).


Notes et références[modifier | modifier le code]

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