Thad Jones

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Thaddeus Joseph Jones (28 mars 192321 août 1986) est un trompettiste, compositeur et chef d'orchestre de jazz américain.

Thad Jones est né à Pontiac (Michigan) dans une famille nombreuse de musiciens (un de ses frères plus âgé est le pianiste Hank Jones et un autre plus jeune le batteur Elvin Jones). Autodidacte, Thad Jones est musicien professionnel dès l'âge de 16 ans. Il joue dans des orchestres de l'U.S. Army pendant la Seconde Guerre mondiale de 1943 à 1946.

Après la guerre, Thad Jones poursuit sa carrière et vers 1954, il compose et fait des arrangements pour Count Basie avec lequel il joue. Il reste avec Basie pendant neuf ans. La musique de Jones était d'un style très original qui ne correspondait pas toujours avec le style de l'orchestre de Basie. Au début des années 1960, il devient arrangeur indépendant dans la région de New York.

En 1965, avec le batteur Mel Lewis, il forme le Thad Jones/Mel Lewis Big Band. À l'origine le groupe commence par des jam sessions informelles dans les studios de New York puis au célèbre Village Vanguard. Le groupe reçoit un accueil très favorable et Jones continue à le diriger pendant 12 ans. En 1979, ils remportent un Grammy Awards pour l'album Live in Munich. Jones a aussi enseigné au William Paterson College dans le New Jersey.

En 1978 (à la grande surprise de ses collègues de New York), Thad Jones déménage brutalement à Copenhague au Danemark où plusieurs autres musiciens de jazz américains se sont installés. Il forme un nouveau groupe Eclipse, compose pour le big band de la radio danoise et enseigne le jazz au Conservatoire royal de Copenhague.

Une année avant sa mort, Jones revient aux États-Unis pour diriger le Count Basie Orchestra mais il doit s'interrompre en raison de son état de santé. Il retourne alors à Copenhague pour les derniers mois de sa vie. Il est enterré au cimetière Vestre à Copenhague.

Charles Mingus disait de Thad Jones « [...] c'est le plus grand trompettiste que j'ai entendu dans ma vie. » Vers la fin de sa vie, ses arrangements et ses compositions ont occulté ses talents d'instrumentiste.

Sa composition la plus célèbre reste A Child is Born.

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