Étienne Maurice Falconet

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Étienne Maurice Falconet
Lemoyne the Younger - Étienne Maurice Falconet.jpg

Jean-Baptiste Lemoyne, Portrait d'Étienne Maurice Falconet (1741),
New York, Metropolitan Museum of Art.

Naissance
Décès
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Activités
Élève
Mouvement

Étienne Maurice Falconet, né le à Paris, où il est mort le , est un sculpteur français.

Influencé par l’école baroque dont il peut être considéré comme un maître, Falconet reste, sous certains aspects, un sculpteur néoclassique. Ses œuvres les plus célèbres sont L'Amour menaçant (Paris, musée du Louvre) et le Monument à Pierre le Grand, dit Le Cavalier de bronze à Saint-Pétersbourg, en Russie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Milon de Crotone (1754), marbre, Paris, musée du Louvre.
L’Amour menaçant (1757), marbre, Paris, musée du Louvre.

Né dans une famille parisienne modeste issue du Bugey, il apprend tout d’abord la charpente, mais les sculptures sur bois et en argile qu’il crée attirent l’attention du sculpteur Jean-Baptiste Lemoyne qui le prend sous son aile. Falconet peut ainsi développer ses dons en restant presque dix ans dans l'atelier de son maître, temps inhabituellement long pour un apprenti, où il rencontre alors Pigalle ou encore Pajou. Ses liens avec Boucher lui permirent d'approcher la marquise de Pompadour, grande mécène des arts et favorite de Louis XV, qui lui commande plusieurs œuvres.

Grâce à son Milon de Crotone, il est nommé membre de l’Académie royale de peinture et de sculpture en 1754.

Les diverses sculptures qu’il présente aux Salons de 1755 et 1757 le propulsent comme le sculpteur le plus en vue de l’époque. De 1757 à 1766. L'Amour Menaçant, présenté au Salon de 1757, commandé par Madame de Pompadour, fut d'ailleurs une de ses plus grandes réussites. Cette nouvelle position l'entraîna à occuper la fonction de chef des ateliers de sculpture à la manufacture royale de porcelaine de Sèvres entre juillet 1757 et septembre 1766. Il participe activement au succès du « biscuit de Sèvres », appellation qui désigne les sculptures de Sèvres (rondes-bosses, bas-reliefs), volontairement et généralement laissées en biscuit, c’est-à-dire sans émail et sans décor. Il y produira plus de soixante-dix types de figures différentes, où il popularise son canon féminin et enfantin[1].

En 1766, sur la recommandation de Frédéric Melchior Grimm et de Diderot, il est appelé à Saint-Pétersbourg par Catherine II de Russie, dont il accepte seulement la proposition à la mort de la Pompadour. Là-bas, il travaille sur le Monument à Pierre le Grand de Russie, une statue équestre qui coûta douze années de travail à l'artiste, attestant de son génie artistique. À cause des mauvaises relations qu'il entretient avec la cour de l'Empire russe, il décide de partir ponctuellement dans les Provinces-Unies chez un couple d'amis pour ensuite regagner la France[2]. À son retour, il fut nommé recteur de l’Académie royale de peinture et de sculpture et exécuta de nouveaux chefs-d’œuvre : Moïse et David, pour l’église Saint-Roch, à Paris, Les Mangeurs de Raisins, La leçon de Flûte, Pygmalion, Alexandre, L’Hiver ou encore La Mélancolie. Il est remplacé en 1780 par Charles-Antoine Bridan comme professeur de sculpture à l'École nationale des beaux-arts de Paris[3]

Sculpteur-Philosophe[modifier | modifier le code]

Falconet est aussi un théoricien, qui réfléchit et écrit sur son art. Il a notamment traduit des Livres de Pline le passage concernant la Peinture et la Sculpture qu'il annote de ses observations, et écrit quelques ouvrages sur les arts dans l'Antiquité et chez les peuples modernes. Diderot va même jusqu'à lui confier la rédaction de l'article "sculpture" de l'Encyclopédie. Il publie par ailleurs ses Réflexions sur la sculpture en 1761, et quelques autres écrits qui tous ont été réunis en six volumes dès 1781.

Vie Privée[modifier | modifier le code]

En 1734, Falconet épousa Anne Suzanne Moulin, connu pour être la fille d'un ébéniste. Ensemble ils ont 4 enfants, dont seul Pierre-Étienne, né en 1741 survit et devient peintre-dessinateur[1]. Il reproduira par ailleurs de nombreuses œuvres de son père avant que celui-ci ne l'envoi parfaire son éducation en Angleterre. Sa femme meurt très rapidement et on lui connaît plusieurs liaisons, notamment avec la sculptrice Marie-Anne Collot dont il fut le maître et le beau-père. On connaît d'elle un portrait de Falconet, aujourd'hui conservé au musée des beaux-arts de Nancy. Cette dernière le suivit en Russie ainsi qu'en Hollande et s'occupa de lui jusqu'à sa mort. Après avoir été victime d'une paralysie l'empêchant de voyager en Italie en 1783, Étienne-Maurice Falconet s'éteint à Paris, à l'âge de 74 ans.

Œuvres dans les collections publiques[modifier | modifier le code]

Aux États-Unis
En France
Aux Pays-Bas
En Russie

Élèves[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b PINOT DE VILLECHENON, Falconet à Sèvres ou L'art de plaire : 1757-1766, Paris, Réunion des musées nationaux,
  2. RÉAU, Étienne-Maurice Falconet, (1716-1791), Paris, Demotte,
  3. Frédéric Chappey, « Professeurs à l'École des beaux-arts (1794-1873) », dans Romantisme, 1996, no 93, p. 95-101.
  4. (en) « Venus of the Doves », notice sur le site de la National Gallery of Art.
  5. Connue aussi sous le nom Pygmalion au pied d'une statue qui s'anime. Il est possible que cette sculpture ait été présentée au Salon de 1763, mais une interrogation subsiste (Marie-Catherine Sahut, « Une visite au Louvre avec Diderot comme guide », in Grande Galerie - Le Journal du Louvre, no 23, mars-avril-mai 2013).

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie en lien[modifier | modifier le code]

  • Falconet Étienne-Maurice, Réflexion sur la sculpture, lues à l'Académie royale de peinture et de sculpture, Paris, Prault, 1761 ; Publication critique par Lichtenstein Jacqueline et Michel Christian (dir.), Les conférences de l'Académie royale de peinture et de sculpture, Paris, Beaux-Arts de Paris, t.VI.
  • Guédron Martial, "Le "beau réel" selon Étienne-Maurice Falconet, les idées esthétiques d'un sculpteur-philosophe", Dix-huitième siècle, no 38, 2006, p. 629-641.
  • Levitine George, The sculpture of Falconet, Norwalk, New-York Graphic Society Ltd, 1972.
  • Pinot de Villechenon Marie-Noëlle (dir.), Falconet à Sèvres ou L'art de plaire : 1757-1766 [exposition] musée national de la céramique, Sèvres, 6 novembre 2001- 4 février 2002, Paris, Réunion des musées nationaux, 2001.
  • Réau Louis, Étienne-Maurice Falconet, (1716-1791), Paris, Demotte, 1922.

Source partielle[modifier | modifier le code]

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Étienne Maurice Falconet » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie, (Wikisource)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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