AT Microscopii

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AT Microscopii
Données d'observation
(époque J2000.0)
Ascension droite 20h 41m 51,15925s
Déclinaison −32° 26′ 06,8283″
Constellation Microscope
Magnitude apparente 11,0 / 11,1

Localisation dans la constellation : Microscope

(Voir situation dans la constellation : Microscope)
Microscopium IAU.svg
Caractéristiques
Type spectral M4 Ve + M4.5e
Indice U-B +0 91
Indice B-V 1,45
Variabilité Étoile éruptive
Astrométrie
Vitesse radiale 4,5 km/s
Mouvement propre μα = +270,45 mas/a
μδ = −365,60 mas/a
Parallaxe 93,50 ± 3,67 mas
Distance 32,3 ± 0,3 al
(9,9 ± 0,1 pc)
Caractéristiques physiques
Masse 0,27 M
Rayon 0,41 R
Luminosité 0,033 L
Température 3,150 K
Âge 12 millions d'années a

Autres désignations

AT Mic, CD -32° 16135, GJ 799, HD 196982, HIP 102141, SAO 212355, WDS J20452-3120BC

AT Microscopii est un système binaire situé à une distance de 35 degrés du Soleil, dans la constellation de Microscope. Les deux membres sont des étoiles éruptives, ce qui signifie qu'elles sont des naines rouges qui subissent des éruptions aléatoires qui augmentent leur luminosité. Cette paire se trouve physiquement près de l'étoile naine rouge AU Microscopii, ce qui peut signifier qu'ils forment un système à triple étoile large.

Histoire observationnelle[modifier | modifier le code]

En 1926, l'astronome américain néerlandais Willem Jacob Luyten a rapporté que les raies du spectre de cette étoile subissaient les variations. Une plaque photographique prise le 23 juin 1895 montrait des lignes brillantes d'hydrogène beaucoup plus faibles sur une plaque prise le 29 juin 1895. Une photographie prise le 1er juillet 1903 ne montrait aucune ligne de ce type. La variation nette de la luminosité de l'étoile était faible et la magnitude ne dépassait pas 0,5. Luyten a noté que l'étoile avait un grand mouvement correct, changeant sa position de 0,43 secondes d'arc entre 1899 et 1923.

En 1927, il s'est avéré que l'objet était une paire d'étoiles avec une séparation angulaire de 2,95 secondes d'arc. Les deux se sont avérés être de type "naine Me", indiquant qu'ils sont des naines rouges avec des raies d'émission dans leur spectre. C'était la première paire d'étoiles du nain correspondant à découvrir. Les premières mesures de parallaxe de la paire ont montré un décalage annuel d'environ 0,1 seconde d'arc, tandis que leur vitesse radiale a été mesurée à +5 km / s du Soleil. Une étoile proche HD 197981, plus tard nommé AU Microscopii, a montré une vitesse radiale similaire de +10 km / s. Pour cette raison, il y a été suggéré que les trois étoiles soient physiquement associées.

À la suite de la découverte en 1949 que certains types d'étoiles variables se caractérisent par des changements rapides mais brefs de luminosité, accompagnés par des raies d'émission dans leur spectre, en 1954, HD 196982 A et B étaient répertoriés comme des étoiles suspectes par le physicien solaire tchèque Zdeněk Švestka.

Avec l'introduction des instruments photométriques en astronomie, la variabilité des étoiles pouvait désormais être surveillée sur des intervalles de temps. Les mesures de HD 196982 en 1969 ont montré qu'il s'agissait des étoiles éruptives les plus actives connues à ce moment-là : sur une période de 16,31 heures, on a observé 54 éruptions. Les fusées éclairantes ont augmenté la magnitude combinée du couple de plus de 0,05 pendant plus de la moitié de cette période d'observation. En 1972, le couple avait reçu la désignation d'étoile variable AT Microscopii.

Propriétés[modifier | modifier le code]

Les mesures de position du couple effectuées avec la sonde spatiale Hipparcos montrent un décalage annuel de parallaxe de 0,0935 seconde d'arc, ce qui équivaut à une distance d'environ 35 degrés (11 parsecs) du Soleil. Il s'agit d'un système d'étoile binaire avec une séparation angulaire de 4,0 secondes d'arc. Les deux membres sont de la séquence principale, les naines rouges figurent parmi les plus jeunes de ce type dans le voisinage du Soleil. Par rapport au Soleil, le composant A représentent environ 27 % de la masse et 3,6 % de la luminosité, tandis que le composant B représente 25 % de la masse et 3,3 % de la luminosité.

Les deux membres de ce système ont une couronne active, présentent des variations de luminosité du type BY Draconis et sont des émetteurs de rayons X. Le taux moyen de fusées éclairantes pour la paire est de 2,8 par heure. Leur spectre de rayons X correspond à une densité de plasma d'environ 3 x 1010 cm-3 et à une intensité de champ magnétique d'au moins 100 G dans les régions éclairées. Aucune des deux étoiles ne montre d'indic de lithium dans leur spectre, cet élément ayant été épuisé par fusion nucléaire au niveau de leurs noyaux.

Ce système binaire est situé à proximité de la jeune étoile AU Microscopii, avec une séparation projetée de 46 400 ± 500 unités astronomiques. Cela indique que les trois peuvent former un vaste système triple hiérarchique, avec la paire AT Microscopii en orbite autour de AU Microscopii sur une période de 10 millions d'années. Les trois étoiles sont des membres candidats du groupe mobile Beta Pictoris, l'une des associations d'étoiles les plus proches, qui partagent un mouvement commun à travers l'espace. Ce groupe mesure en moyenne une distance d'environ 31 parsecs de diamètre. Les estimations pour l'âge de ce groupe se situent entre 10 et 21 millions d'années.

Notes et références[modifier | modifier le code]