Étienne Maurice Falconet

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Étienne Maurice Falconet
Lemoyne the Younger - Étienne Maurice Falconet.jpg

Jean-Baptiste Lemoyne, Portrait d'Étienne Maurice Falconet (1741),
New York, Metropolitan Museum of Art.

Naissance
Décès
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ParisVoir et modifier les données sur Wikidata
Activité
Élève
Mouvement

Étienne Maurice Falconet, né le à Paris, où il est mort le , est un sculpteur français.

Influencé par l’école baroque dont il peut être considéré comme un maître, Falconet reste, sous certains aspects, un sculpteur néoclassique. Ses œuvres les plus célèbres sont L'Amour menaçant (Paris, musée du Louvre) et le Monument à Pierre le Grand, dit Le Cavalier de bronze à Saint-Pétersbourg, en Russie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Milon de Crotone (1754), marbre, Paris, musée du Louvre.
L’Amour menaçant (1757), marbre, Paris, musée du Louvre.

Né dans une famille parisienne modeste issue du Bugey, il apprend tout d’abord la charpente, mais les sculptures sur bois qu’il crée attirent l’attention du sculpteur Jean-Baptiste Lemoyne qui le prend sous son aile. Falconet peut ainsi développer ses dons et il est remarqué par la marquise de Pompadour, grande mécène des arts et favorite de Louis XV, qui lui commande plusieurs œuvres.

Grâce à son Milon de Crotone, il est nommé membre de l’Académie royale de peinture et de sculpture en 1754.

Les diverses sculptures qu’il présente aux Salons de 1755 et 1757 le propulsent comme le sculpteur le plus en vue de l’époque. De 1757 à 1766, il occupe la fonction de directeur des ateliers de sculpture à la manufacture royale de porcelaine de Sèvres où il participe activement au succès du « biscuit de Sèvres », appellation qui désigne les sculptures de Sèvres (rondes-bosses, bas-reliefs), volontairement et généralement laissées en biscuit, c’est-à-dire sans émail et sans décor. Falconet est aussi un théoricien, qui réfléchit et écrit sur son art. Diderot lui confie ainsi la rédaction de l’article « sculpture » de l’Encyclopédie.

En 1766, sur la recommandation de Melchior Grimm et de Diderot, il est appelé à Saint-Pétersbourg par Catherine II de Russie pour travailler à un Monument à Pierre le Grand de Russie, une statue équestre qui coûta douze années de travail à l'artiste.

À son retour en France, il fut nommé recteur de l’Académie royale de peinture et de sculpture et exécuta de nouveaux chefs-d’œuvre : Moïse et David, pour l’église Saint-Roch, à Paris, Pygmalion, Alexandre, L’Hiver, La Mélancolie et L’Amour menaçant, l'une de ses réalisations les plus célèbres, déclinée en biscuit par la manufacture de Sèvres et l'un des meilleures exemples du style rocaille finissant. Il est remplacé en 1780 par Charles-Antoine Bridan comme professeur de sculpture à l'École nationale des beaux-arts de Paris[1]

Il a publié des Réflexions sur la sculpture, 1761, et quelques autres écrits qui tous ont été réunis en six volumes in-8, Lausanne, 1781.

Il fut le maître et le beau-père de la sculptrice Marie-Anne Collot, qui a sculpté son portrait, aujourd’hui conservé au musée des beaux-arts de Nancy.

Œuvres dans les collections publiques[modifier | modifier le code]

Aux États-Unis
En France
Aux Pays-Bas
En Russie

Élèves[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Frédéric Chappey, « Professeurs à l'École des beaux-arts (1794-1873) », dans Romantisme, 1996, no 93, p. 95-101.
  2. (en) « Venus of the Doves », notice sur le site de la National Gallery of Art.
  3. Connue aussi sous le nom Pygmalion au pied d'une statue qui s'anime. Il est possible que cette sculpture ait été présentée au Salon de 1763, mais une interrogation subsiste (Marie-Catherine Sahut, « Une visite au Louvre avec Diderot comme guide », in Grande Galerie - Le Journal du Louvre, no 23, mars-avril-mai 2013).

Annexes[modifier | modifier le code]

Source partielle[modifier | modifier le code]

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Étienne Maurice Falconet » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie, (Wikisource)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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