$

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Dollar (homonymie).
$

Le $, ou symbole dollar, est principalement utilisé en référence à plusieurs unités monétaires que sont le dollar et le peso.

Histoire du symbole[modifier | modifier le code]

Pièce de huit de Potosi avec la devise Plus Ultra de Charles Quint, 1770, British Museum. Les colonnes d'Hercule sont visibles
Article détaillé : Dollar : Histoire de la devise.

L'usage du « S » barré ($) comme symbole du dollar américain aurait pour origine le dessin qui figurait sur les pesos mexicains d'origine espagnole. Après avoir constitué la base du système monétaire des États-Unis jusqu'en 1792, la pièce de 8 reals mexicaine y est restée un moyen de payement légal jusqu'en 1857 (on appelait ce dollar le « Pillar dollar »[1]). On pouvait y voir deux piliers autour desquels était enroulé une banderole portant la devise des souverains et formant sur le pilier de droite un « S » barré[1] visible sur la photo du Pillar dollar ci-contre. Les deux colonnes symboliseraient le détroit de Gibraltar, porte de l'Atlantique, que les Grecs appelaient les colonnes d'Hercule.

Il existe cependant deux autres théories :

  • le signe du dollar serait la résultante d'une évolution du symbole pour le peso espagnol ou mexicain « P's ». Le signe « S » progressivement écrit par-dessus le « P » aurait donné le signe « $ » comme abréviation[2],[3],[4],[5] ;
  • le sigle $ viendrait de l'abréviation « US » pour « United States », les deux lettres étant superposées. Le « U » aurait fini par être remplacé par deux barres pour des raisons de contraintes typographiques. Cependant cette théorie ne tient pas compte du fait que ce symbole était utilisé bien avant la création des États-Unis et surtout du fait que le symbole ne contient qu'une barre verticale et non deux, erreur souvent rencontrée.

Autres monnaies représentées par le symbole dollar[modifier | modifier le code]

En plus des pays du monde dont la monnaie est le dollar, plusieurs pays utilisent le symbole dollar pour faire référence à leurs monnaies qui sont les suivantes :

Informatique[modifier | modifier le code]

En informatique, le symbole dollar est couramment utilisé à diverses fins en raison de sa présence quasi universelle sur l'ensemble des claviers du monde.

  • Sur les systèmes Unix, le « $ » représente l'invite ("prompt") par défaut de l'interpréteur de commandes du genre du shell Bash (et ses cousins sh, csh, etc) ;
  • en expression rationnelle, le symbole dollar indique la fin de la chaîne ou de la ligne (c'est selon).
  • en langage shell de type Unix et en langage Tcl, c'est le préfixe de substitution, c'est-à-dire pour la lecture d'une variable, quoique dans certains langages shell, ça peut aussi servir pour évaluer des expressions comme $((2+2)) ou substituer par un tuyau de lecture le texte produit par une commande, comme $(wc -l mon_fichier) lance une application qui compte le nombre de lignes dans un fichier.
  • en PHP, c'est le préfixe de chaque variable locale ou globale, mais pas directement les variables d'objet (lesquelles sont quand même souvent précédés d'une variable à préfixe $ comme $contexte->variable, quand le contexte est lui-même une variable).
  • en Perl, c'est le préfixe de chaque variable scalaire (qui peuvent être des pointeurs à des Arrays et des Hashs, mais pas directement ces types de variables, puisqu'elles sont non-scalaires) ; chaque élément d'Array ou de Hash est lui-même une variable scalaire ;
  • en Ruby, c'est le préfixe des variables de l'espace dit "global" (à ne pas confondre avec l'espace des constantes, qui est global en principe mais ne porte pas ce nom).
  • en BASIC, c'est le suffixe de chaque variable de type chaîne de caractères, quoique de nombreuses versions de BASIC permettent de l'omettre à condition de l'avoir déclaré comme tel (DIM patate AS STRING: patate="allô").
  • en LaTeX, ce symbole permet d'écrire un objet mathématique (équation, inéquation, quantificateurs, etc.) : $2x+3$ ; en doublant le signe, l'objet sera placé sur une ligne séparée et centrée : $$2x+3$$
  • en Excel et compatibles, ce symbole est un préfixe d'identifiant de rangée ou de colonne signifiant que si la formule est copiée dans une autre cellule, l'identifiant devra être préservé tel quel (absolu), alors que sans ce préfixe, les identifiants sont incrémentés ou décrémentés. $A$1 est complètement absolu, $A1 a une colonne absolue, A$1 a une rangée absolue, A1 est complètement relatif.
  • il y a des milliers de notations différentes en informatique, alors cette liste ne sera jamais exhaustive.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Quelle est l’origine du symbole du dollar ? - Banque du Canada, Musée de la Monnaie (voir archive)
  2. (en) Florian Cajori, A History of Mathematical Notations [détail des éditions], vol. 2, p. 15-29.
  3. Moreno, Alvaro J. (1965). El signo de pesos: cuál es su origen y qué representa? México: Alvaro J. Moreno.
  4. Florian Cajori, More Data on the History of the Dollar Mark, New Series, Vol. 38, No. 989 (Dec. 12, 1913) (p. 848-850) AAAS
  5. Riesco Terrero, Ángel (1983). Diccionario de abreviaturas hispanas de los siglos XIII al XVIII: Con un apendice de expresiones y formulas juridico-diplomaticas de uso corriente. Salamanca: Imprenta Varona, p. 350 (ISBN 8-4300-9090-8)