Théorie du Heartland

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La théorie du Heartland est le nom donné à une analyse géopolitique globale de l'histoire du monde proposée par le géographe britannique Halford John Mackinder qu'il a publiée en 1904 sous la forme d'un article, présenté à la Royal Geographical Society, titré The Geographical Pivot of History (le pivot géographique de l'histoire)[1].

L'importance de facteurs non-géographiques[modifier | modifier le code]

À l'image du déterminisme scientifique de la géopolitique allemande, Mac Kinder est fortement empreint d'un darwinisme géographique. Il constate à cet égard que l'équilibre des pouvoirs bien qu'étant le fruit d'un déterminisme géographique, ce dernier fait toutefois valoir que la dimension humaine ne doit pas être écartée de l'analyse géopolitique.

L'île monde et le Heartland[modifier | modifier le code]

Mackinder propose une division de l'espace terrestre comme suit:

  • La World-Island ou Île Monde , faite des continents européens asiatiques et africains liés les uns aux autres, considérés comme un ensemble vu comme le plus large, le plus riche et le plus peuplé parmi les combinaisons terrestres.
  • Les offshore islands, désignant les archipels britanniques et nippons.
  • Les outlying islands ou îles périphériques, incluant l'Amérique du Nord, l'Amérique du Sud et l'Australie.

Le Heartland se trouvant au centre de l'"Île monde" , s'étendant de la Volga au Yangtze et de l'Himalayas à l'Arctique. À l'époque de Mackinder, le Heartland était l'espace occupé par l'Empire russe et l'Union soviétique.

L'importance stratégique de l'Europe de l'Est[modifier | modifier le code]

Parmi les objectifs personnels de MacKinder on trouve la volonté de mettre en garde l'Empire Britannique ayant à cette époque trop confiance dans son Sea Power (domination maritime) confiance qui pourrait s'avérer comme une faiblesse à une époque d'amélioration des transports terrestres pouvant servir tant aux échanges maritimes qu'à une invasion militaire.

En 1919, Mackinder résuma sa théorie :

« Who rules East Europe commands the Heartland;
who rules the Heartland commands the World-Island;
who rules the World-Island controls the world. »
« Qui contrôle l'Europe de l'Est contrôle l'Heartland;
Qui contrôle l'Heartland contrôle l'Île Monde;
Qui contrôle l'Île Monde contrôle le Monde »

Le pouvoir qui contrôlerait l'Île-Monde contrôlerait 50 % des ressources mondiales. La taille du Heartland et sa position centrale sont considérés comme un élément clef dans le contrôle de l'Île-Monde. La question centrale était donc de s'interroger sur comment sécuriser le contrôle du Heartland. La question a pu sembler sans intérêts dans la mesure où l'Empire Russe contrôlait la plupart de l'espace situé entre la Volga et la Sibérie de l'Est depuis des siècles, mais à travers le XIXe siècle, les puissances d'Europe occidentale réussirent à prévenir les visées expansionnistes de la Russie, notamment durant le Grand Jeu opposant la Grande-Bretagne à la Russie ; d'autre part, malgré son immensité, l'Empire russe demeurait socialement, politiquement, et technologiquement en retard, or on l'a évoqué Mackinder attachait une grande importance à la dimension sociale.

Ce dernier considère que l'exercice d'une domination effective sur le Heartland par un seul pouvoir fut difficilement réalisable dans la mesure où le Heartland était protégé par des défenses naturelles; au nord d'une part, contre une domination maritime grâce à la glace d'autre part au sud grâce aux montagnes et au désert. En outre, Mackinder a considéré cette domination irréalisable précédemment du fait de l'inexistence de moyens de transports efficaces permettant d'assurer un flot constant de troupes.

Portée des théories de MacKinder dans les politiques militaires et internationales[modifier | modifier le code]

En Allemagne[modifier | modifier le code]

Certains théoriciens allemands (comme Karl Haushofer) avant et après le Troisième Reich, ont considéré cette théorie compatible avec leur vision en faveur du contrôle de la Mitteleuropa et de l'Ukraine manifesté par le slogan Drang nach Osten, ou « conduire vers l'Est ».

Durant la guerre froide[modifier | modifier le code]

Mackinder identifia le « cauchemar géopolitique » qui hanterait les deux puissances maritimes de la première moitié du XXe siècle (États-Unis et Grande-Bretagne) comme l'accession du contrôle de l'Europe de l'Est par l'Allemagne ou la Russie leur permettant d'exercer leur contrôle sur l'Eurasie leur prodiguant un énorme avantage stratégique. Cette théorie a fortement contribué au façonnement des stratégies occidentales durant la guerre froide.

Influences universitaires[modifier | modifier le code]

On peut déceler l'influence de la théorie de Mackinder dans les travaux du géopoliticien Dimitri Kitsikis, notamment dans son modèle baptisé Région intermédiaire, réfutant l'idée d'une Asie ou d'une Europe unique.

Exemples historiques à l'épreuve de la théorie[modifier | modifier le code]

Guerre russo-japonaise[modifier | modifier le code]

Le succès du Japon s'est fait sur la mer. Or la théorie du Heartland concerne plus le pouvoir sur la terre que la suprématie sur les mers. Le succès limité du Japon sur la terre infligea de grandes pertes notamment localisées en Corée et sur des terres situées au delà du bornage de MacKinder.

Références[modifier | modifier le code]

  1. H.J. Mackinder, Democratic Ideals and Reality, , Washington : National Defence University Press, 1996, p. 175-194

Sources[modifier | modifier le code]