Étoile éruptive

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Une étoile éruptive est une étoile variable qui peut manifester une augmentation de luminosité aussi spectaculaire qu'imprévisible, d'une durée très variable, quelques minutes ou quelques heures. Tout le spectre augmente d'intensité, des rayons X aux ondes radios.

Les étoiles éruptives sont de petites naines rouges, bien que des recherches récentes indiquent que les naines brunes puissent aussi être capables d'éruptions.

Les premières étoiles de ce type (V1396 Cygni et Lacaille 8760) furent découvertes en 1924. La plus connue cependant est UV Ceti découverte en 1948, et aujourd'hui les étoiles éruptives sont parfois connues comme des variables UV Ceti.

La plus proche voisine du Soleil, Proxima Centauri est une étoile éruptive ainsi qu'une autre voisine Wolf 359. De même, l'étoile de Barnard, la deuxième étoile la plus proche pourrait être une étoile éruptive. Étant si ténues, toutes les étoiles variables connues sont dans un rayon de 60 AL de la Terre.

On pense que les éruptions de ces étoiles sont analogues aux éruptions solaires.

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