Tsar Kolokol

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55° 45′ 03″ N 37° 37′ 07″ E / 55.7508, 37.6185 ()

Photo de la cloche Tsar Kolokol

Tsar Kolokol (En russe: Царь–колокол, « Tsar des cloches » en français) est un maître-bourdon en bronze qu'on peut voir au Kremlin de Moscou, pesant 201 924kg, d'une hauteur de 6,24 mètres et d'un diamètre de 6,60 mètres. Il a été fondu en 1735 par une équipe de 200 hommes, supervisés par les maîtres artisans Ivan Motorin puis son fils Mikhail, à la demande de la tsarine Anna Ire, pour réaliser le rêve de son grand-père Alexis Ier. Ses ornementations comme les portraits et textes ont été faites par V. Kobelev, P. Galkin, P. Kokhtev, P. Serebryakov et P. Lukovnikov.

La cloche a été brisée lors d'un incendie en mai 1737 : un éclat de 11,5 tonnes s'en est détaché. Elle était alors encore dans sa fosse de coulage, et c'est le choc thermique entre le feu et l'eau d'extinction qui a été fatal[1]. C'est en 1836 que la cloche Tsar Kolokol a été déterrée de sa fosse par l'architecte Auguste Ricard de Montferrand pour être déposée à son emplacement actuel, à côté de la tour d'Ivan Le Grand.

La Tsar Kolokol succède à deux autres cloches qui furent appelées tsar de toutes les cloches : la première au début du XVIIe siècle, la deuxième en 1654 pesait environ 130 tonnes, et fut détruite en 1701. Il semble que ces cloches furent détruites dans le but de les refondre en plus grand, jusqu'à la troisième génération.

L'analyse de l'alliage effectuée à partir d'un morceau brisé par le laboratoire impérial du corps des mines, donna le résultat suivant :

Le qualificatif Tsar de, dans le nom de cette cloche, provient d'une habitude russe de nommer ainsi toute sortes de très grandes réalisations, comme Tsar Bomba, la plus puissante bombe à hydrogène à avoir explosé, ou comme Tsar Pouchka, le plus grand obusier jamais construit.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. Cet éclat est visible à côté de la cloche à Moscou