Wim Crouwel

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Wim Crouwel (né en 1928 à Groningen aux Pays-Bas) est un graphiste et typographe.

Biographie[modifier | modifier le code]

Wim Crouwel étudie d'abord la peinture dans sa ville natale (Groningue) avant de s'installer à Amsterdam où il rejoint le groupe d'artiste « Creatie » tout en suivant les cours du soir de l'École des Beaux-Arts IVKNO. En 1952, grâce au designer Dick Elffers, Wim Crouwel intègre une société spécialisée dans la conception de stands, où il assiste notamment le graphiste Suisse Gérard Ifert et le photographe Ernst Scheidegger pour une vaste exposition sur la reconstruction de l'Europe. Il débute ainsi sa carrière de graphiste à partir d'une approche tridimensionnelle, également au centre des activités de l'agence qu'il crée avec l'architecte d'intérieur Kho Liang Ie en 1956. Parmi la clientèle des deux associés, constituée à la fois d'institutions culturelles et d'entreprises privées, les musées occupent une place déterminante. Une collaboration durable et féconde s'instaure ainsi entre Crouwel et le Van Abbe Museum d'Eindhoven, grâce à l'engagement de son directeur Edy de Wilde et à la liberté de création que celui-ci lui octroie.

en 1963, Wim Crouwel s'associe avec Benno Wissing, Friso Kramer ainsi que Paul et Dick Schwarz pour créer Total Design. Cette agence marquera profondément l'environnement graphique des Pays-Bas durant plusieurs décennies, avec la réalisation d'identités visuelles et de systèmes signalétiques pour les plus grandes entreprises publiques ou privées, et des institutions culturelles de premier plan, à commencer par le Stedelijk Museum d'Amsterdam (musée de design, pour lequel il conçoit affiches et catalogue) ; Total Design participera ainsi en 1974 au concours international de l'identité visuelle du futur Centre Pompidou à Paris. L'agence jouera également un rôle formateur auprès d'une génération de designer graphiques, hollandais comme européens, qui feront leurs premières armes au sein de ses équipes.

Wim Crouwel poursuit durant tout sa carrière une activité d'enseignement, dans des écoles d'art à Bois-le-Duc et à Amsterdam, puis à l'université technique de Delft (1972-1985), au Royal College of Art à Londres (1981-1985) et enfin à l'université Erasmus de Rotterdam (1985-1993).

Crouwel a créé de nombreuses polices de caractères, la New Alphabet (1967) est la plus célèbre. New Alphabet est une typographie très abstraite, basée sur une matrice de points. Il la créa pour qu'elle soit facilement lisible sur un écran ordinateur, ou un affichage à cristaux liquides.

Caractères[modifier | modifier le code]

  • New Alphabet 1, 2 and 3
  • Stedelijk Alphabet
  • Fodor Alphabet
  • Gridnik Alphabet.

Autres réalisations[modifier | modifier le code]

  • Affiche exposition "Fernand Léger" au Abbemusuem (fevrier-mars 1957)
  • Affiche exposition "Hiroshima" au Abbemusuem (mars 1957)
  • 'Cut-up' Calendrier pour Van der Geer (1963-1964)
  • Logo Rabobank (1973)
  • de nombreux timbres pour la PTT aux Pays-Bas (en circulation entre 1976 & 2000).

Il a été et reste un des plus importants designers de l'histoire graphique hollandaise et européenne. Entre 1985 & 1993 il fut le directeur du Musée Boymans-van Beuningen à Rotterdam

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Wim Crouwel » (voir la liste des auteurs)
  • (fr) E. Bérard, dossier de presse « Wim Crouwel », galerie Anatome, 2007
  • (fr)(en) Architectures Typographiques « Wim Crouwel » Catherine de Smet, E. Bérard, 2007

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) New Alphabet, Kwadraat-Blad, Hilversum, De Jong & Co, 1967
  • (fr) Une typographie pour l'ère de l'ordinateur, dans Arts et techniques graphiques, no. 89, et en 2006 dans Marie Louise, no. 3, p. 8-11, trad. A. Illiouz
  • (en)A Proposition for Education in Letterforms and Handwriting, Visible Language, vol. 8, no. 3 p. 261-264
  • (en) Designing for a Museum, initialement publié en néerlandais dans Om de Kunst, 1978, p. 15-20
  • (en) Typography. A Technique of Making a Text "Legible", Processing of Visible Language, 1979, p. 151-164
  • (en) Total Design, Graphis, no. 220, vol.38, 1982, p. 8-23
  • (en) Experimental Typography and the Need for the Experiment, Idea Magazine, 1980, p. 18-26
  • (en) Lower Case in the Dutch Lowlands, Octavo, no. 5, 1988, p. 6-13
  • (en) Wim Crouwel: mode en module, de Hugues C. Boekraad & Frederike Huygen, 1997, 430 p., (ISBN 9-06-450310-9)
  • (en) Wim Crouwel alphabets, de Kees Broos, 144 p., Ginkgo Press, 2003 (ISBN 9-06-369037-1)