The Conet Project

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Enregistrement d'une station de nombres énonçant des codes de l'alphabet phonétique de l'OTAN, repris dans The Conet Project (CD1, piste 4).

The Conet Project: Recordings of Shortwave Numbers Stations est un album sorti en 1997, consistant uniquement en des enregistrements de stations de nombres.

Les stations de nombres sont de mystérieuses stations de radio à ondes courtes diffusant des séries de nombres, dont la destination est incertaine, mais dont on pense qu'elles sont contrôlées par des agences gouvernementales pour communiquer secrètement avec leurs espions en mission sur le terrain — c'est en tous cas la thèse défendue dans le livret accompagnant l'album[1].

Description[modifier | modifier le code]

L'album est composé de quatre disques compacts sur lesquels sont enregistrés 150 extraits, pour une durée de 280 minutes ; ils sont accompagnés d'un livret de 74 pages[2] contenant des informations sur chaque enregistrement et sur les stations de nombres[3].

Le nom du projet, conet, tire son origine du mot tchèque qui marque la fin de transmission sur les stations de nombres émettant dans cette langue[2] : konec Prononciation du titre dans sa version originale Écouter.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'album, fruit du travail d'Akin Fernandez, un passionné des stations de nombres, a été publié en 1997 par son label londonien indépendant Irdial-Discs[2].

Vendu aux États-Unis au prix de 62 dollars, il a été pressé jusqu'en 2001 et il s'en est écoulé environ 2 000 copies[2]. Puis un culte s'est développé autour de cet album, en particulier autour d'un magasin de disques de San Francisco, Aquarius Records, qui demandait à chacun de ses clients qui en achetait un exemplaire de poser pour une photo ; 386 clichés ont ainsi été rassemblés[2].

Réutilisations[modifier | modifier le code]

Des extraits de l'album ont été utilisés dans plusieurs films et albums, notamment Vanilla Sky de Cameron Crowe[4],[5] et Yankee Hotel Foxtrot de Wilco en 2001. Ce dernier a été l'objet d'une affaire juridique : en effet, Jeff Tweedy, leader du groupe, n'avait pas demandé d'autorisation pour sampler Conet, et Irdial l'a poursuivi en 2002 pour infraction au droit d'auteur. L'incident a provoqué un débat à propos de qui exactement détient les droits d'auteur sur les enregistrements des émissions de stations de nombres, mais la question n'a finalement pas été tranchée par une cour, car Tweedy a décidé d'éviter le procès et accepté en 2004 de payer une redevance à Irdial et de rembourser ses frais de justice[6], ce qui a permis au label indépendant de presser à nouveau l'album[7],[8].

Critique[modifier | modifier le code]

Bien que ne constituant pas de la musique à proprement parler, l'album est parfois classé dans l'ambient[9],[10],[11], dans la musique expérimentale[12], ou dans la found-sound music[13]. On note également des liens avec le ready-made[14].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) René van Peer, « Electric Enigma: The VLF Recordings of Stephen P. McGreevy by Stephen P. McGreevy, R&D (1996), R&D2 (1998), Antiphony (1998), Al-Jabr (1999), The CONET Project: Recordings of Shortwave Numbers Stations », dans Leonardo, MIT Press, vol. 33, no 1, février 2000, p. 67-69.
  2. a, b, c, d et e (en) David Segal, « The Shortwave And the Calling: For Akin Fernandez, Cryptic Messages Became Music To His Ears », dans The Washington Post, 3 août 2004, p. C01.
  3. (en) Louis Kruh, « Reviews and Things Cryptologic: Shortwave Numbers Stations - Recordings », Cryptologia, vol. 23, no 2, 1999, DOI:10.1080/0161-119991887829, p. 171–188.
  4. (en) « Trivia for Vanilla Sky, sur l'Internet Movie Database.
  5. (en) « Music by the 'Numbers Stations' », All Things Considered, 12 novembre 2004, NPR.
  6. (en) Noah Shachtman, « Wilco Pays Up for Spycasts », Wired, 23 juin 2004.
  7. (en) Liste des versions de l'album sur MusicBrainz.
  8. (en) Liste des versions de l'album sur Discogs.
  9. (en) Chuck Eddy, « Spurning melody, rhythm, and lyrics, Ambient is music's quiet revolution », Spin, août 2011, p. 78.
  10. (en) « The Conet Project by Various Artists », Ambience for the Masses, sleepbot.com.
  11. (en) Aquarius Records, « Conet Project: Recordings of Shortwave Numbers Stations », sur le site de Simon Mason.
  12. (en) Ethan Covey, « CD Reviews: The Conet Project: Recordings of Shortwave Numbers Stations », Signal to Noise, no 37, printemps 2005, p. 46.
  13. (en) Adam Kivel, « Audio Archaeology: The Conet Project (1997) », Consequence of Sound, 2 juin 2010.
  14. Benoît Deuxant, « Anthologie : The Conet Project: Recordings of Shortwave Numbers Stations », archipels.be, Médiathèque de la Communauté française de Belgique.

Liens externes[modifier | modifier le code]